Africa: El sida aumentó en un 70% el año pasado

El virus es la mayor amenaza del continente

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ROMA, 3 diciembre 2001 (ZENIT.org).- El sida es la mayor amenaza para el desarrollo del continente africano, según Naciones Unidas, a causa del gran número de personas con papeles clave que están muriendo: profesores, granjeros, trabajadores de la salud, servidores civiles y jóvenes profesionales.

El informe «Actualización epidémica del sida», publicado con motivo de la Jornada mundial contra el sida (sábado pasado), hace una lectura extremadamente pesimista. Afirma que hubo 3,4 millones de nuevos infectados en Africa en 2001, casi el 70% del total global. Esto lleva a 28,1 millones el número actual de africanos que viven con el VIH/sida.

Dentro del continente, Sudáfrica es la más duramente golpeada, con una esperanza de vida que desciende rápidamente. En Botswana, Malawi, Mozambique y Swazilandia, la media de las personas mueren antes de su 40 cumpleaños. Sin el sida, podrían vivir hasta al menos los 60 años.

El único punto positivo es la experiencia de Uganda, que a través de la distribución de información pública, ha logrado cambiar la tendencia. El índice del VIH en mujeres embarazadas en las áreas urbanas ha descendido durante ocho años consecutivos, del 29,5% en 1995 al 11,25% en 2000.

Pero en todas partes la ignorancia es todavía lo normal. UNICEF afirma que más del 70% de las jóvenes en Somalia y más del 40% en Guinea-Bissau y Sierra Leona no han oído hablar de la enfermedad.

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ZENIT Staff

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