El norte de Mozambique ha experimentado un aumento de los ataques de militantes islamistas Foto: Ayuda a la Iglesia Necesitada

Mozambique: clero se ve obligado a huir y las iglesias quemadas a medida que se intensifica la violencia

En el último episodio de violencia en un conflicto armado en curso, terroristas que afirmaban lealtad a Daesh (ISIS) atacaron tres comunidades en Cabo Delgado el 9 de febrero, mataron y secuestraron a un número indeterminado de personas y provocaron que cientos de personas huyeran.

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(ZENIT Noticias / Mozambique, 15.02.2024).- Nuevos ataques por parte de grupos insurgentes islamistas en la provincia de Cabo Delgado, al norte de Mozambique, han obligado a sacerdotes, religiosas y otros trabajadores de la iglesia a huir a ciudades que ya están abrumadas por los desplazados internos (IDP).

En el último episodio de violencia en un conflicto armado en curso, terroristas que afirmaban lealtad a Daesh (ISIS) atacaron tres comunidades en Cabo Delgado el 9 de febrero, mataron y secuestraron a un número indeterminado de personas y provocaron que cientos de personas huyeran.

Un misionero local que pidió no ser identificado dijo a la organización católica Ayuda a la Iglesia Necesitada (ACN): “Se quemaron iglesias, al igual que los hogares de la población”.

El norte de Mozambique ha experimentado un aumento de los ataques de militantes islamistas desde principios de 2024, como parte de una insurgencia continua que comenzó en 2017 y que mató a más de 5.000 personas. Los terroristas han estado atacando edificios militares y gubernamentales, así como asentamientos civiles.

Más de un millón de mozambiqueños (el tres por ciento de la población total) han sido desplazados a causa del conflicto, desplazándose de zonas rurales a ciudades superpobladas.

Una hermana misionera que también quiso permanecer en el anonimato dijo a AIN que los terroristas destruyeron casas e iglesias en varios pueblos y ahora están “dispersos por los distritos sur y centro” de Cabo Delgado, aunque “no está claro el objetivo final de los movimientos o ataques”. Y añadió: «La situación es muy, muy complicada».

Un sacerdote local dijo: “Muchos misioneros también han sido desplazados. El sacerdote que estaba en una de las comunidades se ha trasladado a Pemba, el centro de la diócesis, al igual que las religiosas que vivían cerca. Otros misioneros están haciendo lo mismo, para protegerse a sí mismos, pero también para proteger a la población”.

Explicó que el personal de la Iglesia puede proteger a sus comunidades al salir, porque la gente tiende a preferir estar cerca de sacerdotes y religiosos, lo que puede dejarlos expuestos a ataques.

La mayoría de las veces, los insurgentes no discriminan entre musulmanes y cristianos, pero ha habido ataques contra comunidades específicamente cristianas, incluidos casos en los que los yihadistas separaron a las personas por religión y ejecutaron a los cristianos, según fuentes locales.

El sacerdote dijo: “El pueblo que fue atacado en la región de Chiúre ya había sido atacado hace como dos años, pero el tema religioso no es sólo contra los católicos. No han limitado sus ataques a pueblos con iglesias cristianas. Como siempre, atacan absolutamente todo, incluidas las iglesias, pero también las mezquitas, pero apuntan especialmente a la población y sus casas”.

Los insurgentes a menudo no se dan cuenta de la presencia de las fuerzas armadas de Mozambique y de otros países que han estado intentando sin éxito frenar la violencia. A finales de enero, terroristas tendieron una emboscada a un convoy militar y mataron a dos soldados mozambiqueños.

La Iglesia Católica ha estado apoyando a los desplazados internos en Mozambique y al mismo tiempo tratando de ayudar a facilitar una resolución pacífica del conflicto. El apoyo de ACN en Mozambique ha incluido asistencia pastoral y asesoramiento para las víctimas del terrorismo, vehículos para misioneros y la construcción de centros comunitarios.

 

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Amy Balog

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