El Papa celebrará una misa masiva en Siria

Se confirma la visita a la mezquita de los Omeyas

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DAMASCO, 30 mar 2001 (ZENIT.org).- El Papa Juan Pablo II celebrará el domingo 6 de mayo una misa masiva en el estadio de Damasco, en uno de los momentos más importantes de su visita de cuatro días a Siria.

El Santo Padre llegará el 5 de mayo al aeropuerto internacional de Damasco, donde le espera «una bienvenida oficial y popular», informó ayer patriarcado greco-católico. Aterrizará procedente de Atenas en su peregrinación tras las huellas de san Pablo, que culminará en Malta.

Entre los 16.305.659 de habitantes de Siria, los bautizados católicos en el país son 311 mil, según datos del Anuario Estadístico de la Iglesia. El 90% de la población es de religión musulmana.

El presidente sirio Bachar al Assad recibirá al obispo de Roma en el aeropuerto. Inmediatamente después está prevista un encuentro personal entre el líder de este país de mayoría islámica y el pontífice.

Juan Pablo II participará después, en la sede del patriarcado greco-ortodoxo, en un encuentro ecuménico, previsto para el atardecer, de acuerdo con el programa divulgado por el vicario patriarcal greco-católico, Isidore Battika, y el nuncio apostólico en Damasco, el arzobispo Diego Causero.

En segundo día de la visita, el domingo 6 de mayo, una «gran misa solemne» papal tendrá lugar por la mañana en el estadio de los Abásidas, con capacidad para 45,000 personas.

Tras encontrarse con los sacerdotes y religiosos de Siria, el Papa visitará ese mismo domingo por la tarde la mezquita de los Omeyas.

En el tercer día de su visita, el lunes 7 de mayo, el Sumo Pontífice efectuará una visita a Kuneitra (70 km al sur de Damasco), en la parte del Golán no ocupada por Israel. Allí plantará un olivo.

Antes de trasladarse al Golán, Juan Pablo II tiene previsto visitar, en la zona vieja de Damasco, la capilla de san Pablo y si tiene tiempos la capilla de San Anani, considerada una de las más antiguas del mundo.

San Pablo se convirtió al cristianismo de camino hacia Damasco, a donde se dirigía a perseguir a cristianos.

A su regreso de Kuneitra, el lunes por la tarde, Su Santidad se reunirá con los jóvenes en el patriarcado greco-católico.

El martes 8 de mayo, el Sumo Pontífice saldrá por la mañana de la capital siria rumbo a Malta, tercera etapa de su viaje tras las huellas del apóstol de las gentes.

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ZENIT Staff

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