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"Teresa y Francisco" © Ediciones Salvator

Santa Teresita de Lisieux y el Papa Francisco: Entrevista con Elisabeth de Baudoüin

“Odio fingir…. digo toda la verdad”

(ZENIT – 30 sept. 2019).- El Papa Francisco ha elegido inaugurar el Mes Misionero Extraordinario el martes 1 de octubre de 2019, en la fiesta de Santa Teresa de Lisieux (1873-1897), carmelita francesa, doctora de la Iglesia: es oportuno, por tanto, que Elisabeth de Baudoüin publique su Thérèse et François (Teresa y Francisco) en las ediciones Salvator: comprendemos así la importancia de Teresa del Niño Jesús en la vida de Jorge Mario Bergoglio, el primer papa jesuita.

El prefacio del libro es de Guzmán Qarriquiry Lecour, de Uruguay, y el epílogo del cardenal canadiense Marc Ouellet –prefecto de la Congregación para los Obispos–, vicepresidente y presidente de la Comisión para América Latina: dos personas cercanas al Papa Francisco.

Elisabeth de Baudoüin, ha tenido la amabilidad de presentar su obra Thérèse et François (Teresa y Francisco) a los lectores de zenit.

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zenit: Publica en Salvator un libro original sobre el Papa Francisco, titulado Teresa y Francisco. ¿Cómo se le ocurrió la idea de este libro?

Elisabeth de Baudoüin: Devolvamos al César lo que es del César: no es mi idea, fue encargada por mi editor, con quien había producido un primer libro (Los santos nos llevan a Jesús, entrevista con François-Marie Léthel, ocd, Salvator 2017). A él mismo le hubiera gustado escribir este libro sobre el vínculo entre el Papa argentino y la carmelita francesa, pero tuvo que renunciar a él por falta de tiempo. En Roma, alguien también pidió la publicación de un libro sobre este tema: Guzmán Carriquiry Lecour, vicepresidente de la Comisión para América Latina, amigo de Jorge Mario Bergoglio. Pensó que un libro así era importante para hacer comprender la personalidad de Francisco y para iluminar su pontificado. Esta fue también la opinión del cardenal Ouellet, prefecto de la Congregación para los Obispos, quien publicó este libro. Todo lo que quedaba era encontrar a alguien que supiera al menos un poco sobre Teresita y Francisco. Este era mi caso: he estado “frecuentando” a Teresa de Lisieux durante mucho tiempo y, como periodista, he seguido a Francisco desde su elección al trono de Pedro. Como tal, sabía que él estaba apegado a la carmelita normanda y yo estaba intrigada. Por eso, cuando me lo ofrecieron, acepté el desafío.

zenit: El Papa Francisco dice que es “amigo de Teresita del Niño Jesús”. ¿Cómo se traduce esto?

EB: Vive con ella como se vive con una persona viva –que es plenamente– en la comunión de los santos, porque está en el cielo y está en la tierra. Habla con ella, la expone a sus problemas –la mayoría de las veces a los de los demás– y utiliza con frecuencia su intercesión. Le confió todo tipo de causas, sobre todo a través de la “devoción de las rosas”, muy extendida en América Latina. Tiene mucha confianza en ella. Esta amistad no es una calle de sentido único: Teresita se la concede y le ayuda, como recordó recientemente a las carmelitas de Madagascar, a partir de un episodio de la vida de la carmelita: ¡la que cuenta cómo ayuda a una hermana mayor, –¡la Hermana Saint-Pierre!– para ir al comedor. El Papa comentó: “Teresa una vez ayudó a una anciana y hoy ayuda a un anciano… y ese anciano es el Papa, ¡ese soy yo!”.

zenit: ¿Qué los une?

EB: ¡Muchas cosas! El mismo “estilo”, hecho de sencillez, autenticidad y franqueza, el mismo arte de hacer todo positivo. Cuando Teresa dice: “Odio fingir (JEV 61)… Digo toda la verdad, si no quieres saberla, no vengas a mí. (JEV, 23)”. Pensamos inmediatamente en Francisco, ¡sobre todo en sus encuentros con los periodistas! y cuando declara: “Dios nos quiere positivos, agradecidos y no demasiado complicados” (Gaudete et Exsultate), mientras Teresa, simplificada hasta el extremo por el Espíritu Santo, reafirma desde el cielo: “¡Todo es gracia!”. También, porque son dos personas audaces que a menudo reman “a contracorriente”, con el riesgo de conmocionar o de ser incomprendidos. Pero sus acciones y palabras han sido o serán proféticas. No tienen una visión estrecha o contable de la fe. Ven a lo grande y van a lo esencial, ambos contando con la Misericordia: la de un Dios que ama a sus hijos con infinito amor y “lo perdona todo”, como dijo Francisco durante el primer rezo del Ángelus de su pontificado. Sin embargo, ambos están enraizados en la vida cotidiana y tienen una visión muy concreta de la vida cristiana. Son también dos misioneros “en la cima”: ella como patrona de las misiones, él como el primer Papa jesuita en la historia de la Iglesia. Es un vínculo poderoso que, sin duda, los une. Francisco lo manifiesta claramente al lanzar, en este 1 de octubre, el día de su fiesta, un mes misionero extraordinario.

zenit: ¿Qué mensaje nos transmiten estos dos grandes misioneros a través de sus vidas y enseñanzas?

EB: A ambos les hubiera gustado ser misioneros en el sentido clásico de la palabra: ir hasta el fin del mundo. Como su sueño no podía hacerse realidad, de alguna manera se “vengaron” a sí mismos convirtiéndose en maestros y líderes en este campo. Nos recuerdan que la misión no es una opción, que todo cristiano, sea cual sea su vocación y su lugar en la Iglesia, está llamado a ser misionero, y que no es necesario ir al otro lado para evangelizar: la misión comienza “en casa” y “de rodillas”. Esta es la gran lección de Teresita, e incluso la experimentó exclusivamente. Al entrar en el Carmelo a la edad de 15 años para salvar almas y orar por los que evangelizan –sacerdotes y misioneros–, ella trabajó arduamente para salvarlas, con las armas de la oración y del sacrificio. A tal grado heroico que esta monja de clausura, que murió a los 24 años, fue declarada patrona de las misiones, como un misionero jesuita “en el campo”, San Francisco Javier. Francisco no cesa de recordarnos que la oración y el sacrificio no son el monopolio de lo contemplativo, sino el alma esencial de todo apostolado. Ninguna evangelización es posible sin una profunda vida espiritual, insiste, en el tiempo y contra el tiempo. Cada uno de ellos lo dice a su manera: la evangelización se hace por atracción, por ejemplo, por el testimonio y la comunión de los santos. Francisco advierte contra el proselitismo, Teresita hace brillar estas palabras del Cantar de los Cantares: “Atraedme, correremos”, lo que nos recuerda que cada alma se eleva del mundo.

zenit: ¿Qué lugar ocupa Teresa en el ministerio del Pastor de la Iglesia universal?

EB: Francisco, que ha estado con Teresita durante mucho tiempo, tiene un conocimiento profundo de su vida y doctrina. Él considera a la 33ª doctora de la Iglesia como una maestra de vida espiritual. La cita a menudo en este sentido, ya sea en sus homilías, discursos o escritos. Está presente, explícita o implícitamente, en todos los grandes textos de su pontificado, en particular en su exhortación apostólica sobre la santidad, Gaudete et exultate. Francisco se inspira en el “pequeño camino de confianza, de amor y de santificación a través de las cosas pequeñas”, vivido y propuesto por las carmelitas. Está comprometido a promoverlo. Unos sesenta años después de la llamada universal a la santidad lanzada por el Concilio Vaticano II, la vuelve a proponer claramente a toda la Iglesia como camino de santificación para todos.

zenit: Su libro fue publicado en las librerías el 26 de septiembre. ¿Qué piensan los primeros lectores?

EB: Me han dicho que es fácil de leer, que te hace querer conocer mejor a Teresa y sus escritos, que muestra a Francisco bajo una nueva luz y lo hace simpático y entrañable. No se me ocurre un cumplido mejor.

Entrevista realizada por Anita Bourdin

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