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Cardenal George Pell © Vatican Media

Australia: El cardenal George Pell es absuelto después de 405 días en prisión

Una sentencia unánime

(zenit – 7 abril 2020).- El cardenal George Pell fue absuelto por unanimidad por el Tribunal Superior de Justicia de Australia el martes 7 de abril de 2020, tras haber salido de la prisión de Barwon (Victoria) después de 405 días de detención.

Los defensores de las víctimas de los pedófilos siguen sin creer en su inocencia y deploran la sentencia, que fue aprobada por unanimidad por siete jueces.

Declaración del juez Kiefel

En una declaración de una página y media, la presidenta del Tribunal Supremo, Susan Kiefel, dijo el martes que los siete jueces del Tribunal Supremo de Australia acordaron unánimemente que el tribunal inferior “debería haber albergado una duda sobre la culpabilidad” del demandante.

El Tribunal Superior sostuvo que existe “una probabilidad significativa de que se haya condenado a una persona inocente porque las pruebas no han establecido la culpabilidad con el nivel de prueba requerido”.

Los abogados del cardenal Pell habían puesto de relieve “serias inverosimilitudes” en los cargos, incluyendo la hora y el lugar de los supuestos asaltos: en la sacristía de los sacerdotes después de una misa en la catedral de Melbourne. Las inverosimilitudes fueron tenidas en cuenta por el Tribunal Superior, dijo Kiefel.

Declaración del cardenal Pell

El fallo reparó “una grave injusticia”, dijo el ex secretario de Economía de la Santa Sede, quien reafirmó su inocencia, que siempre se reivindicó en todas las etapas del juicio: “Mi juicio no fue un referéndum sobre la Iglesia Católica ni un referéndum sobre cómo las autoridades eclesiásticas de Australia trataron el delito de pedofilia en la Iglesia. La pregunta era si yo había cometido estos horribles crímenes, y no lo hice”.

El cardenal Pell admite que esta liberación es dolorosa: “No culpo a mi acusador. No quiero que mi absolución se añada al dolor y la amargura que muchos sienten; ciertamente hay suficiente dolor y amargura”.

El sacerdote australiano, de 78 años, había agotado todas las apelaciones con su recurso de apelación ante el Tribunal Superior, después de haber sido condenado en marzo de 2019 a seis años de prisión por «abuso sexual» presuntamente cometido contra dos servidores de masas juveniles en 1996 y 1997 en la catedral de San Patricio de Melbourne, donde era arzobispo desde julio de 1996. Su condena fue confirmada el 21 de agosto de 2019 por un voto de dos a uno en el Tribunal de Apelación de Victoria.

Esperando la reacción del Vaticano

El Vaticano aún no había reaccionado oficialmente cuando la noticia llegó a Europa en la noche del lunes 6 de abril al martes 7.

La Santa Sede renovó su expresión de confianza en la justicia australiana cuando el Tribunal Superior acordó, el 13 de noviembre de 2019, examinar el recurso presentado por el cardenal Pell, y el director de la Oficina de Prensa Matteo Bruni, anunció que “tomaba nota” de la decisión de la máxima autoridad, “consciente de que el cardenal siempre ha afirmado su inocencia”.

Al mismo tiempo, reiteró “una vez más, su cercanía a todos los que han sufrido a causa de los abusos de los miembros del clero”.

En febrero de 2019, el Vaticano había anunciado la apertura de una investigación de la Congregación para la Doctrina de la Fe, pero no iba a comenzar hasta que el Tribunal Supremo dictara su sentencia.

El cardenal George Pell ya no es prefecto de la Secretaría de Asuntos Económicos, ya que su mandato de cinco años expira el 24 de febrero de 2019. Pero el ex arzobispo de Sydney y Melbourne ya se había despedido de sus deberes en el Vaticano en el verano de 2017 para regresar a Australia para defenderse de los cargos.

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