El Emirato de Qatar ofrece terrenos para la construcción de iglesias

DOHA, 25 febrero 2003 (ZENIT.org).- El gobierno del Emirato de Qatar ha autorizado la construcción de Iglesias en el país, algo sin precedentes en este Estado árabe del Golfo, han revelado fuentes del ejecutivo.

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«El ministerio de Asuntos Municipales quiere ultimar contratos de alquiler a largo plazo de cantidades simbólicas con las partes implicadas en la construcción de iglesias», ha afirmado un representante del Gobierno que ha pedido el anonimato en declaraciones a la agencia AFP.

Según el oficial, esta decisión forma parte de las «convicciones de Qatar a favor de la libertad de culto».

La Santa Sede y Qatar anunciaron el 18 de noviembre pasado el establecimiento de relaciones diplomáticas oficiales. Según ha podido saber Zenit, en aquel acuerdeo se prevía ya la disposición de que el gobierno qatarí pusiera a disposición de la Iglesia un terreno o terrenos para la construcción de templos, según las necesidades de los creyentes.

El anuncio del gobierno qatarí implica que, gracias al acuerdo con la Santa Sede, Qatar respetará la libertad religiosa del resto de las comunidades cristianas que viven en el país.

Situado en la península arábica, Qatar es vecino de Arabia Saudí. Su población, algo menos de 800 mil habitantes, está formada en su mayoría por árabes beduinos, así como por trabajadores inmigrantes procedentes de los Estados árabes cercanos y de Irán, así como de Pakistán, India y Filipinas.

Si bien el Islam es la religión mayoritaria, el país cuenta con 45 mil inmigrantes católicos, provenientes sobre todo de Filipinas e India. Cuenta también con unos 10.000 ortodoxos, en su gran mayoría extranjeros.

En junio pasado, Qatar, que preside la Organización de la Conferencia Islámica (OCI), anunció la organización en Doha de una Conferencia sobre el diálogo de las religiones para el mes de abril.

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ZENIT Staff

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