El Papa beatificará en Eslovaquia a dos mártires recientes del comunismo

Publicado el programa oficial de su visita internacional número 102

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CIUDAD DEL VATICANO, 19 agosto 2003 (ZENIT.org).- El momento culminante de la visita de Juan Pablo II a Eslovaquia, que tendrá lugar del 11 al 14 de septiembre, será la beatificación en Bratislava de dos víctimas de la persecución comunista, según se desprende del programa oficial.

Publicado este martes por la Sala de Prensa, el itinerario del viaje internacional número 102 de este pontificado prevé que el Santo Padre visite otras tres ciudades además de la capital de este país de algo menos de cinco millones y medio de habitantes, de los que el 74,71% es católico.

El avión del Papa despegará de Roma en la mañana del jueves, 11 de septiembre, rumbo al aeropuerto internacional de Bratislava, donde tendrá lugar la ceremonia de bienvenida, a la 10.40 hora local. Será la tercera vez que este sucesor del apóstol Pedro bese la tierra de ese país. La primera vez tuvo lugar en 1990, en tiempos de la antigua Checoslovaquia.

Tras la bienvenida, se dirigirá a la nunciatura apostólica de la capital, en donde pernoctará durante esos días, para encontrarse en privado con el presidente de la República Eslovaca, el presidente del Parlamento, y el primer ministro.

En la tarde de ese mismo día el Papa realizará una visita a la catedral de Trnava.

El viernes, 12 de septiembre, Juan Pablo II tomará el avión para dirigirse a Banská Bystrica, donde celebrará una masiva celebración eucarística en la Plaza del Resurgimiento Nacional de la ciudad, a las 10.30 hora local.

El pontífice almorzará ese día con los miembros de la Conferencia Episcopal Eslovaca en el Seminario Mayor de la ciudad.

El sábado, 13 de septiembre, el Papa se dirigirá también en avión a la localidad de Roznava, donde celebrará la misa en la periferia de la ciudad, en el Campo di Podrakos. El Papa almorzará después en la residencia episcopal con los obispos de la diócesis.

El domingo, 14 de septiembre, concluirá la visita celebrando a partir de las 10.00 hora local, en la explanada de Petrzalka, en Bratislava, una misa de beatificación del obispo Basilio Hopko (1904-1976) y de sor Zdenka Schelingová (1916-1955).

Tras la decisión del régimen comunista checoslovaco, en febrero de 1950, de suprimir la Iglesia greco-católica, monseñor Hopko, que pertenecía a la misma, fue arrestado y condenado a quince años de cárcel que no pudo terminar a causa de las malas condiciones de salud. Su muerte fue provocada por los sufrimientos padecidos antes y después de la prisión, según ha demostrado la investigación de su causa de beatificación.

Sor Zdenka, religiosa de la Congregación de las Hermanas de la Caridad de la Santa Cruz, enfermera, también fue encarcelada bajo el comunismo después de haber contribuido a preparar la huida un sacerdote enfermo, injustamente encarcelado, en febrero de 1952. Enferma a causa de los malos tratos, fue liberada el 16 de abril de 1955. Murió pocos meses después, el 31 de julio.

Tras la misa de beatificación, el Papa almorzará con los obispos de la arquidiócesis de la capital. En la tarde, tendrá lugar la ceremonia de despedida, en el aeropuerto internacional de Bratislava. El avión papal debería despegar para regresar a Roma en torno a las 18.20 hora local.

El 31 de julio de 2003, Eslovaquia contaba con 20 obispos, 2.474 sacerdotes (1.893 diocesanos y 581 religiosos), 21 diáconos permanentes, 243 religiosos no sacerdotes, 2.832 religiosas, 178 consagrados laicos, 1.931 catequistas, 867 seminaristas mayores, y 225 seminaristas menores.

En el país, en el que la comunidad católica resurge desde la caída del régimen comunista, en 1989, hay 100 escuelas católicas elementales, 48 escuelas secundarias, y 2 universidades. Eslovaquia y la República Checa se separaron pacíficamente el 1 de enero de 1993.

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ZENIT Staff

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