La visita del Papa, "bendición de paz para Angola"

Con la Caritas, la Iglesia está reconstruyendo el país tras la guerra

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LUANDA, jueves 19 de marzo de 2009 (ZENIT.org).- Benedicto XVI llegará este viernes a Angola, una visita apostólica considerada por la población como «una bendición de paz», explica la directora nacional de Caritas Angola, la hermana Marlene Wildner.

«Es un signo de que la Iglesia universal no ha olvidado al pueblo angoleño. La mayor parte de la población está sumamente movilizada de diferentes maneras: oraciones, planificación comunitaria y grupos que proceden de otras provincias», ha afirmado.

El trabajo fundamental de Caritas Angola hoy se concentra en programas de desarrollo y sustentabilidad, de formación profesional, sobre todo para los jóvenes y mujeres, así como de lucha y prevención del sida.

Se espera que la edificación de la paz sea un aspecto clave de la visita papal a este país. Angola está emergiendo de una guerra civil que ha devastado al país durante casi treinta años.

Caritas Angola fue una de las pocas iniciativas humanitarias que trabajaban en los años del conflicto. Favoreció el alto al fuego para lograr el acceso humanitario y participó de manera independiente en las negociaciones de paz.

Llevó comida y medicina a los habitantes de las zonas más alejadas, en las que no estaban presentes otras organizaciones, y llegó incluso a entregar el correo, garantizando las comunicaciones entre las poblaciones. Además, favoreció la reunión de familias separadas por la guerra.

Para la hermana Wildner, todavía hay muchos desafíos.

«Tenemos que ayudar a Angola a construir una sociedad de reconciliación, solidaridad, justicia y paz», afirma. «Tenemos que construir la democracia y el desarrollo, reconstruyendo las bases sociales de las comunidades: la educación, la salud, la vivienda, el agua, la electricidad, la agricultura y la formación profesional».

El Santo Padre viene a Angola para dar un nuevo impulso a la evangelización en este país, que llegó a este país con los misioneros portugueses en 1491.

El Papa llegará procedente de Camerún después de mediodía al aeropuerto internacional 4 de Fevereiro de Luanda, donde será acogido por las máximas autoridades del país .

En la tarde, visitará a José Eduardo dos Santos, presidente de la República, en el Palacio presidencial de Luanda, y posteriormente mantendrá un encuentro con las autoridades políticas y civiles y con el Cuerpo Diplomático.

El cansado día continuará a las 7 de la tarde con el encuentro con los obispos de Angola y SantoTomé en la Capilla de la Nunciatura Apostólica de Luanda.

El sábado el padre celebrará misa con los obispos, sacerdotes, religiosos y religiosas, movimientos eclesiales y los catequistas de Angola y Santo Tomé en la iglesia San Pablo de Luanda.

En la tarde de ese día mantendrá un encuentro con los jóvenes en el Estadio dos Coqueiros de Luanda.

El domingo celebrará misa con los obispos de la asamblea interregional de obispos de África del sur, en la explanada de Cimangola, en Luanda, y tiene previsto recibir a los movimientos católicos para la Promoción de la Mujer en la parroquia de San Antonio de Luanda.

En la mañana del lunes el Papa se despedirá de África, en en el aeropuerto de Luanda.

Hoy, en la República de Angola, el 55,6% de su 15.473.000 habitantes, es católico. Sin embargo, todavía siguen siendo muy numerosos los creyentes (más del 40%, según algunas fuentes) en las creencias ancestrales africanas, en este país en el que los brujos y hechiceros tuvieron un gran poder en algunos momentos decisivos de su historia.

Actualmente hay 27 obispos, 794 sacerdotes, 2.276 religiosos, 5 miembros laicos de institutos seculares y 30.934 catequistas. Los seminaristas menores son 1.031 y los mayores 1.236. En las 481 escuelas maternas, secundarias, superiores y universidades de propiedad de la Iglesia o que son dirigidas por eclesiásticos o religiosos, estudian 226.798 alumnos.

Por lo que respecta a los centros caritativos y sociales administrados por la Iglesia o dirigidos por eclesiásticos o religiosos, en Angola hay 23 hospitales, 269 ambulatorios, 16 hogares para ancianos e inválidos, 45 orfanatos y guarderías, 37 consultorios familiares y otros centros para la protección de la vida, 28 centros especiales de educación o reeducación social y 41 instituciones de otro tipo.

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ZENIT Staff

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