1.298.105 niños y jóvenes españoles estudian en los centros de la Iglesia

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MADRID, 19 enero 2003 (ZENIT.org).- 1.298.105 españoles estudian en 5.197 colegios y centros educativos dirigidos por la Iglesia católica en España. Según el libro presentado a los medios de comunicación al martes pasado, «La Iglesia Católica en España. Estadísticas», los padres españoles siguen confiando mayoritariamente la educación de sus hijos a los centros católicos.

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Se ha producido una bajada en el número de alumnos, de 1.453.069 en el curso 1995-1996 a los ya mencionados 1.298.105 de 1999-2000, algo que no sorprende debido a que España es el país del mundo con la tasa de natalidad más baja (1,16 hijos por pareja), y que los centros públicos también han notado un descenso considerable en el número de estudiantes que ocupan sus pupitres. Tan sólo la asistencia a clase de los hijos de inmigrantes ha logrado paliar levemente la caída.

El número de centros educativos católicos (esto es, guarderías, educación primaria, secundaria, bachillerato, formación profesional, educación especial y de adultos) ha seguido un desarrollo irregular. En el curso 1995-1996 había 4.192 centros. Cinco años después, la Iglesia dirigía 5.197, pero en el curso 1996-1997 alcanzaron los 5.930.

Ciertamente, el aumento de casi 1.800 centros del año 1995 al siguiente curso no deja de ser sorprendente, así como los datos de otras tablas que sufren altibajos inexplicables. Según fuentes de la Oficina de Estadística y Sociología de la Iglesia, «algunas diócesis no tienen actualizados sus datos, y cuando un año los mandan, se incluyen, por lo que la tabla de ese año sufre una alteración significativa».

También aumenta significativamente el número de aulas en los centros educativos católicos. De 1995 a 2000, pasaron de 45.240 a 47.678.

Los alumnos españoles siguen eligiendo mayoritariamente la opción de la clase de religión católica, experimentando incluso un levísimo aumento de 77,98 a 78,17. En los centros públicos, sin embargo, cae alarmantemente en un solo año el número de estudiantes que escogieron aprender doctrina católica. En el curso 1997-98, en bachillerato (14 a 16 años), más de la mitad de los alumnos (el 52,98 por ciento) eligieron religión. El curso siguiente, los que optaron por esta materia eran el 41,70 por ciento, once puntos menos.

Respecto a la educación universitaria, el número de alumnos en centros católicos ha experimentado un descenso tras varios años de aumento sostenido. En el curso 1995-96, la Iglesia formaba a 123.478 universitarios, cifra que fue ascendiendo hasta alcanzar los 131.227 en el curso 1998-99. Sin embargo, al año siguiente, volvió a descender hasta los 125.386.

Con los estudiantes de teología ocurre algo similar. En 1994-95 eran 5.759 en toda España, y el número creció hasta alcanzar dos años después los 6.187. Dos cursos más tarde eran 3.691.

Los futuros profesores de primaria prefieren formarse en escuelas universitarias católicas. Desde 1995, el número de alumnos no ha cesado de crecer, pasando de 13.734 a 18.268 en el año 2000.

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ZENIT Staff

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