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Funeral del cardenal Grech © Vatican Media

Funeral del cardenal Prosper Stanley Grech

Francisco preside la última ‘Commendatio’

(ZENIT – 2 enero 2020)-. En la mañana de hoy, 2 de enero de 2020, a las 11:30 horas, se ha celebrado el funeral del cardenal Prosper Stanley Grech, fallecido el 30 de diciembre, informa la edición italiana de Vatican News.

La liturgia, celebrada en Altar de la Cátedra de la Basílica Vaticana por el Cardenal Giovanni Battista Re, vicedecano del Colegio Cardenalicio, contó con la presencia del presidente de Malta, George Vella.

Al final de la Misa, el Papa Francisco presidió el rito fúnebre de la última Commendatio y Valedictio.

Homilía del cardenal Re

El cardenal Giovani Battista Re, en su homilía, habló sobre la sorpresa que a menudo supone la noticia de la muerte de un ser querido, tal y como ocurrió para el cardenal Prosper Grech.

«La noche de Navidad estuvo aquí en esta Basílica concelebrando la Misa con el Santo Padre. El lunes de esta semana estaba, como de costumbre, en la mesa con la comunidad agustiniana, conversando con su carácter afable, y pocas horas después el Señor lo llamó», señala el medio vaticano.

Una muerte repentina, por tanto, pero que no le encontró «desprevenido», continuó el cardenal Re, porque su edad, 94 años, y su vida consagrada a Dios en la Orden de San Agustín lo habían «puesto a la espera para la última llamada».

Estudio y enseñanza

El vicedecano del Colegio Cardenalicio subrayó que el estudio y la enseñanza de la Teología constituían el centro de su existencia, «en plena fidelidad al Magisterio de la Iglesia», primero en su patria, Malta, y luego en varias universidades romanas y británicas.

Además, el cardenal Grech ostenta una prolífica publicación de artículos y volúmenes dedicados en particular a la hermenéutica de la Sagrada Escritura y a la patrística (estudio de la vida, las obras y la doctrina de los padres de la Iglesia).

Datos biográficos

Nacido en Malta en 1925, a los 18 años pidió entrar en la Orden de San Agustín, tomando el nombre de Próspero. Fue ordenado sacerdote en la Basílica de San Juan de Letrán en 1950.

A principios de los años 60 llegó al Vaticano como secretario del obispo Pietro Canisio Van Lierde, vicario general del Santo Padre para la Ciudad del Vaticano y pontificio sacristán.

Posteriormente, fue consultor del Dicasterio para la Doctrina de la Fe, junto con el entonces cardenal Ratzinger, y también miembro de la Pontificia Academia Teológica, de la Pontificia Comisión Bíblica y de la Asociación Patrística Internacional.

Servicio Pastoral

Además de dedicarse a la enseñanza y al estudio, el padre Próspero, señala el cardenal Re, «encontró siempre el tiempo para llevar a cabo una intensa actividad pastoral en la capilla de Santa Mónica, abierta al público, donde también estaba dispuesto a escuchar confesiones».

En el consistorio de febrero de 2012, el Papa Benedicto XVI lo creó cardenal asignándole la Diaconía de Santa María Goretti y promoviéndolo simultáneamente al episcopado.

Pasión por san Agustín

Asimismo, el cardenal Re subrayó la pasión de Mons. Grech por las enseñanzas de san Agustín: «En diversas ocasiones afirmó que san Agustín, sobre todo en el libro de las Confesiones, habla de sí mismo, de su experiencia, pero ‘como es la experiencia que el hombre vive en cada época, entonces al leer a san Agustín leemos algo de nosotros mismos, de los problemas de la Iglesia hoy, de los problemas de la sociedad, de las relaciones entre el Estado y la Iglesia y así sucesivamente, porque basta leer cualquier obra de san Agustín que siempre encuentra algo que habla directamente al corazón’».

Finalmente, el decano remarcó que fue «un religioso de gran doctrina y profunda espiritualidad, que amó a la Iglesia y a la vida religiosa y, sobre todo, que siempre puso a Dios en primer lugar y por encima de todo».

Colegio Cardenalicio

El fallecimiento del cardenal Prosper Grech hace que ahora el Colegio Cardenalicio quede compuesto por 223 cardenales, de los cuales 124 son electores y 99 no lo son.

Las órdenes religiosas representadas son 24, ya no hay otros cardenales de la Orden de San Agustín. El cardenal Grech era, igualmente, el único cardenal de Malta. Los países representados en el Colegio son ahora 90, los países europeos se han reducido a 25, apunta Vatican News en italiano.

About Larissa I. López

Larissa I. López es licenciada en Comunicación Audiovisual por la Universidad de Sevilla, Máster en Artes de la Comunicación Corporativa y Doctora en Comunicación por la Universidad CEU San Pablo de Madrid. Su trayectoria profesional ha transcurrido entre el ámbito de la comunicación y el de la docencia. Como redactora, ha colaborado con medios como Aceprensa, Pantalla 90 o CinemaNet. Como profesora, por su parte, ha impartido clases en la universidad y en centros de FP y bachillerato. En estos últimos realizaba también tareas relacionadas con la comunicación (redes sociales y edición de contenidos). Cordobesa de nacimiento también ha vivido en Sevilla, Madrid y Roma.

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