Raphaël François Minassian

Raphaël François Minassian (Foto © Wlodzimierz Redzioch)

"El Papa es el Vicario de Cristo. No va a Armenia para hacer política"

ENTREVISTA – El arzobispo Raphael François Minassian, jefe del ordinariato de los católicos armenios explica la visita del papa Francisco a Armenia

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(ZENIT – Roma).- El papa Francisco visitará Armenia del 24 al 26 de junio, el país del Cáucaso que abrazó el Evangelio en el año 301, como se ha recordado el lema del viaje apostólico «Visita al primer país cristiano».
Para entender el significado, las expectativas y las perspectivas de este viaje apostólico, ZENIT entrevistó a monseñor François Raphael Minassian, jefe del Ordinariato de los católicos armenios en Armenia, Georgia y Europa del Este.
Nacido en 1946 en Beirut (Líbano), Mons. Minassian entró en el seminario libanés en Roma en 1966, fue ordenado sacerdote en 1973, y fue pastor de los armenios católicos en California de 1996 a 2006.
Excelencia, Armenia espera la visita de Francisco, pero yo quería empezar nuestra conversación recordando el viaje de Juan Pablo II, hace 15 años, la primera visita de un Papa a este país. ¿Qué significó ese viaje histórico para los armenios?
— Mon. Minassian: Para nosotros los armenios el Papa no es un jefe de Estado, un político, o incluso un líder espiritual, sino el Vicario de Cristo que visita a los fieles, tanto católicos como apostólicos. Entonces, vimos en primer lugar la dimensión espiritual de ese primer viaje. Después tuvo gran importancia la fecha del viaje en ocasión del bautismo del país, entonces el Papa nos recordó nuestras antiguas raíces cristianas, esto en el período que salíamos de la era comunista y nos hizo comprender todo el trabajo que debíamos hacer para fortalecer la fe, la vida espiritual y la ética social.
Juan Pablo II nos dejó un mensaje rico y profundo y creo que su viaje ha sido una verdadera bendición de un santo.
Armenia ahora espera la visita del papa Francisco. Conocemos el programa de peregrinación. ¿Podría explicar el significado de las etapas del viaje?
— Mon. Minassian: La visita del Papa a Armenia, comienza con Echmiadzín, la sede del jefe de la Iglesia Apostólica Armenia, el Catholicos Karekin II. Un hermano que visita a otro hermano. El Papa es el primero entre los pares, como el Catholicos es el primero entre los suyos. La conexión con Pedro siempre se ha mantenido, aunque no es perfecta, pero esto fue el resultado de la historia del pasado. Ahora, la amistad entre la Santa Sede y Echmiadzín es tan profunda y amable, que no podría decirse que hay una separación.
El Papa visitará el Memorial Tzitzernakaberd. ¿Por qué este lugar es tan importante este lugar para los armenios?
— Mon. Minassian: El Memorial Tzitzernakaberd fue construido para recordar al millón y medio de víctimas del genocidio de los armenios, que inició en 1915 en el Imperio Otomano. La visita a este lugar es un tributo a aquellos que se sacrificaron y que pagaron con su sangre por permanecer fieles a Jesús. Durante casi cien años nadie tuvo el valor de recordar este primer genocidio del siglo XX. Nosotros los armenios, tuvimos muchos mártires a lo largo de los siglos, incluyendo las víctimas del comunismo.
La otra parada es la ciudad de Gyumri …
— Mon. Minassian: Gyumri es la segunda ciudad del país después de Ereván. Es la capital cultural de Armenia. Pero debo mencionar que Gyumri es también un lugar de sufrimiento, porque la ciudad se vio afectada por el terrible terremoto en 1988, con decenas de miles de muertos. Y esta herida no ha cicatrizado. Así que la visita del Papa será también un encuentro con los que todavía sufren.
El Papa visitará dos catedrales, la apostólica y católica, y celebrará la divina liturgia para todos.
— Mon. Minassian: Francisco va a terminar su viaje en un lugar relacionado con la historia del cristianismo armenio, el monasterio de Khor Virap, que se sitúa en el lugar donde san Gregorio el Iluminador estuvo preso trece años antes de que fuera bautizado el Rey Tiridates III, haciendo de Armenia la primera nación cristiana en el mundo.
La visita a Khor Virap es un homenaje a nuestro primer Catholicos y un gran santo. Según la tradición, san Gregorio el Iluminador se reunió con el papa Silvestre (314-335). Armenia está experimentando un período políticamente difícil, con el conflicto de Nagorno Karabaj, enclave armenio en el territorio de Azerbaiyán.
El papa Francisco no es un político y no hará política. Estoy convencido de que vendrá con un mensaje de paz y amor a los hombres. Su presencia, sus palabras y sus gestos sin duda ayudarán a que la paz llegue al alma de todos.

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Włodzimierz  Rędzioch

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