La Santa Sede pide no abandonar a los cristianos de Tierra Santa

Con motivo de la colecta del Viernes Santo

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CIUDAD DEL VATICANO, miércoles 25 de marzo de 2009 (ZENIT.org).- La Santa Sede ha hecho un llamamiento, en nombre de Benedicto XVI, a todas las diócesis del mundo para que ofrezcan su ayuda a los cristianos de Tierra Santa con motivo de la tradicional colecta que tiene lugar en las iglesias el Viernes Santo.

La colecta tiene lugar este año en medio de las expectativas que suscita la visita de Benedicto XVI a Tierra Santa, prevista para el próximo mes de mayo.

«La Iglesia universal sigue con intensa preocupación la situación que se ha hecho inestable a causa de graves problemas», explica el cardenal Leonardo Sandri, prefecto de la Congregación vaticana para las Iglesias Orientales en una carta que ha enviado a todos los obispos del mundo.

«El primero es la ausencia de la paz –añade–. La alegría navideña quedó herida por la violenta reanudación de las hostilidades en la Franja de Gaza. Entre las innumerables víctimas se cuentan muchos niños completamente inocentes».

«Precisamente en Navidad se ha oscurecido así la esperanza traída por el Niño de Belén, y esto tras el alentador apoyo espiritual y material que la población cristiana había recibido por parte de los peregrinos, que en el año 2008 han superado incluso a los del Jubileo del año 2000», aclara.

La Congregación para las Iglesias Orientales, dice el purpurado argentino, «sigue con atención en nombre del Santo Padre a la comunidad eclesial de Tierra Santa, y por tanto se hace intérprete de su amorosa solicitud, renovando la exhortación a todos los católicos para que contribuyan, también materialmente, al sostenimiento que necesitan los Santos Lugares».

La Congregación para las Iglesias Orientales recibe parte de la Colecta «Pro Terra Sancta» directamente de las Nunciaturas Apostólicas y, según el porcentaje establecido por las relativas normas pontificias, concede las ayudas ordinarias y extraordinarias a las Circunscripciones Eclesiásticas, a las Órdenes religiosas y a otras personas jurídicas eclesiásticas en los siguientes Países: Líbano, Siria, Irak, Jordania, Egipto y, particularmente, Israel y Palestina.

La colecta para Tierra Santa fue instituida en 1421. E parte, esta colecta permite las actividades de la Custodia Franciscana de Tierra Santa a beneficio de los católicos que viven en los santos lugares.

La Custodia comprende 300 frailes, 50 santuarios, 25 parroquias, 14 escuelas y colegios, 4 casas de acogida para enfermos, 5 casas de acogida para peregrinos (Casa Nova), 3 institutos académicos, 1 centro ecuménico, 2 casas editoriales, además de 1000 puestos de trabajo, 540 viviendas para familias necesitadas, 289 becas de estudio para estudiantes universitarios.

La Congregación vaticana en el destino de los fondos recogidos por la colecta, presta particular atención a las instituciones de enseñanza, como la Universidad de Belén y las Escuelas Católicas de diversos grados.

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ZENIT Staff

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