El Papa recibe al presidente Nicanor Duarte de Paraguay

La Santa Sede y esta República establecen un acuerdo para la asistencia a las Fuerzas Armadas

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CIUDAD DEL VATICANO, lunes, 18 octubre 2004 (ZENIT.org).- Juan Pablo II recibió este lunes en audiencia al presidente de Paraguay, Nicanor Duarte, en una audiencia que celebró el acuerdo alcanzado entre la Santa Sede y esa República para la asistencia religiosa de las Fuerzas Armadas y de la Policía Nacional.

Poco antes del encuentro, el presidente paraguayo había asistido en el mismo palacio apostólico junto con el cardenal Angelo Sodano, Secretario de Estado de la Santa Sede, al acto de intercambio de instrumentos de ratificación del convenio.

El mandatario paraguayo se dirigió luego al estudio del Papa con el que conversó en privado durante ocho minutos.

Tras la reunión, el presidente presentó al Santo Padre la delegación que le acompañaba, integrada por unas 30 personas, entre las que se encontraba la ministra de Relaciones Exteriores, Leila Rachid Lichi.

El Papa pronunció un breve discurso en castellano en el que renovó su «afecto al pueblo paraguayo» y pidió a Duarte que «tenga la amabilidad de transmitirle el saludo del Papa y la seguridad de su recuerdo en la oración».

«Espero que el mensaje cristiano, que ha penetrado en el alma de ese noble pueblo y ha dado frutos de santidad en San Roque Ruiz y compañeros mártires, siga proporcionando inspiración y aliento a cuantos están comprometidos en el desarrollo del Paraguay por el camino de la justicia y la solidaridad», deseó el pontífice.

El Santo Padre, que se encontraba en buena forma aunque tuvo que hacer grandes esfuerzos para pronunciar su saludo, recibió como regalo del presidente paraguayo un óleo de la vieja catedral de Asunción.

Por su parte, el pontífice le ofreció el tradicional cofre con las medallas del pontificado y entregó rosarios a la comitiva presidencial y a la esposa del presidente Duarte.

Durante la ceremonia de intercambio de instrumentos de ratificación del convenio, el cardenal Sodano recordó que, en virtud del acuerdo, el obispo y los capellanes castrenses se hacen «militares con los militares, para servirles mejor y anunciar la salvación de nuestro Señor Jesucristo».

La delegación paraguaya estaba compuesta, además, por Miguel Carrizosa Galiano, presidente del Congreso Nacional; José Alberto Alderete, ministro de Obras Públicas y Comunicaciones; Ernst Bergen, ministro de Industria y Comercio; y Marcos Martínez Mendieta, embajador de la República del Paraguay ante la Santa Sede.

Con la ratificación del tratado de asistencia espiritual por parte de la iglesia católica a las fuerzas militares paraguayas, firmado en el 2002, pero ya existente desde los años sesenta, se ajustaron detalles y se institucionaliza la presencia de los católicos en las Fuerzas Armadas y de seguridad de Paraguay, según han revelado fuentes diplomáticas.

Nicanor Duarte Frutos (Coronel Oviedo, 1956), del Partido Colorado, ha sido ministro de Educación entre los años noventa e inicios de este siglo. De 1981 a 1991 fue periodista del diario «Última Hora». Inició la semana pasada por Alemania su primera visita al exterior desde que llegó al poder en el año 2003.

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ZENIT Staff

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