Estadio nacional de Bangkok, en Tailandia © zenit/Deborah Castellano

Crece el número de católicos, más de 1.300 millones en el mundo

Datos del Anuario Pontificio y del Estadístico eclesial

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(zenit – 25 marzo 2020).- En el período de 2013 a 2018, los católicos bautizados en el mundo pasaron de casi 1.254 millones a 1.329 millones, con un aumento absoluto de 75 millones de unidades.

Estos son algunos de los datos extraídos del Anuario Pontificio 2020 y del Anuario Estadístico de la Iglesia 2018, publicados hoy, 25 de marzo de 2020, por la Oficina de Prensa de la Santa Sede. La redacción de ambos ha corrido a cargo de la Oficina Central de Estadística de la Iglesia

En el extracto ofrecido se señala un aumento de la incidencia de la acción pastoral en el mundo católico de África y Asia en los primeros cinco años del pontificado del Papa Francisco. Asimismo, de la lectura de los datos reportados en el Anuario Pontificio se deducen algunas novedades sobre la vida de la Iglesia Católica en el mundo, a partir de 2019.

Iglesia en el mundo

Durante este período se erigieron 4 nuevas Sedes Episcopales, 1 Eparquía, 2 Prelaturas Territoriales, 1 Exarcado Apostólico y 1 Administración Apostólica; 1 Sede Arzobispal y 4 Diócesis fueron elevadas a Sedes Metropolitanas, 1 Prelatura Territorial y un Vicariato Apostólico a Sedes Episcopales y 2 Exarcados Apostólicos a Eparquías.

Los datos estadísticos del Annuarium Statisticum Ecclesiae, referidos al año 2018, permiten elaborar un panorama de las principales tendencias que afectan a la evolución de la Iglesia Católica en el mundo en el lustro apenas transcurrido.

El conjunto de fenómenos examinados muestra con suficiente claridad cómo en los años comprendidos entre 2013 y 2018 se produce una contracción del peso relativo de los países europeos y de Norteamérica y un aumento de la incidencia de todas las demás zonas geográficas. Se deduce, en resumen, de las siguientes evaluaciones.

Católicos en el mundo

En el período de 2013 a 2018, los católicos bautizados en el mundo registraron un aumento porcentual de casi el 6%. En el mismo período de tiempo pasaron de casi 1.254 millones a 1.329 millones, con un aumento absoluto de 75 millones de unidades

A finales de 2018, los católicos representan poco menos del 18% de la población mundial. Esta tasa permanece casi sin cambios a lo largo de los años. Asimismo, se puede observar que en 2018 la mayor proporción se encuentra en América con 63,7 católicos por cada 100 habitantes, seguida de Europa con 39,7 católicos, Oceanía con 26,3 y África con 19,4; la menor proporción se encuentra en Asia con 3,3 católicos por cada 100 habitantes debido a la gran difusión de las denominaciones no cristianas en este continente.

Distribución por continentes

La distribución de los católicos entre los distintos continentes difiere considerablemente de la de la población. América, de 2013 a 2018, mantiene, en lo que respecta a la población, una incidencia en el total mundial aproximadamente constante, igual al 13,5%, mientras que el peso de los católicos disminuye en el período de cinco años en un punto porcentual, alcanzando el 48% de la población católica del mundo. La importancia de los católicos en Asia aumenta ligeramente del 10,9% al 11,1%, pero es considerablemente inferior en relación con la población del continente (alrededor del 60% en 2018).

Europa tiene un peso para la población unos cuatro puntos porcentuales inferior al de América (9,6%), pero su incidencia en el mundo católico es inferior a la de los países americanos (21,5% frente a 48,3%). Tanto para los países africanos como para los de Oceanía el peso de la población sobre el total es poco diferente del de los católicos.

Obispos y sacerdotes

El número de obispos en el mundo aumenta entre 2013 y 2018 en más de un 3,9%, pasando de 5.173 a 5.377, con un incremento muy marcado en Oceanía (+4,6%), en América y Asia (con +4,5% para ambos) y en Europa (+4,1%), mientras que en África (+1,4%) los valores están por debajo de la media mundial. La distribución territorial relativa a los obispos sigue siendo sustancialmente la misma en los dos años comparados.

La dinámica de la consistencia sacerdotal, en general, parece bastante decepcionante, mostrando una contracción del 0,3% concentrada en la segunda mitad del período de muestreo. El número de sacerdotes, de hecho, aumentó en general en 1.400 en los dos primeros años, sólo para estabilizarse más tarde y mostrar un descenso en los últimos tres años.

En contraste con el promedio mundial, la evolución de las consistencias sacerdotales en África y Asia es bastante reconfortante, con un +14,3% y un +11,0%, respectivamente, mientras que en América permanece estacionaria en torno a un promedio de unas 123 mil unidades. Europa y Oceanía, finalmente, responsables de la contracción observada a nivel planetario, muestran una disminución de más del 7% y un poco más del 1%, respectivamente, en 2018.

Distribución de los sacerdotes

La distribución de los sacerdotes entre los continentes se caracteriza en 2018 por una fuerte prevalencia de los sacerdotes europeos (41,3%) que superan en un 40% a los del clero americano; el clero asiático representa el 16,5%, el africano el 11,5% y el de Oceanía el 1,1%.

En el quinquenio crece la incidencia tanto del clero asiático (del 14,8% al 16,5%) como del clero africano (del 10,1% al 11,5%), mientras que para el clero europeo el peso disminuye drásticamente del 44,3% al 41,3%. La situación es idéntica para el clero americano (29,6%) en los dos años considerados.

Seminaristas

El número de seminaristas mayores parece consolidarse en una tendencia de contracción lenta y gradual. Los candidatos al sacerdocio en el mundo pasan de 118.251 en 2013 a 115.880 en 2018, una variación del -2,0%.

La disminución, con excepción de África, afecta a todos los continentes, con una gran reducción en Europa (-15,6%) y América (-9,4%). África, con una variación positiva del 15,6%, se confirma como la zona geográfica con mayores posibilidades de cubrir las necesidades de los servicios pastorales.

Diáconos permanentes y religiosos

Una realidad eclesiástica que evoluciona rápidamente es la de los diáconos permanentes, cuyo número crece con fuerza tanto a nivel mundial como en los distintos continentes, pasando de 43.195 unidades en 2013 a 47.504 unidades cinco años después, con una variación positiva, por lo tanto, de alrededor del 10%.

La crisis de los religiosos profesos que no son sacerdotes no parece disminuir y es preocupante que sean cada vez menos en el mundo. En efecto, el grupo se contrajo casi un 8% entre 2013 y 2018, habiendo pasado de más de 55.000 a menos de 51.000. La tendencia a la baja es común a los distintos continentes, con la excepción de África y Asia, donde hay variaciones de +6,8% y +3,6%, respectivamente.

Religiosas

También para el grupo de religiosas profesas se observa una tendencia fuertemente decreciente con una contracción del 7,5% en el período considerado. El número total de religiosas profesas pasó de casi 694.000 en 2013 a menos de 642.000 cinco años después. La disminución afecta a tres continentes (Europa, Oceanía y América), con variaciones negativas también importantes (-15% en Europa, -14,8% en Oceanía y -12% en América).

En África y Asia, en cambio, el aumento es decididamente consistente, más del 9% para África y +2,6% para Asia. En consecuencia, la proporción de religiosas profesas en África y Asia pasa del 34,6% del total mundial al 39%, en detrimento de Europa y América, cuya incidencia baja del 64,3% al 59,9%.

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Larissa I. López

Larissa I. López es licenciada en Comunicación Audiovisual por la Universidad de Sevilla, Máster en Artes de la Comunicación Corporativa y Doctora en Comunicación por la Universidad CEU San Pablo de Madrid. Su trayectoria profesional ha transcurrido entre el ámbito de la comunicación y el de la docencia. Como redactora, ha colaborado con medios como Aceprensa, Pantalla 90 o CinemaNet. Como profesora, por su parte, ha impartido clases en la universidad y en centros de FP y bachillerato. En estos últimos realizaba también tareas relacionadas con la comunicación (redes sociales y edición de contenidos). Cordobesa de nacimiento también ha vivido en Sevilla, Madrid y Roma.

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