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Card. Peter Turkson, archivo Zenit

Card. Peter Turkson, archivo Zenit

Jornada Mundial de Lucha contra la Lepra: “Trabajo compartido de comunión y solidaridad”

Mensaje del Cardenal Peter Turkson

(ZENIT – 31 enero 2019).- Con motivo de la 66ª Jornada Mundial de Lucha contra la Lepra (enfermedad de Hansen) –celebrada el domingo 27 de enero de 2019–, el Cardenal Peter Kodwo Appiah Turkson, Prefecto del Dicasterio para el Servicio del Desarrollo Humano Integral, ha escrito un mensaje titulado Acabar con la discriminación, la estigmatización y el prejuicio.

Cada año se registran más de 200.000 casos nuevos de la enfermedad de Hansen (lepra), el 94 % en 13 países diferentes, señala Mons. Turkson. El diagnóstico ha mejorado y muchos tratamientos son más accesibles que antes, sin embargo, “desafortunadamente, esta enfermedad todavía afecta principalmente a las personas más desfavorecidas y más pobres”, advierte.

“Es importante” –cita las palabras del Papa Francisco– “mantener viva la solidaridad con estos hermanos y hermanas que han quedado discapacitados como resultado de esta enfermedad” y recuerda que Jesús “fue para nosotros un modelo” para este tipo de cuidado.

Trabajo compartido

A nivel práctico, –se ha referido el cardenal– hay muchas maneras para facilitar este encuentro con los enfermos de lepra. “No será un esfuerzo individual el que consiga la transformación necesaria de quienes luchan contra la lepra, sino un trabajo compartido de comunión y solidaridad”, ha recordado.

San Damián de Veuster © Pinterest

San Damián de Veuster © Pinterest

San Damián de Veuster

Mons. Peter Turkson ha compartido el testimonio misionero de San Damián de Veuster, del que se cumple este año el 10º aniversario de su canonización. El sacerdote belga, de la Congregación de los Sagrados Corazones de Jesús y María, sirvió a la aislada comunidad de leprosos de la isla de Molokai en Hawai, donde “atento a la inspiración de su corazón y a las necesidades de las personas a las que servía”, contrajo la enfermedad.

San Damián de Veuster “predicó el Evangelio de la misericordia a una comunidad a la que generalmente uno se dirigía a distancia, mostrando la cercanía de Dios a ‘Nosotros, los leprosos'”, ha relatado.

Publicamos a continuación el mensaje del Prefecto del Dicasaterio para el Servicio del Desarrollo Humano Integral, el Cardenal Peter Kodwo Appiah Turkson:

***

Mensaje del Cardenal Peter Turkson

A los presidentes de las conferencias episcopales,
A los obispos encargados de la pastoral de la salud,
A las religiosas y religiosos,
A los trabajadores sociales, sanitarios y pastorales,
A los voluntarios y personas de buena voluntad.

Acabar con la discriminación, la estigmatización y el prejuicio”.

 

La comunidad médica y la sociedad han experimentado en los últimos años un gran progreso en el cuidado de las personas que padecen lepra o enfermedad de Hansen. El diagnóstico ha mejorado y muchos tratamientos son más accesibles que antes, sin embargo, “desafortunadamente, esta enfermedad todavía afecta principalmente a las personas más desfavorecidas y más pobres”. [1] Más de 200.000 casos nuevos de la enfermedad de Hansen se registran cada año, el 94 % en 13 países diferentes. [2] “Es importante”, ha afirmado el Papa Francisco, “mantener viva la solidaridad con estos hermanos y hermanas que han quedado discapacitados como resultado de esta enfermedad”. [3] Jesús fue para nosotros un modelo para este tipo de cuidado. Lo que movía profundamente a Cristo en el encuentro con los leprosos ahora debe inspirarnos a todos, en la Iglesia y en la sociedad.

Una terapia con múltiples medicamentos y centros clínicos especializados ha demostrado su eficacia en el tratamiento de esta enfermedad, sin embargo, “ninguna institución puede reemplazar al corazón o a la compasión humana, cuando es necesario enfrentar el sufrimiento del otro”. [4] El tema de este año para la Jornada Mundial de los Enfermos de Lepra, “Acabar con la discriminación, la estigmatización y los prejuicios”, nos enseña claramente que una de las necesidades básicas en las vidas de quienes experimentan esta enfermedad devastadora es el amor.

El Papa Francisco, reflexionando sobre la curación del leproso por obra de Jesús, en el Evangelio según Marcos (Marcos 1: 40-45), indica el poder y la eficacia de Dios para salir al encuentro de nuestro deseo más profundo de ser amados y cuidados. “La misericordia de Dios”, nos recuerda, “supera toda barrera y la mano de Jesús toca” al leproso. El Médico Divino no pierde el tiempo en diagnosticar las dolencias que nos afligen, sino que solo quiere aproximarse y curarlas acercándose a  nosotros. “No se coloca a distancia de seguridad”, continúa Francesco, “y no actúa por poderes, sino que se expone directamente al contagio de nuestro mal”. [5]

Este año se cumple el décimo aniversario de la canonización de San Damián de Veuster. Nacido en Tremelo, Bélgica, en 1840, fue ordenado sacerdote de la Congregación de los Sagrados Corazones de Jesús y María. Su celo misionero lo llevó a servir a la aislada comunidad de leprosos de la isla de Molokai en Hawai. Atento a la inspiración de su corazón y a las necesidades de las personas a las que servía, Damián eligió quedarse en la isla y luego también él contrajo  la enfermedad. Predicó el Evangelio de la misericordia a una comunidad a la que generalmente uno se dirigía a distancia, mostrando la cercanía de Dios a “Nosotros, los leprosos”. Murió en la isla de Molokai en 1889, después de 16 años de cuidado compasivo que revelaba el rostro de Cristo a aquellos a quienes servía.

En Evangelii Gaudium, el Papa Francisco aborda la actitud humana de abrazar “un desborde activista” cuando se trata de servir a los pobres y necesitados. Lo que Dios quiere de cada uno de nosotros, explica, es “una atención puesta en el otro, considerándolo como uno consigo” [6] Lo que necesitamos hoy es “la gracia de hacer una cultura del encuentro, de este encuentro fecundo, de este encuentro que devuelve a cada persona su dignidad como hijo de Dios, la dignidad de la vida”. [7] A la  profunda conversión de San Francisco de Asís contribuyó un encuentro lleno de gracia con un leproso. Al final se hizo cargo de esa persona, -el leproso,  figura de Cristo crucificado-  lo ayudó y lo besó. Cada encuentro auténtico tiene el poder de devolver la vida y la esperanza.

A nivel práctico, hay muchas maneras para facilitar este encuentro con los enfermos de lepra. Nuestras instituciones médicas y los sistemas locales de asistencia sanitaria, en colaboración con los organismos gubernamentales y las ONGs, pueden ayudar a crear alianzas que tengan efecto a largo plazo en las personas afectadas por esta enfermedad. No será un esfuerzo individual el que consiga la transformación necesaria de quienes luchan contra la lepra, sino un trabajo compartido de comunión y solidaridad.

Otro paso fundamental en el camino hacia el progreso es la construcción de la conciencia, especialmente en aquellos países donde la lepra es una enfermedad endémica. Aquí, el poder de la educación y la contribución de la academia de las ciencias pueden hacer mucho para asistir a las personas diagnosticadas con lepra a encontrar una solución y ayudar a nuestras comunidades a tender una mano benévola y acogedora. Dios siempre bendice esta colaboración y los beneficios para los enfermos son tangibles.

Por último, las comunidades mismas deben esforzarse continuamente para eliminar la “discriminación, la estigmatización y los prejuicios”, trabajando para lograr la integración completa de la persona en todas sus dimensiones físicas y espirituales. Hablando de la gran necesidad de desarrollo a nivel global, San Pablo VI habló de un desarrollo “de todo el hombre y de todos los hombres”. [8] Cuando los leprosos encuentran atención clínica, merecen recibir una mirada de amor, de hermandad y, por lo tanto, también merecen encontrar aceptación social de acuerdo con su dignidad espiritual, así el desarrollo humano integral encontrará su expresión más pura en la curación auténtica.

Expreso mi más profunda gratitud a todos aquellos que trabajan infatigablemente para ayudar a quienes sufren de lepra y brindan un alivio tan eficaz a los enfermos. El apoyo financiero de muchos, junto con las numerosas contribuciones de la ciencia y la investigación también han aportado esperanza y asistencia a muchas personas que padecen esta enfermedad. ¡Que la poderosa intercesión de la Santísima Virgen María, Salud de los Enfermos, esté con nosotros en nuestro intento de vencer la enfermedad de Hansen, así como la estigmatización, la discriminación y los prejuicios en todas sus formas!

Cardenal Peter Kodwo Appiah Turkson

Prefecto

1] Papa Francisco, Angelus, 28 enero 2018.
[2]
Organización Mundial  de la Saluv, “Estrategia Mundial de  la Lepra 2016-2020”, 3.
[3]
Papa Francisco, Angelus, 31 enero 2016.
[4]
Pontificio Consejo de la Pastoral para los Agentes Sanitarios, “Nueva Carta para los Agentes Sanitarios“.
[5]
Papa Francisco, Angelus, 15 febrero 2015.
[6]
Papa Francisco,, Evangelii Gaudium, 199.
[7]
Papa Francisco,, “Meditaciones diarias  en la capilla de la Casa Santa Marta”, 13 septiembre 2016.
[8]
Papa Pablo VI, Populorum Progressio, 42.

About Rosa Die Alcolea

Profesional con 7 años de experiencia laboral en informar sobre la vida de la Iglesia y en comunicación institucional de la Iglesia en España, además de trabajar como crítica de cine y crítica musical como colaboradora en distintos medios de comunicación. Nació en Córdoba, el 22 de octubre de 1986. Doble licenciatura en Periodismo y Comunicación Audiovisual en Universidad CEU San Pablo, Madrid (2005-2011). Ha trabajado como periodista en el Arzobispado de Granada de 2010 a 2017, en diferentes ámbitos: redacción de noticias, atención a medios de comunicación, edición de fotografía y vídeo, producción y locución de 2 programas de radio semanales en COPE Granada, maquetación y edición de la revista digital ‘Fiesta’. Anteriormente, ha trabajado en COPE Córdoba y ABC Córdoba.

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