Pope Francis during his encounter with the Evangelical Valdese Church

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Aumentan los católicos en el mundo, especialmente en África y Asia

El Anuario Pontificio presenta las cifras oficiales de la Iglesia en el mundo

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(ZENIT – Ciudad del Vaticano). – El Vaticano ha publicado el Anuario Pontificio 2016 que ofrece algunos datos y novedades relativas a la vida de la Iglesia católica en el mundo, en las 2.998 circunscripciones eclesiásticas del planeta. Las estadísticas se refieren al año 2014 aunque incluye también novedades del periodo del 15 de febrero al 31 de diciembre de 2015.
En los últimos nueve años el número de católicos bautizados en el mundo ha crecido a un ritmo superior (14,1%) al de la población mundial en el mismo periodo (10,8%). En total, se cuenta cerca de 1.272 millones de católicos en el 2014, frente a 1.115 millones que había en el 2005.
Europa, con el casi 23% de la comunidad católica mundial en 2014, se confirma como el área menos dinámica, con un crecimiento del número de católicos poco superior al 2%. Pero la presencia de los católicos se estabiliza en torno al 40%.
Los católicos bautizados en Oceanía crecen menos que la población, mientras que sucede lo contrario en América y Asia. El continente africano es el de mayor crecimiento: el número de bautizados aumenta a un ritmo igual a más del doble de que los países asiáticos. Mientras que en América está casi la mitad de los católicos.
Entre el 2005 y el 2014, el número de obispos ha aumentado globalmente en el 8,2%, pasando de 4.841 a 5.237. El incremento ha estado más marcado en Asia (+14,3%) y en África (+12,9%), mientras que en América (+6,9%), en Europa (+5,4%) y en Oceanía (+4,0%) los valores se colocan bajo la media mundial.
De los datos relativos a los sacerdotes, diocesanos y religiosos, el primer dato que resulta evidente es que el número total de sacerdotes, en aumento entre el 2005 y el 2014 de 9.381 – de 406.411 a 415.792 – parece que se ha estabilizado en los últimos años.
La acción pastoral de los obispos y sacerdotes se una a la de otras figuras pastorales: los diáconos permanentes, los religiosos no sacerdotes y las religiosas. Los números de esos tres grupos de trabajadores pastorales son bien diferentes. A finales del 2014, en el mundo, los diáconos permanentes son 44.566, los religiosos no sacerdotes 54.559 y las religiosas casi 683 mil.
Los diáconos permanentes constituyen el grupo en más fuerte evolución a lo largo del tiempo: de cerca de 33 mil en 2005 han llegado casi a 45 mil en 2014. Sin embargo se registra un leve disminución en los religiosos no sacerdotes. En el 2005 erano 54.708, reduciéndose a 54.559 en el 2014. Las religiosas representan en el 2014 una población de 82.729. Respecto al 2005, el grupo ha disminuido en el 10,2%.
Respecto a los seminaristas cabe señalar que han pasado de los 114.439 de 2005 a los 116.939 de 2014, si bien en 2011 eran 120.616. La disminución de estos últimos tres años ha afectado a todos los continentes con excepción de África, donde los seminaristas han aumentado del 3,8%.

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ZENIT Staff

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