El cristianismo crece sostenidamente según las estadísticas mundiales

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Conclusiones de la «Enciclopedia Mundial del Cristianismo»

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NUEVA YORK, 5 abr 2001 (ZENIT.org).- ¿Ha llegado a su ocaso el cristianismo? A esta pregunta responde con precisión estadística la versión actualizada de la «Enciclopedia Mundial del Cristianismo» que acaba de publicar la Oxford University Press.

La primera edición de esta obra se publicó hace veinte años. Ahora la enciclopedia –cuyo subtítulo es «Un estudio comparado de las Iglesias y las religiones en el mundo moderno»–, abarca dos volúmenes, con un total de 1.800 páginas. Es fruto de la colaboración de 10.000 personas esparcidas por todo el mundo.

La respuesta de la enciclopedia ante la pregunta sobre el ocaso del cristianismo es estadísticamente es clarificadora: en el año 2050, los cristianos serán tres mil millones, es decir el 34,3% de la población mundial. Será un pequeño incremento respecto al índice actual, situado en el 33%. En total hay dos mil millones de cristianos. Un dato más complejo de lo que parece porque existen 33.820 denominaciones e Iglesias cristianas, en 238 países, cuyos fieles pertenecen a 8.900 pueblos diversos, que hablan unas 7.100 lenguas.

La «Enciclopedia Mundial» está coordinada por el estadounidense David B. Barret, ministro anglicano, con un pasado de vida misionera en Kenia. Oxford University Press ha editado esta exhaustiva obra para ponerla al servicio de las bibliotecas universitarias y las instituciones teológicas esparcidas por el mundo.

La Enciclopedia ha podido contabilizar más o menos diez mil las religiones en el mundo. Los no creyentes y ateos son en total un 15%. Los cristianos van en cabeza en la lista de religiones, con el 33%, como ya se ha dicho, de los que un poco más de la mitad, el 17,5%, son católicos. Les siguen los musulmanes, con el 18,9%; los hindúes, 13,3%; religiones chinas (de las que el confucianismo es sólo una mínima parte) 6,6%; budistas, 6%.

Sigue una lista de otras religiones que, a menudo, tienen menos del 0,1%, de la población mundial pero sería injusto liquidar como irrelevantes. Por ejemplo, la fe Baha´i, con el 0,1% está presente en 218 países del mundo. Y los judíos, con su 0,2%, tienen una incidencia religioso-cultural muy superior a su porcentaje en los mapas de las religiones.

Hace sólo cien años, los cristianos eran poco menos de mil millones, constata la Enciclopedia. Hoy son casi el doble. Durante el siglo XX, el cristianismo se ha convertido en la religión más extendida y más universal de la historia mundial. Están presentes en todos los países de la tierra; en dos tercios de estos países, son la mayoría y, en un tercio, son minoría.

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ZENIT Staff

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