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Arzobispo Gómez © Archidiócesis de Los Angeles

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“Arzobispo Gómez: se trata de un encuentro personal con Jesús; de lo contrario, estás perdiendo tu tiempo y esfuerzo”

Entrevista exclusiva de ‘Zenit’ al padre sinodal de Los Ángeles

(ZENIT – 27 oct. 2018).- El Arzobispo José Horacio Gómez ha recordado que los jóvenes merecen a Jesús y que luchar por la santidad y acercarse a Cristo da sentido a sus vidas.

En una entrevista a Zenit, de gran alcance durante el Sínodo, el arzobispo de Los Ángeles destacó que: “Se trata de un encuentro con Jesucristo. De lo contrario, estás perdiendo tu tiempo y esfuerzos “.

El prelado estadounidense y padre sinodal, que participa como parte de la delegación de Estados Unidos, reflexiona sobre el Sínodo, los jóvenes, “en qué consiste realmente la fe católica” y las recomendaciones prácticas para que los jóvenes se acerquen más al Señor, encuentren un significado real en sus vidas y se conviertan en “santos cotidianos”.

El Arzobispo Gómez también condena los abusos en la Iglesia, diciendo que “incluso un caso de abuso de un niño es demasiado”, y cómo la Iglesia en los Estados Unidos está en un proceso para asegurar que sean fieles a lo que prometen.

Respecto a lo que la Iglesia y la USCCB (Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos) están haciendo para combatir este flagelo, el prelado estadounidense expone varias prácticas recomendadas, capacitaciones, y medidas que la Arquidiócesis de Los Ángeles ha propuesto para garantizar que los niños estén seguros. Además, condena el clericalismo, diciendo que los clérigos están allí solo para servir a las personas, no a ellos mismos, y propone formas de prevenirlo.

Además, El Arzobispo de Los Ángeles reflexiona sobre lo que significa para él a nivel personal que este encuentro mundial de obispos se esté llevando a cabo en el mismo período que el 40 aniversario de la elección del Papa San Juan Pablo II como Papa, y subraya que las mujeres y los fieles laicos no son solo partes importantes de la Iglesia, sino que son esenciales por que “ellos son la Iglesia”.

El arzobispo estadounidense nacido en México también brinda consejos sobre cómo no sentirse abrumado por la prensa negativa o dividida en este momento, y sobre cómo seguir avanzando pacíficamente en la fe y en la certeza del plan de Dios para cada una de nuestras vidas.

Aquí está nuestra entrevista exclusiva con el Arzobispo Gómez:

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ZENIT: Arzobispo Gómez, ¿qué cree que la Iglesia debe transmitir a los jóvenes?

Arzobispo Gómez: Dios está con nosotros todo el tiempo y él tiene un hermoso plan para nosotros. Los jóvenes de los Estados Unidos deben entender que son el presente de la Iglesia, no solo el futuro. Deben darse cuenta de que no solo son muy importantes, sino que son absolutamente esenciales para la vida de la Iglesia. Queremos su plena participación y aportación. Tienen que tomar la iniciativa, participar en la vida de la parroquia y participar más en la vida y la práctica de su fe y en el servicio a los demás. Esto es importante. También les diría que no tengan miedo de hablar con los sacerdotes y obispos, ya que estamos totalmente abiertos a escucharlos y queremos ayudar.

ZENIT: Se ha escuchado mucho en este Sínodo. ¿Ha habido suficientes propuestas?

Arzobispo Gómez: Creo que lo que siempre es muy interesante es el proceso del Sínodo. El Instrumentum Laboris tenía tres secciones: ver qué está pasando, juzgar y actuar. Esa es una manera de hacer las cosas común en América Latina. Todos los documentos de los obispos de América Latina siguen algo similar, por ejemplo, uno lo ve en el Documento de Aparecida. El Instrumentum Laboris es una estructura similar. Si miras sus partes, ves que es lo que están tratando de hacer… Es importante entender, y esto lo he dicho en mi presentación: Dios tiene un hermoso plan para nosotros. En ese plan, debemos tratar de comprender que este plan requiere nuestro esfuerzo personal por la santidad. Hemos estado escuchando a los jóvenes y los estamos invitando y acompañando para luchar por la santidad. Estamos en el punto de preparación del documento final para indicar cuán importante es actuar y proponer a los jóvenes la importancia de tener y cultivar una relación significativa con Jesucristo en sus vidas.

ZENIT: En su reciente columna ‘Los jóvenes merecen a Jesús’, Su Excelencia mencionó la importancia de mirar a los santos de nuestros tiempos, de los últimos tiempos, y que también se necesitan nuevos modelos para inspirar a los jóvenes a ser “santos cotidianos”. ¿Le vienen a la mente algunos o los del pasado, que son eternos?

Arzobispo Gómez: Sí. Esta reciente canonización fue un gran ejemplo. San Pablo VI ahora tiene una larga historia de haber estado trabajando en la Santa Sede y cuando se convirtió en Papa, él fue quien, en cierto sentido, recibió el don del Concilio Vaticano II, y subrayó la importancia de la llamada universal a la santidad, que todos somos llamados a la santidad. San Pablo VI es un maravilloso ejemplo. Por supuesto, San Óscar Romero, obviamente, para mí es un hermoso ejemplo. Esos son los dos obispos a los que puedo mirar y tratar de ser como ellos. Se necesita mucho tiempo para que un obispo sea un santo. En algunos casos, unos 500 años… [sonriendo]. Hay muchos otros. Para mí, San Josemaría Escrivá, a quien conocí personalmente, es un santo hermoso, también para los jóvenes. Además, el heroico San José Sánchez del Río, quien dio su vida en México, fue martirizado a la edad de 14 años. Tenemos a Dorothy Day, una mujer de Nueva York que sufrió una vida desafiante, experimentó una conversión y está en el proceso. de canonización en los Estados Unidos. Un ejemplo tan hermoso. Estos modelos, entre otros, pueden inspirar a los jóvenes en su búsqueda personal y en su viaje por la santidad, también en sus vidas cotidianas.

ZENIT: Durante la homilía del Santo Padre durante la misa de canonización del 14 de octubre, habló sobre lo importante que es dar el 100 por ciento, y que no es suficientemente bueno con vivir algunos mandamientos, y no otros… que no es suficientemente bueno con ser “cristianos diluidos”, por así decirlo… ¿Cómo es posible explicar esto a una persona joven que puede decir que todo lo que se encuentra en su vida cotidiana es generalmente contradictorio con lo que la Iglesia enseña y pide? Incluso si desean adherirse por completo, pero aún se quedan cortos, ¿cuál sería su consejo para ellos, darse cuenta de que vale la pena el desafío de tratar de vivir plenamente su fe y moralidad católica, sin comprometer?

Arzobispo Gómez: Creo que comienza con el encuentro personal con Jesucristo. De lo contrario, estás perdiendo tu tiempo y esfuerzo, porque no sabes para qué sirven. No reconoces o sabes qué o quién es Él. Es análogo a la experiencia de los apóstoles. Antes de su encuentro con Jesús, se preguntaban quién era Él y qué estaba haciendo. Pero deseaban tener este encuentro personal con Jesús, esta experiencia de Kerygma, ese encuentro con Dios. Jesús mismo lo dio todo por nosotros, hasta el punto de dar su vida, hasta la crucifixión. Se supone que estamos imitando a nuestro Señor Jesucristo. Entonces, este desafío es para nosotros también, para sacrificarnos y darnos de manera similar, para conocer realmente a Jesús, porque de eso se trata nuestra fe católica. No se trata de obispos o solo cumplir con regulaciones u objetivos, se trata de Jesucristo. Creo que se trata de nuestro ejemplo, cómo hacemos las cosas, cómo atraemos o inspiramos a estos jóvenes para perseguir ese encuentro personal con Jesucristo. A partir de ahí, depende de Jesús.

ZENIT: ¿Puede indicar qué recomendaciones prácticas le daría a los jóvenes que quisieran conocer mejor a Jesús, conocer la fe, en sus vidas diarias?

Arzobispo Gómez: Las cosas que siempre recomiendo son: primero, oración. Hablar con Dios y escuchar a Dios. Porque sé que a veces es difícil para estos jóvenes entender que Dios está presente en nuestras vidas todo el tiempo. Pero esa es la verdad. Fuimos creados por Dios, con la generosidad y el amor de nuestros padres. Pero Dios es el que nos mantiene vivos. Él lo sabe todo y está interesado en nosotros y en todos los aspectos de nuestras vidas. Segundo: leer el Evangelio. Es importante leer la vida de Jesús porque el cristianismo es acerca de Jesucristo. Tiene sentido que lo conozcamos. Al igual que muchas personas están interesadas en saber todo sobre las celebridades o figuras deportivas, o personas importantes en nuestras vidas, tiene sentido conocer a quien más importa: Jesús. Tercero: la Santa Comunión, porque en la Santa Comunión recibimos a Dios mismo. Los jóvenes tienen una increíble devoción por la Eucaristía. Lo he visto en Los Ángeles, lo importante que es para ellos, tener la exposición del Santísimo Sacramento. Con todos estos eventos que tenemos para jóvenes en la Archidiócesis, como nuestro festival familiar OneLifeLA, nuestra celebración de la Ciudad de los Santos y nuestro programa, Vida del Servicio Cristiano 4, tenemos una exposición del Santísimo Sacramento. Es hermoso ver cómo estos jóvenes se sienten atraídos por la presencia de Jesús en la Eucaristía. La oración, los Evangelio y la Eucaristía, son esenciales. Entonces, obviamente, uno debe servir a las personas, porque no se trata solo de nosotros mismos, sino de mejorar la vida de los demás.

ZENIT: Durante este Sínodo fue el 40 aniversario de la Primera Misa de San Juan Pablo II, y su fiesta. Fue amado por millones de jóvenes, y también fue explícito y claro sobre la enseñanza de la Iglesia. ¿Cómo puede ser un modelo para la Iglesia hoy?

Arzobispo Gómez: Bueno, él fue un modelo para mí [sonriendo]. Estoy celebrando mi 40 aniversario de ser sacerdote. Fui ordenado en agosto de 1978, y se convirtió en Papa en octubre. Todo mi sacerdocio ha sido bajo el pontificado de Juan Pablo II. Fue un maravilloso ejemplo para todos nosotros, para los sacerdotes, para los obispos, para todos, sobre cómo ser fieles a Dios y, al mismo tiempo, entregarse completamente a las personas, hasta su muerte. Fue hermoso ver a ese pontificado. Haber venido de la nada, un país que sufrió persecución, luego convertirse en el Santo Padre y evangelizar en todo el mundo, dejó un gran impacto y fue muy inspirador para mí y para muchos otros en todo el mundo.

ZENIT: ¿Qué medida cree usted que sería la más importante para ayudar a la Iglesia a recuperar credibilidad después de los escándalos?

Arzobispo Gómez: Necesitan saber que lamentamos lo que sucedió y las cosas que sucedieron en el pasado… Estamos en un momento de reforma. Incluso un solo caso de abuso es demasiado. Esas cosas no deberían y no pueden suceder y estamos muy, muy arrepentidos. Estamos totalmente comprometidos con la curación de las personas que sufren las consecuencias. Creo que en cada diócesis o arquidiócesis de los Estados Unidos, y diría que en la Arquidiócesis de Los Ángeles estamos totalmente comprometidos a garantizar que esas cosas nunca vuelvan a suceder. En la Iglesia de los Estados Unidos, estamos en un proceso de asegurarnos de ser fieles a lo que prometemos a las personas. La USCCB [Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos] ya ha tomado algunas decisiones, que ustedes saben. Además, en la próxima reunión de los obispos en noviembre, vamos a ser muy claros sobre la manera en que se deben hacer las cosas en los Estados Unidos. A veces las personas no saben el número de cosas que hemos hecho. En la Arquidiócesis de Los Ángeles, hemos capacitado a más de 1,5 millones de niños en los últimos 10 años en lo que se denomina programas de ambiente seguro. También hemos capacitado a más de 250.000 en los programas de protección de niños. Todos los empleados y todos los voluntarios de la Arquidiócesis de Los Ángeles deben pasar por las huellas dactilares. Realmente nos estamos asegurando de que nuestras parroquias y escuelas, y cada entidad de la Arquidiócesis de Los Ángeles sea totalmente segura para los niños. Pero mucha gente no sabe eso…

ZENIT: Sí. La mayoría de estos casos en los informes, pensando especialmente en el Informe del Gran Jurado de Pensilvania, son casos históricos, que sucedieron hace muchos años. La mayoría de los que han cometido estos terribles actos están muertos o son muy ancianos. Y especialmente después de 2002, con la Carta de Dallas, los casos en realidad se reducen drásticamente. Hay muy pocos casos…

Arzobispo Gómez: Esxacto, especialmente después de la implementación de la Carta de Dallas [La Carta para la Protección de Niños y Jóvenes es un conjunto integral de procedimientos establecidos originalmente por la USCCB en junio de 2002 para abordar las denuncias de abuso sexual de Menores por el clero católico. La Carta también incluye pautas para la reconciliación, la curación, la responsabilidad y la prevención de futuros actos de abuso. Fue revisado en 2005, 2011 y 2018]. La Arquidiócesis de Los Ángeles también va un paso más allá con la tolerancia cero porque se refiere no solo al clero, sino también a los laicos. Por lo tanto, si se descubre que usted abusó de un menor en algún momento de su vida, así podría haber sido usted mismo cuando era un adolescente o menor de edad, no se le permite servir en la Arquidiócesis.

ZENIT: Pensando en su experiencia pastoral directa, ¿puede recordar un encuentro de una persona joven que haya dado la esperanza para el futuro de la Iglesia? ¿Puedes pensar en este episodio?

Arzobispo Gómez: En las diferentes parroquias de la Arquidiócesis de Los Ángeles, se puede ver que el ministerio juvenil es cada vez más importante para la parroquia y la Iglesia. Hay un hermoso evento en Los Ángeles llamado Ciudad de los Santos, que es una conferencia de tres días para que los jóvenes conozcan mejor a Jesús. Es el primer fin de semana de agosto en UCLA. Estoy allí todo el fin de semana y es maravilloso hablar con los niños. Da mucha esperanza ver cómo se comprometen con su espiritualidad y la práctica de su fe. Tienen preguntas interesantes. Les gustaría tener música diferente a veces en las Misas. Les gustaría tener música más alta [sonriendo]. Trato de explicar que la Iglesia tiene una estructura, por lo que deben participar para que la estructura sea más efectiva. Le estoy sugiriendo a cada pastor de la Arquidiócesis de Los Ángeles que tenga al menos dos jóvenes como miembros del consejo parroquial de cada parroquia. Por lo tanto, ambas partes pueden entenderse entre sí y ver cómo pueden trabajar juntas.

ZENIT: Me he encontrado con jóvenes que dicen que sienten que la Iglesia Católica es un prejuicio. Algunas veces usan a las mujeres como ejemplo, ya que las mujeres no pueden ser sacerdotes o votar en un sínodo. Cómo explicarle a una persona joven, que no se trata de ser un prejuicio, es una cuestión de tradición. ¿Cómo le explicarías esto a alguien que intenta hacer este argumento?

Arzobispo Gómez: La Iglesia comenzó con dos mujeres, la Santísima Madre y Santa Isabel [sonriendo]. Las mujeres son absolutamente esenciales para la Iglesia. Es importante que la gente recuerde eso. La gente a veces piensa en obispos y sacerdotes de cierta manera. Pero todos somos iguales. Todos participamos en el sacerdocio común de nuestro Señor Jesucristo. El hecho de que algunos sean sacerdotes y las mujeres no puedan ser sacerdotes para mí no disminuye su increíble importancia en la Iglesia. Desde mi punto de vista, no es lo esencial ni lo importante para la vida de la Iglesia. Nuestra Santísima Madre no era sacerdote, pero ella es la madre de Jesús. Eso es mucho más importante que cualquier sacerdote.

Mi punto es que las funciones de las personas no son lo esencial. Muchas mujeres y laicos son santos, es cierto que históricamente hay una tendencia a dar importancia a los clérigos, pero creo que el Papa Francisco ha sido muy claro y estoy totalmente de acuerdo en que el clericalismo es algo en lo que tenemos que trabajar. En la vida de la Iglesia. El papel del obispo, los sacerdotes y el Papa es servir al pueblo de Dios, no ser el centro de atención. No estamos aquí por el poder. Estamos aquí para servir a la gente.

ZENIT: ¿Piensa que hay una manera de prevenir o trabajar contra el clericalismo?

Arzobispo Gómez: Sí, debemos asegurarnos de que no esté sucediendo esto en la Iglesia. De eso se trata el Concilio Vaticano II. Los laicos necesitan despertar y comprender que lo que Dios quiere para todos nosotros es luchar por la santidad, ser activos, participar en la vida de la Iglesia. Tenemos muchas maneras de hacer esto. Tenemos que luchar contra cualquier signo de clericalismo. Los clérigos están para servir a la gente.

ZENIT: En los Estados Unidos en este momento, muchos católicos estadounidenses no están seguros de qué pensar cuando escuchan las noticias, que a menudo están muy polarizadas, incluso entre los medios católicos. Muchos están heridos y enojados. ¿Tiene alguna sugerencia sobre cómo las personas que viven su fe no deben dejarse arrastrar a estos debates y simplemente avanzar en su vida de fe y oración?

Arzobispo Gómez: Necesitamos entender que todos, fieles laicos, religiosos, sacerdotes, obispos, todos estamos en el proceso de reforma. Todos necesitamos trabajar juntos. Esta no es la primera vez que la Iglesia necesita una reforma. He estado leyendo algunas de las obras de San Carlos Borromeo, ordenado sacerdote durante el Concilio de Trento. Borromeo se convirtió en arzobispo y cardenal pocos meses después del Concilio. El Concilio tuvo lugar en medio de una época en que las situaciones en la Iglesia eran particularmente problemáticas. Estaba la reforma, en la que San Carlos Borromeo era especialmente instrumental, y después la Iglesia floreció.

Estamos en un proceso de renovación, en mi opinión, que comenzó con el Concilio Vaticano II y ahora estamos progresando mucho. Ahora, mientras trabajamos juntos, la Iglesia florecerá nuevamente en unos pocos años. Creo que es importante entender que estas cosas suceden en la Iglesia, y los fieles laicos necesitan darse cuenta de lo importantes que son los sacerdotes y los obispos, y el Papa para la Iglesia. Es muy importante para nosotros estar unidos y trabajar juntos y orar los unos por los otros, porque todos somos la Iglesia juntos. Nosotros en los Estados Unidos tenemos que ser más conscientes de eso. Todos somos pecadores. El Papa Francisco dijo al inicio de su pontificado. Jesús vino por los pecadores, no por las personas que son santas. Nos ayudamos mutuamente y luego veremos los frutos de la gracia de Dios aquí en la vida de la Iglesia en los Estados Unidos.

ZENIT: ¿Hay algo más, Arzobispo Gómez, que le gustaría agregar?

Arzobispo Gómez: Creo que tengo muchas esperanzas de que las cosas vayan en la dirección correcta en el futuro y es importante que nos demos cuenta de que con la gracia de Dios podemos hacer todo. Piensa en lo que Jesús pidió a los apóstoles que hicieran: que se unieran. Tenían diferencias entre ellos, pero trabajaban juntos. Creo que es muy importante para todos nosotros ser muy positivos. No es nuestra Iglesia, sino la Iglesia de Cristo. Necesitamos ser optimistas.

* Traducción de Richard Maher

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