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The pope Francis ightened of hand at Cuban president Raul Castro. Vatican City 10 May 2015

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Raúl Castro: ‘Si el Papa sigue así, regresaré a la Iglesia’

El presidente cubano se mostró muy impresionado por la personalidad del Pontífice argentino y le pidió que rezara por él. Además, agradeció al Santo Padre por su contribución al acercamiento entre La Habana y Washington

El presidente de Cuba, Raúl Castro, reconoció este domingo en Roma que está “muy impresionado por la sabiduría, la modestia y todas las virtudes” del papa Francisco. Durante un encuentro posterior con el primer ministro italiano, Matteo Renzi, el líder cubano dijo: “Yo me leo todos los discursos del Papa. Si continúa hablando así, les aseguro que volveré a rezar y regresaré a la Iglesia. Y no lo digo en broma”.

En un breve encuentro con la prensa, Raúl Castro prometió además asistir a “todas las misas” que el Pontífice argentino oficie en la Isla e incluso se declaró “jesuita como el Papa” porque había estudiado en colegios de la Compañía de Jesús. Tras su audiencia privada en el Vaticano, el mandatario ya se había despedido del Santo Padre pidiéndole: “¡Y usted rece por mí!”. Era su respuesta a las últimas palabras de Francisco, que siempre ruega a su interlocutor una oración por su persona.

La reunión con el Papa duró unos 55 minutos, y sirvió para preparar la visita del Pontífice a Cuba, prevista para el próximo mes de septiembre, según confirmaron ambas partes. Francisco será el tercer papa que viaje a la Isla, después de las visitas que realizaron Juan Pablo II en 1998 y Benedicto XVI en 2012.

A pesar de que la audiencia de Raúl Castro no tuvo carácter oficial y el contenido de la reunión permanecerá en secreto, trascendieron unas breves declaraciones del presidente cubano, en las que aplaudió la intervención internacional del primer Pontífice latinoamericano: “Doy las gracias al Santo Padre por su contribución al acercamiento entre Cuba y Estados Unidos”.

La reacción de Raúl Castro tras conocer a Francisco fue muy parecida a la del presidente Barack Obama tras su visita al Vaticano en marzo de 2014. “El Papa nos desafía”, dijo entonces el mandatario de EE UU, “su autoridad moral hace que sus palabras cuenten. La suya es una voz que el mundo debe escuchar”.

El liderazgo mundial del Pontífice argentino quedó en evidencia el pasado 17 de diciembre, cuando la comunidad internacional descubrió hasta qué punto el papa Francisco estaba dispuesto a poner la diplomacia vaticana al servicio de la paz y el diálogo. En aquella jornada histórica en la que los presidentes de Estados Unidos y Cuba se declararon dispuestos a dejar atrás el conflicto que dividió América durante medio siglo, uno y otro destacaron públicamente la labor mediadora del Santo Padre.  

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