Peregrinación de la reliquia del apóstol de los leprosos

Harán varias paradas desde Roma hasta Hawai

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HONOLULU, jueves, 10 septiembre 2009 (ZENIT.org).- Después de que el padre Damián, «apóstol de los leprosos», sea canonizado por Benedicto XVI el mes que viene, su reliquia visitará varias de las ciudades en las que ejerció su misión, en Hawai.

La Diócesis de Honolulu lo anunció en un sitio web especial creado para la próxima canonización el 11 de octubre del beato Jozef Damien de Veuster, sacerdote belga que dedicó su vida a ejercer su ministerio entre las personas con la enfermedad de Hansen, normalmente conocidos como leprosos, en una colonia de ese archipiélago.
 
El sitio ofrece detalles sobre la vida del beato Damián, oraciones, videos, fotos, tienda de regalos y detalles para realizar una peregrinación de Bélgica a Roma para la ceremonia de canonización.

Ha sido creada por una comisión voluntaria de profesionales en Hawai para celebrar la próxima ceremonia.

El obispo Clarence Silva de Honolulu afirma: «Pedimos que el padre Damián nos inspire a todos nosotros para llegar a los más necesitados, para lograr que haya un cambio real en sus vidas, y servirles con el amor de Cristo».

El día en que el sacerdote sea declarado santo en el Vaticano, se le dará al prelado una reliquia para que regrese a la catedral de Nuestra Señora de la Paz en Honolulu, donde Damián fue ordenado sacerdote en 1864.

Aunque fue enterrado en Kalaupapa, en la isla de Molokai, cuando murió en 1889, su cuerpo fue exhumado y trasladado a su lugar de nacimiento en Bélgica en 1936.

En 1995, cuando el padre Damián fue beatificado, una reliquia fue devuelta a Hawai para ser enterrada de nuevo en el sepulcro original, cerca de la colonia de leprosos donde trabajó hasta que murió por esta enfermedad.
 
Ahora, Hawai recibirá una segunda reliquia, para ser venerada en su capital, Honolulu. En su camino de regreso desde Roma, hará paradas en Detroit, San Francisco y Oakland.

Después viajará por las islas hawaianas hasta que sea llevada a su lugar de reposo en una procesión el 1 de noviembre y un servicio interconfesional en el Iolani Palace.

El diario «Honolulu Advertiser» informó de que la reliquia será llevada a Kalaupapa el 31 de octubre, donde estudiantes la transportarán durante una caminata de una hora al lugar de la colonia de leprosos.
 
La reliquia será acompañada durante todo el viaje por el obispo o un sacerdote designado para ocupar su lugar.

El obispo Silva asegura que la presencia de la reliquia debe llevar a los católicos «a amar a Dios y entregarnos a nuestro prójimo como lo hizo el padre Damián».

Para más información: www.fatherdamien.com

Traducido del inglés por Nieves San Martín

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ZENIT Staff

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