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El Papa con los Obispos de la Conferencia Episcopal de Kazajstán en visita ad Limina © Vatican Media

Kazajstán y Asia Central: Francisco crea la Administración apostólica para los católicos de rito bizantino

Y nombra administrador apostólico

(ZENIT – 3 junio 2019).- El Santo Padre ha erigido la Administración Apostólica para los fieles católicos de rito bizantino en Kazajstán y Asia Central, con sede en Karaganda. Al mismo tiempo, ha nombrado al Reverendo arcipreste mitrado Vasyl Hovera, hasta ahora Delegado de la Congregación para las Iglesias Orientales para los mencionados fieles, como administrador apostólico de la misma circunscripción eclesiástica.

Así lo informó la Oficina de Prensa de la Santa Sede el pasado sábado, 1 de junio de 2019.

Reverendo Arcipreste mitrado Vasyl Hovera

El Reverendo Arcipreste mitrado Vasyl Hovera nació en 1972 en Ivano-Frankivsk (Ucrania) y fue ordenado sacerdote  en 1997. En ese mismo año comenzó el ministerio pastoral para los fieles greco-católicos en Kazajstán. En 2005 recibió el título de arcipreste mitrado.

Comunidades católicas de rito bizantino en Kazajstán y Asia Central

Desde el siglo XVII hay noticias esporádicas de la presencia de católicos de rito bizantino en Asia Central. Pero sobre todo se puede hablar de su aumento sustancial en el siglo XX, especialmente después de las deportaciones masivas, llevadas a cabo por el régimen soviético en los años 30 y 40 del siglo pasado. Según algunas estimaciones, de 1939 a 1953, unos 150.000 católicos greco-ucranianos fueron exiliados en Asia Central, especialmente en Kazajstán. Con ellos, unos 150 sacerdotes, entre los que destacan las figuras de los beatos Oleksa Zaryckyj y Mykyta Budka, así como del Siervo de Dios Oleksandr Chira.

Disolución de la Unión Soviética

Después de la amnistía, tras los cambios políticos que se produjeron a raíz de la muerte de Stalin, en 1953, la presencia católica bizantina en esas tierras se redujo significativamente, pero se mantuvo constante. Las iniciativas pastorales se desarrollaban en la clandestinidad, pero a partir de 1991, con la disolución de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS), pudieron asumir un carácter de normalidad. Se formaron parroquias greco-católicas en Karaganda, Pavlodar, Astana, Satpayev, Shiderty y Almaty, y más de una decena de comunidades en otros lugares. Según las estimaciones actuales,  los católicos del rito bizantino en la región de Asia Central son alrededor de 10.000 y están asistidos pastoralmente por 8 sacerdotes, con la colaboración de 5 religiosas.

Cuidado pastoral de los fieles

En 1991, el cuidado pastoral de los fieles católicos de rito bizantino se encomendó a Monseñor Jan Paweł Lenga, administrador apostólico en Kazajstán y Asia Central. De 1996 a 2002 estas competencias corrieron a cargo de Monseñor Wasyl Ihor Medvit, en calidad de Visitador apostólico para los fieles  greco-católicos en Kazajstán y Asia Central. En 2002 el sacerdote Vasyl Hovera fue designado delegado de la Congregación para las Iglesias orientales para los fieles del rito bizantino en Kazajstán y en Asia Central.

Con las disposiciones actuales relativas a la Iglesia Católica en Kazajstán, Kirguistán, Tayikistán, Turkmenistán y Uzbekistán, se sale al encuentro de las necesidades pastorales de esas comunidades de rito bizantino.

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