Corea del Sur: Relevo en la Diócesis de Seúl

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El nuevo arzobispo Yeom, continuador de la labor de su predecesor, el cardenal Cheong

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ROMA, martes 29 mayo 2012 (ZENIT.org).- El pasado 10 de mayo, el papa Benedicto XVI aceptó la renuncia por límite de edad del cardenal Nicholas Cheong Jin-Suk, 81 años, de su cargo como arzobispo de Seúl. Renuncia que ya había presentado en 2006 al cumplir 75 años como prescribe el derecho canónico. Le sucede monseñor Andrew Yeom Soo-jung, que se considera un continuador de la obra de su predecesor.

Monseñor Andrew Yeom Soo-jung, de 69 años –informa la agencia Eglises d’Asie–, es bien conocido por los fieles de la capital surcoreana: desde 2002, presta asistencia al cardenal como obispo auxiliar y vicario general de la archidiócesis de Seúl, sosteniendo su acción para la defensa de una «cultura de vida» y para el diálogo pacífico con Corea del Norte. 

Andrew Yeom Soo-jung nació en 1943 en Anseong, en la provincia de Gyeonggi, en el territorio de la diócesis de Suwon, en el seno de una familia católica desde cinco generaciones, que contó a numerosos mártires en el siglo XIX durante las persecuciones anticristianas. Varios de sus hermanos y hermanas abrazaron el estado religioso.

Después de sus estudios de teología en la Universidad católica de Corea, Yeom Soo-jung recibe el 8 de diciembre de 1970 el sacerdocio de las manos del cardenal Kim, por la archidiócesis de Seúl. Seguido de un ciclo en psicología en la Universidad de Corea y estudia en el Instituto pastoral de Asia oriental, en Filipinas, antes de ser nombrado vicario parroquial y luego profesor y deán del seminario menor Songhshin High School.

Párroco de parroquia, es llamado en 1987 a ser rector del seminario mayor de Seúl, y en 1992, se convierte en canciller de la archidiócesis. Habiendo sido nombrado párroco para Mok-dong, también sirve en la archidiócesis como vicario foráneo (reagrupación territorial de parroquias). En diciembre de 2001, es ascendido al episcopado por Juan Pablo II, que le nombra obispo auxiliar de la archidiócesis de Seúl.

Monseñor Yeom es ordenado el 25 de enero de 2002 y nombrado poco después vicario general para la misma archidiócesis. Miembro del Consejo episcopal de la archidiócesis, de la Comisión para la misión y la pastoral de la Conferencia de los obispos católicos de Corea (CBCK), también preside el Comité episcopal para el apostolado de los laicos.

A pesar de esta estrecha colaboración que une desde hace años al cardenal Cheong y al futuro arzobispo de Seúl, algunos miembros de la comunidad católica surcoreana reconocen haber contemplado a monseñotr Peter Kang U-il, obispo de Jeju (Cheju) y presidente del CBCK, como candidato potencial a la sucesión de monseñor Cheong. Muchos son en efecto, en Corea del Sur, los católicos que ven en monseñor Kang U-il, el sucesor del carismático cardenal Kim, probablemente debido a sus posturas marcadas, como su oposición al gobierno de Lee Myung-bak sobre la cuestión de la instalación de una base militar de la isla de Jeju.

Convertido en arzobispo de Seúl, monseñor Yeom Soo-jung también heredará el cargo de vicario apostólico de Pyongyang, función asociada desde el final de la guerra de Corea (1950-1953) con la archidiócesis de la capital surcoreana. Monseñor Yeom no hace misterio de su interés profundo por esta cuestión, y esto desde el principio de su ministerio. Sea al lado del cardenal Cheong, o como presidente de la Comisión episcopal para la reconciliación del pueblo coreano, el futuro arzobispo de Seúl siempre se mostró un ferviente partidario del diálogo de paz entre Seúl y Pyongyang.

Monseñor Yeom también cuenta con continuar la política pastoral de su predecesor en el dominio de la bioética, tema actual de debate en Corea del Sur, en particular sobre las cuestiones de la eutanasia, del aborto y sobre todo la investigación sobre el embrión. Siguiendo al cardenal Cheong, y en el marco de sus funciones de presidente del Comité para la Vida de la Conferencia de los obispos surcoreanos, monseñor Yeom se ha visto obligado frecuentemente en estos últimos años a defender el punto de vista de la Iglesia católica, recordando que la investigación con embriones humanos para extraer de ellos las células madre «atenta contra la vida humana y viola la dignidad del hombre…, oponiéndose a Dios que es único Señor de la vida».

La toma de posesión del nuevo arzobispo de Seúl está prevista para el próximo 25 de junio en la catedral de Myeongdong, la cual acogerá también la ceremonia de salida del cardenal Cheong el 15 de junio.

Según las últimas estadísticas eclesiásticas, la archidiócesis de Seúl, que es la más importante numéricamente  de las quince diócesis de Corea, cuenta alrededor de 1.420.000 católicos, con 900 sacerdotes y 2.380 religiosos, es decir el 27 % de la población total de los católicos en Corea del Sur. La sede de Seúl siendo tradicionalmente una sede cardinalicia, por lo que se puede pensar que su nuevo titular será en un futuro próximo ascendido al cardenalato.

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ZENIT Staff

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