Más de nueve millones de menores esclavizados en el mundo

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Este jueves se conmemora el Dí­a Mundial contra la Esclavitud Infantil. El terrorismo supone una nueva amenaza para la infancia

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El Día Mundial contra la Esclavitud Infantil que se conmemora hoy, 16 de abril, fue instituido por la Organización Internacional del Trabajo (OIT) hace 20 años. 

La jornada se instituyó en homenaje a Iqbal Masih, el niño pakistaní asesinado a los 12 años en este día. Iqbal fue vendido como esclavo por su familia a los 4 años por menos de 9 dólares. Trabajaba 14 horas al día, 7 días a la semana, en unas condiciones inimaginables. Hoy la infancia tiene una nueva amenaza, la de los grupos terroristas, como Boko Haram o Estado Islámico, que reclutan menores para sus fines.

Las denuncias llegan de diversas partes y entes, entre ellos, Misiones Salesianas en su página web indica que “hay más de nueve millones de niños, niñas y jóvenes que viven esclavizados en el mundo y esta esclavitud es la causa y a la vez la consecuencia de la pobreza por lo que es necesario erradicar esta lacra que oprime a generaciones de niños, niñas y jóvenes en todo el mundo”.

“Menores que son obligados a trabajar (5,7 millones), explotados sexualmente (casi dos millones), traficados (más de un millón), reclutados como soldados (300 mil)… En definitiva, menores que ven rota su infancia”, enumera la organización.

“La infancia tiene en la actualidad una nueva amenaza, la de los grupos terroristas, como Boko Haram, Estado Islámico… o de grupos militares como los del norte de Malí, que captan menores para entrar en sus filas”, denuncia por su parte las Naciones Unidas.

“Son menores sin oportunidades, abandonados por sus familias, que viven en la pobreza… Los grupos terroristas les ofrecen dinero y les dan un estatus y un objetivo para su vida”, advierten los misioneros salesianos.

“Ya hemos encontrado a algún niño que ha sido utilizado para pasar armas en la frontera”, explicaba hace unos días a los religiosos la Dirección General de Protección de Infancia en Togo. Una situación que agrava la realidad de los menores de África Occidental, una zona donde las cifras de tráfico de menores y de esclavitud infantil han aumentado en los últimos años.  

En esta línea, cabe destacar que alrededor de un tercio de las víctimas de trata de personas en el mundo es menor de edad, dos de cada tres víctimas infantiles son niñas, y éstas, junto con las mujeres, constituyen el 70 por ciento del total de la población sometida a esta forma de esclavitud contemporánea, según los últimos datos de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito.

La mayoría de las víctimas de trata lo son con fines de explotación sexual, pero cada vez se detectan con más frecuencia otras formas, como el trabajo forzoso, la trata de niños para la lucha armada, la comisión de delitos o la mendicidad forzada. 

Los que someten a otras personas a trabajos forzosos, suelen ganar de media cuatro mil dólares por cada persona explotada, según las estimaciones de la campaña Not for Sale. Y en el caso de la explotación de menores, el negocio es mucho más lucrativo para aquellos que lo practican, ya que generaría unos ingresos de unos 30 mil dólares por víctima.

Los misioneros salesianos se enfrentan cada día a esta realidad y tratan de mejorar la vida de miles de niños, niñas y jóvenes “a través de centros juveniles, escuelas y proyectos para devolverles su infancia, la alegría y una esperanza en un futuro lleno de oportunidades a través de la educación”.

(HSM)

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Iván de Vargas

Profesional de la comunicación con más de 15 años de experiencia en la información religiosa. A lo largo de su dilatada trayectoria, ha desempeñado diferentes responsabilidades: delegado diocesano de Medios de Comunicación Social de Córdoba y director de la Revista Primer Día; director de comunicación de la Universidad Católica San Antonio de Murcia (UCAM); redactor jefe del Semanario Alba, y responsable de comunicación de María Visión España, donde ha dirigido y presentado diferentes programas de TV. Asimismo, ha sido colaborador de diferentes medios de comunicación nacionales e internacionales (Cadena Cope, Popular TV, Intereconomía TV, Radio Intereconomía, La Nación, Trámite Parlamentario y Municipal, Radio Inter, Radio María, Semanario Alfa y Omega, Avvenire, etc.). En este tiempo, ha estado especialmente vinculado a la cobertura informativa de las actividades del Papa y la Santa Sede. Actualmente es redactor de la agencia ZENIT. También es miembro fundador de Crónica Blanca y socio de la Unión Católica de Informadores y Periodistas de España (UCIP-E).

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