Egipto: Proceso contra 96 egipcios por una masacre de cristianos

Acusados de asesinar a veinte personas en Kochehb

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SOHAG, 5 noviembre 2001 (ZENIT.org).- Ante el tribunal criminal de Sohag, en Alto Egipto, se abrió el sábado un nuevo proceso contra 96 egipcios, acusados de participar en la masacre de veinte cristianos en la aldea de Kocheh en enero de 2000.

El presidente del tribunal, Lotfi Salmane, decidió poco después de la apertura del juicio postergar los debates para permitir un examen en profundidad del expediente y convocar a los acusados ausentes. Precisó que la fecha de la próxima audiencia será anunciada de aquí a enero.

De los 96 acusados, 81 se presentaron ante el tribunal, mientras que los quince restantes se ausentaron sin presentar justificación.

Al principio de la audiencia, la defensa pidió tiempo para estudiar el expediente de más de siete mil páginas, mientras que los detenidos se declararon «no culpables» y fueron dejados en libertad.

El tribunal de casación había ordenado el 30 de julio que las 96 personas, de las que 58 son musulmanas y 38 coptas (cristianos de Egipto) fueran juzgadas de nuevo ante otra cámara del tribunal criminal de Sohag.

En primera instancia, este tribunal se contentó, en febrero de 2001, con sentenciar a penas que iban de uno a doce años de prisión o trabajos forzados a cuatro acusados de la masacre en la que fueron asesinados veinte cristianos y un musulmán.

El tribunal absolvió a los otros 92 acusados.

Ninguno de los cuatro condenados fue reconocido como culpable de asesinato. Dos solamente fueron juzgados culpables de «homicidio involuntario», mientras que los otros dos fueron juzgados por posesión ilegal de armas y por vandalismo.

Una simple discusión entre un comerciante copto y un musulmán fue el origen de los disturbios que estallaron el 31 de diciembre de 1999 en Kocheh, aldea poblada en su mayoría por coptos que se han extendido también a la ciudad cercana de Dar al-Salam, en la provincia de Sohag.

La comunidad copta en Egipto cuenta con unos cinco millones de miembros de un total de 69 millones de habitantes, según datos oficiales, y más de diez millones según estimaciones de la Iglesia copta.

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ZENIT Staff

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