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Fieles católicos rezando © Vatican Media

China: Fallecimiento de Mons. Stefano Li Side, obispo de Tianjin

Testigo del Evangelio de Cristo

(ZENIT- 24 junio 2019).- En la víspera de Pentecostés, el pasado 8 de junio de 2019, a la edad de 93 años, falleció Mons. Stefano Li Side, obispo de la diócesis de Tianjin (China continental), después de varios años sufriendo una enfermedad crónica.

Así ha informado hoy, 24 de junio de 2019, la Oficina de Prensa de la Santa Sede.

Mons. Stefano Li Side

Nació el 2 de octubre de 1926 en Zunhua, provincia de Hebei, en el seno de una familia de tradición católica. Desde la infancia sintió la llamada a consagrarse al Señor.

En 1940 entró en el seminario menor local. El 10 de julio de 1955 fue ordenado sacerdote de la diócesis de Tianjin.

En el grave contexto de la década de los cincuenta en la China comunista, fue arrestado en 1958, liberado en 1962, y nuevamente encarcelado en 1963. Igualmente, fue sentenciado a trabajos forzados hasta 1980.

En 1982 regresó a su ministerio pastoral en la catedral de San José y fue consagrado obispo, sin ser reconocido por el gobierno.

Arrestado hasta su muerte

En 1989 fue encarcelado por tercera vez, hasta 1991. En 1992, las autoridades le obligaron a permanecer en arresto domiciliario en la remota aldea de montaña de Liang Zhuang Zi, en el distrito de Jixian, donde permaneció hasta su muerte, pudiendo salir solo para ir al hospital.

A pesar del exilio y la lejanía, siempre fueron muchos los fieles que acudían a visitarlo. El prelado siempre defendió los principios de la Iglesia Católica y fue testigo del Evangelio de Cristo, permaneciendo heroicamente en comunión con el Sucesor de Pedro.

Pastor fiel y servicial

Mons. Stefano Li Side fue muy querido y se mantuvo siempre como un punto de referencia para los sacerdotes y los fieles laicos. Profundamente devoto de la Virgen María, estuvo muy atento a la evangelización y la misión de la Iglesia.

Se ocupó de las vocaciones al sacerdocio y en 1994 fundó la Congregación de las Hermanas del Sagrado Corazón de Jesús y del Inmaculado Corazón de María. También prestó atención pastoral a los más necesitados.

Hombre de oración, completamente dedicado al servicio de Dios, el obispo Li Side vivió en la pobreza y con profunda humildad. Siempre exhortó a los fieles a respetar las leyes del país y a ayudar a los pobres.

A pesar de las dolorosas y diversas vicisitudes que marcaron su larga vida, nunca se lamentó, aceptando cada una de ellas como la voluntad del Señor.

Misas y duelos

Las Misas conmemorativas, las condolencias y las ceremonias de duelo se celebraron en un depósito de cadáveres en el distrito de Jizhou y no en la catedral de San José en Tianjin. Sus restos descansan en el distrito de Jizhou.

En la actualidad, la diócesis de Tianjin tiene cerca de 60 mil fieles, 65 sacerdotes y 2 congregaciones femeninas con aproximadamente 70 hermanas.

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