Francisco contempla la estatua de la libertad, en Nueva York, 2015 (C) Vatican Media

Estados Unidos: “Misión de Fe”, iniciativa en Nueva York enfocada en combatir la COVID-19

Entrevista al fundador: Vincent LeVien

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(zenit – 5 junio 2020).- El fundador y director de “Misión de Fe”, Vincent LeVien, habla con zenit sobre sus esfuerzos de 24 horas al día con el apoyo del obispo DiMarzio de Brooklyn y Mons. Harrington de DeSales Media Group. 

Una misión de fe… Así es como Vincent LeVien describe la iniciativa única que fundó para combatir el coronavirus de Nueva York, el epicentro de las muertes por COVID-19 en los Estados Unidos. Las muertes relacionadas con COVID-19 en Nueva York son más de 20.000 de las que ahora son más de 100.000 en todo ese país.

Vinny, esposo y padre, ha sido director de Asuntos Externos de DeSales Media Group, con sede en Brooklyn, donde durante décadas trabajó estrechamente con asuntos gubernamentales, diplomáticos y externos, como miembro de la junta directiva de la Fundación Pave the Way. Trabajó especialmente con funcionarios del gobierno, e incluso presidentes, en la Zona Cero. Tuvo un papel importante durante la visita del Papa Francisco a Nueva York en septiembre de 2015.

El trabajo de Vinny fue habilitado en parte por las bendiciones y el apoyo financiero del obispo de la Diócesis de Brooklyn, Nicolas DiMarzio y Mons. Kieran Harrington del DeSales Media Group.

El apoyo del Mons. DiMarzio para tal esfuerzo se ha distinguido aún más durante esta pandemia internacional.

El Papa Francisco durante la pandemia llamó al cardenal Timothy Dolan, arzobispo de Nueva York, y expresó su cercanía con los neoyorquinos, y también específicamente con el Mons. DiMarzio, que había perdido sacerdotes en su diócesis por la coronavirus.

“Misión de Fe” ha adquirido y distribuido miles de máscaras, desinfectantes, guantes, protectores faciales y otro equipo de protección vital. El equipo también es responsable de facilitar la entrega de más de 50.000 pizzas a más de 40 hospitales y centros médicos, así como a las comisarías de la policía de Nueva York, estaciones de servicio del Departamento de Bomberos de la Ciudad de Nueva York (FDNY), bancos de alimentos y organizaciones comunitarias en toda la ciudad.

Ha estado coordinando la logística y la adquisición de equipos de protección personal y otros suministros médicos esenciales para la Oficina de Manejo de Emergencias del Estado de Nueva York, el equipo de protección de tropas del gobernador Cuomo del Estado de Nueva York, el Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York, el Departamento de Bomberos de la Ciudad de Nueva York (FDNY), los Servicios Médicos de Emergencia del FDNY, la Oficina de Manejo de Emergencias de Nueva York y otros servicios de primeros auxilios y profesionales médicos que luchan contra la pandemia en primera línea.

iPads para las escuelas

Además, “Misión de Fe” se ha coordinado con la Red Católica de Telemedia (CTN) y la Oficina de Escuelas de la diócesis de Brooklyn para entregar iPads a las escuelas donde muchas de las familias no tienen los recursos financieros para comprar equipos que pueden usarse para Instrucción remota de los maestros.

Si bien algunos de los suministros que se distribuyeron fueron el resultado de donaciones, DeSales Media Group compró gran parte del equipo de protección personal, que también financió el Grupo de Trabajo de Emergencia a través de la nómina, el alquiler de vehículos y otros gastos que han demostrado ser fundamentales para su capacidad de ayudar a los que más lo necesitan.

Aquí está nuestra entrevista con el director y fundador del Equipo de Trabajo de Emergencia, Vinny LeVien:

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zenit: ¿Cómo se concretó el equipo de trabajo y su papel en el equipo de trabajo?

Vincent LeVien: Cuando quedó claro que las escuelas y los negocios estarían cerrados, me dirigí a Mons. Harrington y a monseñor DiMarzio con la idea de crear la “Misión de Fe”. Me dijeron que tenía todo su apoyo. Luego contacté a amigos que conocía desde hace mucho tiempo y que tenían la experiencia adecuada para que fuera un éxito, con quienes trabajé en la “Zona Cero” después del 11-S en otra Fuerza de Tarea de Emergencia, de la cual era el director. Diecinueve años después, estamos de vuelta ayudando a salvar vidas.

zenit: ¿Qué momentos de todo su trabajo le han afectado personalmente?

Vincent LeVien: La muerte del padre Jorge Ortiz-Garay fue un golpe duro. Tenía solo 49 años y era alguien con quien trabajé durante 8 años. Se merecía algo mejor. Entonces, cuando escuché que la familia estaba teniendo dificultades para llevarlo a su casa en México, hice todo lo posible para que sucediera. Me puse en contacto con todos los que conocía, el senador Schumer, el alcalde, el gobernador del estado, y hasta con la Casa Blanca. Llevé al padre Jorge al aeropuerto y pedí a la policía del PAPD (puertos y aeropuertos de Nueva York) que me diera acceso para poder cargar personalmente su ataúd al avión.

Para mí era importante que pudiéramos cuidar uno de los nuestros y asegurarnos de que el padre Jorge pudiera irse a su lugar de descanso final. El padre Jorge fue el primer cadáver por COVID-19 en ingresar a México. No podríamos tener un funeral en Nueva York, pero de esta manera podría decir adiós.

zenit: ¿Podría compartir algunas anécdotas de qué iniciativas han sido especialmente significativas o útiles?

Vincent LeVien: Cuando escuché que la organización Catholic Charities organizaría eventos emergentes de distribución de alimentos en vecindarios empobrecidos, no sabía qué esperar. Al llegar allí, vi personas que parecían hambrientas. Entonces, para la siguiente ventana emergente, regresé con miles de máscaras para distribuir a los que esperaban en la fila y chocolate para los niños. No esperaba ver niños esperando en la cola para comer. Hasta la fecha, he donado más de 20.000 máscaras y dos palés de chocolate, guantes y desinfectante.

zenit: ¿Qué espera para el futuro? ¿En qué más está trabajando?

Vincent LeVien: Cuanto más se prolongue esto, peor será la situación financiera de las personas. Si bien existe una moratoria sobre los desalojos y las ejecuciones hipotecarias, no existe una orden contra el hambre. A medida que se agote el dinero, habrá más y más personas que necesitarán alimentos para evitar que sus familias mueran de hambre. Eso es lo que quiero hacer… Ayudar a las personas que necesitan comida y asegurarse de que tengan comida para sus familias.

zenit: ¿Cómo le ha ayudado su fe a seguir adelante mientras trabajaba sin descanso?

Vincent LeVien: Aunque estoy todos los días yendo a hospitales, despensas de alimentos y sitios de distribución de equipos, siempre me detengo en mi oficina en la co-catedral de San José. Sé que es solo un edificio que está mayormente vacío pero es reconfortante ver que siempre está ahí. Rezo todos los días para poder regresar a casa con mi familia y que nos mantengamos sanos y seguros. Esto realmente ha sido una “misión de fe”.

zenit: ¿Qué pueden aprender otras ciudades de lo que ha hecho en Nueva York y cómo le va a Nueva York actualmente?


Vincent LeVien:
 A medida que esto se extienda a otras áreas del país y partes del mundo, que actúen antes de que sea demasiado tarde para marcar la diferencia. Cerrar todo de inmediato. Refugiarse en el lugar. Traer a los militares para manejar esto como una zona de guerra y asegurarse de usar todos los recursos. No puedo decir que lo mejorará, pero diré que aunque no salvarás a todos, puedes hacerlo menos malo de lo que hubiera sido de otra manera. Nueva York parece haberse estabilizado en términos de nuevas infecciones y hospitalizaciones, pero la gente está en bancarrota y hambrienta. Solo porque la cantidad diaria de muertes ha disminuido, eso no significa que estamos fuera de peligro. Hasta que haya una vacuna o tratamiento, sigan usando sus máscaras y sean amables el uno con el otro.

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Deborah Castellano Lubov

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