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Mons. Wilton Gregory © Martín Soros

Estados Unidos: El nuevo arzobispo de Washington se afirma en la pastoral de Francisco

La evangelización “comienza con el encuentro”

(ZENIT- 22 julio 2019).- El nuevo arzobispo de Washington, Mons. Wilton Gregory, expresó sus prioridades pastorales en una entrevista concedida a zenit.

Al ser consultado sobre cómo interpreta el estilo pastoral del Papa Francisco, que, fundamentado en la rica doctrina de la Iglesia, abre nuevos caminos de pastoral, el arzobispo Gregory respondió que el Papa “ha capturado el corazón del mundo, porque nos enfoca en los valores del Evangelio, y eso significa que la importante labor de evangelización comienza con el encuentro. Ir al encuentro de las personas, especialmente de aquellos que viven en las periferias de la sociedad, los pobres, los enfermos, los jóvenes. Realmente nos ha cambiado el foco, o ha intensificado nuestro enfoque en la importancia de encontrar a las personas como nuestro prójimo, como amigos”.

Como llegar a la juventud

El Papa Francisco, en su Exhortación Apostólica Christus Vivit, afirma en el numeral 212, que “… en algunos lugares ocurre que, después de haber provocado en los jóvenes una intensa experiencia de Dios, un encuentro con Jesús que tocó sus corazones, luego solamente les ofrecen encuentros de ‘formación’ donde solo se abordan cuestiones doctrinales y morales: sobre los males del mundo actual, sobre la Iglesia, sobre la Doctrina Social, sobre la castidad, sobre el matrimonio, sobre el control de la natalidad y sobre otros temas.

El resultado es que muchos jóvenes se aburren, pierden el fuego del encuentro con Cristo y la alegría de seguirlo, muchos abandonan el camino y otros se vuelven tristes y negativos. Calmemos la obsesión por transmitir un cúmulo de contenidos doctrinales, y ante todo tratemos de suscitar y arraigar las grandes experiencias que sostienen la vida cristiana”, para luego citar a Romano Guardini, quien decía que “cuando experimentamos un gran amor… todo lo demás se convierte en parte de ello”.

Hoy en día es esencial estar abiertos a nuevas formas de pastoral juvenil, adaptadas a los tiempos actuales. El obispo Robert Barron, auxiliar de Los Ángeles, famoso por los videos online que publica, informó a los obispos de Estados Unidos en la Asamblea General de junio último que, de seis jóvenes que dejan la Iglesia, solo uno ingresa a ella.

Por eso consultamos al arzobispo Gregory sobre su opinión sobre la mencionada frase de Romano Guardini. Haciéndose eco de la misma, respondió en forma entusiasta que cree que el Papa Francisco “ha captado el espíritu de los jóvenes”, agregando que “los jóvenes en el mundo de hoy, sin importar dónde estén, sin importar cuál sea su nación o su cultura, están energizados cuando hay acción, y cuando hay cosas que hacer para usar su energía juvenil. Y es a partir de esa energía, es a partir de ese compromiso que la Iglesia puede ofrecerles su herencia de fe y ayudarles a comprender que el trabajo de evangelización social y justicia social debe estar enraizada en el fundamento de la fe, para que refleje el verdadero espíritu de la Iglesia Católica”.

El valor de la comunidad

Dado que a veces el cristiano puede caer en el peligro de acentuar unilateralmente y hasta exclusivamente los principios doctrinales, olvidándose de los procesos internos de crecimiento, de conversión, de aspiración a la santidad, le consultamos al arzobispo Gregory si cree que la experiencia personal con otros, con una comunidad, es esencial para encontrarse con Jesús, a lo que respondió que “es absolutamente esencial, es así como se crece en el espíritu del Evangelio. Se trata de personas que establecen relaciones que luego son transformadas por el mensaje del Evangelio y el ejemplo de Jesucristo”.

Sus prioridades pastorales

Sobre sus prioridades como arzobispo de Washington, Mons. Gregory expresó que ha “descubierto en estas últimas semanas que hay una tradición y herencia muy rica y profunda, por lo que me gustaría construir sobre esa herencia, intensificar ese espíritu que está bien establecido.”  Y agregó: “No tengo que presentarles la fe aquí en Washington, ya está aquí. Solo tengo que animar a las personas a que profundicen ese amor por Cristo Jesús y por su prójimo, que ya han comenzado, y que sigan permitiendo que eso crezca y que produzca una cosecha aún más rica”.

En la Misa de instalación como arzobispo de Washington, que tuvo lugar el 21 de mayo pasado, en el Santuario Nacional de la Inmaculada, Gregory afirmó que recibió abundantes muestras de bienvenida, de cariño. Al respecto comentó que esto hace que su trabajo sea fácil, cuando está “ayudando a las personas a profundizar una fe que viven como muy valiosa”.

El domingo 14 de julio, el arzobispo Gregory recibió de manos del arzobispo Christophe Pierre el palio arzobispal en la catedral de San Mateo, en Washington (distrito de Columbia). El palio es una banda blanca de lana, adornada con seis cruces, semejante a una estola, y se utiliza en forma de escapulario. La reciben solo arzobispos residenciales o metropolitanos.

Gregory afirmó ser un obispo cercano al pueblo, no de oficina. De eso da cuenta las visitas que hace a las parroquias de la arquidiócesis. El próximo domingo, 28 de julio, celebrará tanto la Misa de 10 a.m. como la de 12 p.m., en la parroquia San Jane de Chantal, en Bethesda, estado de Maryland, dado que parte de su territorio pertenece también a la Arquidiócesis de Washington.

Fotografías: Martín Soros

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