Gran Bretaña y Santa Sede: 40 años de relaciones diplomáticas

Al comenzar la quinta década de relaciones diplomáticas, me complace mucho que estemos demostrando físicamente la importancia que damos a nuestra relación trasladando nuestra Embajada, y la Residencia del Embajador, mucho más cerca del Vaticano.

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(ZENIT Noticias / Roma, 29.03.2022).- En el contexto del aniversario número 40 del restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre el Reino Unido de la Gran Bretaña y la Santa Sede, el cardenal Secretario de Estado, Pietro Parolin, presidió una misa de acción de gracias en la basílica de San Pablo extramuros este 22 de marzo. El embajador Chris Trott también dio unas palabras en esta coyuntura. Ofrecemos una traducción al español de las mismas.

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Gracias por acompañarnos esta mañana con motivo del cuadragésimo aniversario de las relaciones diplomáticas a nivel de embajadores entre el Reino Unido y la Santa Sede. Estoy muy agradecido a Su Eminencia el Cardenal Parolin por haber oficiado esta mañana, y a todos nuestros concelebrantes, incluidos el Cardenal Nichols y el Cardenal Brady y los que nos visitan desde el Reino Unido e Irlanda. También quiero dar las gracias al cardenal Harvey y a los monjes de la abadía de San Pablo, al rector y al vicerrector del Pontificio Colegio Beda por su apoyo al acto de hoy. Y a nuestros invitados por haber sacado tiempo de sus apretadas agendas para estar aquí.

Por supuesto, la historia de la relación diplomática entre la Santa Sede y las diferentes partes del Reino Unido se remonta a mucho más allá del siglo pasado. Como atestigua la presencia hoy de los rectores de los distintos colegios. De hecho, el primer embajador (inglés) ante la Santa Sede fue John Sherwood, posteriormente obispo de Durham, que fue nombrado en 1479 por el rey Eduardo IV ante el papa Sixto IV. Sirvió a tres reyes, en una relación con tres papas diferentes, antes de morir aquí en Roma en 1494, y le siguieron al menos otros tres o cuatro embajadores hasta que se rompieron las relaciones a la muerte de la reina María en 1558. Si nos remontamos aún más atrás, existen registros de al menos dos reyes de Inglaterra anteriores a los normandos que acudieron a Roma en busca de las bendiciones del Papa de entonces: Alfredo el Grande, cuando tenía diez años, en 854, de León IV, y Cnut, en 1027, de Juan XIX.

Desde la corte escocesa, una de las misiones más famosas a Roma fue la de Bonifacio VII en 1301, posiblemente dirigida por William Wallace, aunque nadie parece estar seguro de que llegara hasta aquí personalmente. Es totalmente apropiado que hoy celebremos nuestra relación aquí, en la Basílica de San Pablo Extramuros, una de las cuatro grandes basílicas papales y con profundas asociaciones históricas con el Reino Unido que se remontan a siglos atrás. El rey inglés Enrique VIII fue canónigo honorario aquí, y San Pablo es conocida como la basílica papal que, por encima de todas las demás, celebra el ecumenismo y las relaciones entre la fe cristiana.

Después de la Reforma, las relaciones empezaron a descongelarse en el siglo XIX, cuando Europa intentó reconstruirse tras las guerras napoleónicas. No fue hasta 1914 cuando el Reino Unido restableció su legación ante la Santa Sede, entonces dirigida por un ministro. Y luego, en 1982, se llegó a un acuerdo para elevar la legación del Reino Unido a embajada de pleno derecho, y el 1 de abril el embajador británico Sir Mark Heath presentó sus credenciales a San Juan Pablo II. Al mismo tiempo, el Delegado Apostólico de la Santa Sede en Gran Bretaña, el Arzobispo Bruno Heim, fue nombrado el primer Pro-Nuncio Apostólico en la Corte de Saint James.

Me permito citar las palabras de San Juan Pablo II a Sir Mark Heath, para explicar el significado de este momento histórico: «Sirve como signo de la comprensión y la buena voluntad que caracterizan nuestros lazos diplomáticos, y ofrece una base para esperar una colaboración aún más estrecha en el futuro».

En 1982 se produjo también la visita pastoral de San Juan Pablo II a Gran Bretaña, la primera vez que un Papa visitaba el país. Hace doce años, el Papa Benedicto XVI realizó una histórica visita de Estado al Reino Unido, en septiembre de 2010. Su Majestad la Reina se ha reunido con cinco papas diferentes. Su primera visita fue hace más de setenta años, cuando conoció a Pío XII en 1951, cuando aún era la princesa Isabel. Y luego, por supuesto, conoció a Juan XXIII, seguido de dos visitas de Estado a Juan Pablo II. El Papa Benedicto XVI fue recibido por Su Majestad en su visita de Estado en 2010 y Su Majestad visitó después al Papa Francisco cuando estuvo por última vez en Roma.

Nuestra colaboración es hoy más importante que nunca en este mundo interconectado en el que es fundamental trabajar juntos para promover la paz, defender los derechos humanos, abordar problemas globales como el cambio climático, la esclavitud moderna y todas las formas de tráfico, y hacer realidad nuestra ambición compartida de los objetivos de desarrollo sostenible. Menciono el logro de nuestras ambiciones conjuntas, y un ejemplo reciente de nuestro trabajo conjunto fue el llamamiento «Fe y Ciencia: Hacia la COP26», firmado por el Papa Francisco con otros líderes religiosos de todo el mundo y presentado después por el Papa al presidente de la COP. Esta fue la culminación de más de un año de cuidadoso trabajo entre nuestra Embajada, la Santa Sede y la Embajada de Italia. El resultado fue enormemente impactante, influyendo en los líderes de la COP26, pero también creando un gran compromiso con la protección del medio ambiente por parte de los propios líderes religiosos.

Al comenzar la quinta década de relaciones diplomáticas, me complace mucho que estemos demostrando físicamente la importancia que damos a nuestra relación trasladando nuestra Embajada, y la Residencia del Embajador, mucho más cerca del Vaticano. A sólo un tiro de pelota de cricket de la Plaza de San Pedro. Esta reubicación permitirá una cooperación y una colaboración aún mejores en relación con nuestros valores e intereses comunes.

La invasión rusa de Ucrania, y la guerra resultante y el sufrimiento humano que no se había visto en Europa desde la Segunda Guerra Mundial, nos muestra que nuestros esfuerzos conjuntos son aún más importantes hoy en día. Acogemos con satisfacción la oportunidad de seguir trabajando juntos en la resolución del conflicto, en el impacto humanitario de la crisis en Ucrania y, después, esperemos que dentro de poco, en la reconstrucción de ese hermoso país.

Les agradezco a todos su asistencia hoy aquí y espero ver qué más podemos conseguir juntos.

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Redacción Zenit

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