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Benedicto XVI felicita al cardenal Arinze por sus cuarenta años de episcopado

Le recibe en audiencia junto a amigos nigerianos

CIUDAD DEL VATICANO, lunes, 31octubre 2005 (ZENIT.org).- Benedicto XVI recibió este lunes en audiencia al cardenal Francis Arinze, prefecto de la Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos, con motivo del cuadragésimo aniversario de su ordenación episcopal.

En el encuentro, que tuvo lugar en la Sala Clementina del Palacio Apostólico Vaticano, participaron amigos nigerianos del purpurado.

El cardenal presidió este domingo una misa de acción de gracias en la iglesia de Santa María en Transpontina, situada muy cerca del Vaticano.

En las palabras de felicitación que el Papa le dirigió en inglés durante el encuentro, imploró «a Dios que le guíe y fortalezca en su servicio a la Iglesia, lleno de amor y celo».

El cardenal Arinze nació en Eziowelle, localidad de la archidiócesis de Onitsha, Nigeria, el 1 de noviembre de 1932.

Ordenado el 23 de noviembre de 1958, en Roma, fue consagrado obispo el 29 de agosto de 1965 por monseñor Charles Heerey, arzobispo de Onitsha, sede de la que el ahora cardenal fue coadjutor.

Presidente de la Conferencia Episcopal de Nigeria, 1979 a 1984, fue nombrado por Juan Pablo II presidente del Secretariado para los No Creyentes, el 8 de abril de 1984 y el mismo Papa le creó cardenal el 25 de mayo de 1985.

Fue presidente del Consejo Pontificio para el Diálogo Interreligioso del 27 de mayo de 1985 hasta el 1 de octubre de 2002, cuando fue nombrado prefecto de la Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos.

En este Sínodo de los Obispos sobre la Eucaristía desempeñó el papel de copresidente delegado.

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