Primera visita de una delegación católica surcoreana al norte del país

SEÚL, jueves, 27 abril 2006 (ZENIT.org).- La archidiócesis de Seúl –a cuyo frente está el cardenal Nicholas Cheong Jinsuk, también administrador apostólico de Pyongyang (capital de Corea del Norte)– ha enviado, en visita, la primera delegación católica oficial al norte del país.

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Corea del Norte –marcada por una gran carestía y por la falta de libertad religiosa– tiene unos 22 millones de habitantes; Corea del Sur alrededor de 48 millones. La comunidad católica del país supera los cuatro millones de fieles. El paralelo 38 separa el Norte del Sur de Corea desde el armisticio de 1953.

Según informó el miércoles la agencia del Pontificio Instituto de Misiones Extranjeras (PIME) «Asianews», la delegación enviada por la archidiócesis de Seúl está formada por 61 personas, entre laicos y sacerdotes.

El programa de la visita del grupo abarca del 26 al 29 de abril.

Encabeza esta delegación monseñor Thomas Aquinas Choi Chang-hwa, director de la Comisión Nacional para la Reconciliación, fundada en 1995 con el objetivo de «llevar el amor de Dios a los hermanos norcoreanos».

La Comisión ha asignado, en los últimos once años, aproximadamente 11 millones de dólares en bienes y servicios para el Norte de la península, si bien ésta es la primera vez que se concede permiso a sus miembros para cruzar la frontera.

La delegación prevé visitar las estructuras sanitarias que dicha Comisión ha financiado, así como una fábrica de alimento y un depósito de grano construidos gracias a los donativos de Changchung, la única iglesia católica en Pyongyang.

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ZENIT Staff

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