Encuentro Internacional en Cuba sobre Fray Bartolomé de las Casas

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LA HABANA, jueves, 17 abril 2008 (ZENIT.org).- El Convento San Juan de Letrán de La Habana, residencia de los frailes dominicos, fue del 7 al 10 de abril sede del encuentro internacional «Presencia de Fray Bartolomé de las Casas».

En el Encuentro participaron reconocidos historiadores y escritores, tanto cubanos como extranjeros, interesados en la vida y obra del fraile dominico español, famoso desde el siglo XVI por su defensa de los habitantes oriundos de América, su oposición a la esclavitud y las controversias que generó en la corte española, informa la revista Palabra Nueva.

En la inauguración del encuentro, al que asistieron unas doscientas personas, estuvieron presentes el cardenal Jaime Ortega, arzobispo de La Habana, el nuncio apostólico en Cuba, monseñor Luigi Bonazzi, así como otros sacerdotes, religiosos y laicos, estudiantes e historiadores.

Entre los invitados se encontraban también el embajador de España en Cuba, Carlos Alonso Zaldívar, el historiador de La Habana, Eusebio Leal Spengler, el historiador y director de la Biblioteca Nacional de Cuba, Eduardo Torres Cuevas, el director del Festival del Cine Latinoamericano de La Habana, Alfredo Guevara, y Carlos Samper, de la Oficina de Asuntos Religiosos del Partido Comunista de Cuba.

El padre Manuel Uña op, director del Aula Fray Bartolomé de las Casas donde se celebró el encuentro, al dar la bienvenida a los participantes e invitados, expresó que el propósito del evento dedicado al dominico español era profundizar en su espíritu que vive en el tiempo.

Añadió que el padre Las Casas es citado por muchos pero leído por pocos, lo que constituye un motivo para «conocer mejor su obra desde una perspectiva interdisciplinaria». «La oportunidad de que pensadores de diferentes ideas y países -agregó- reflexionen juntos sobre la significación actual de la vida y obra de esta figura universal, en campos tan vitales como la moral pública, la responsabilidad histórica, la justicia y la dignidad humana, nos da la certeza de que el tiempo transcurrido, lejos de atenuar la importancia de sus gestos y palabras, los ha hecho actuales».

Fue en Cuba, tierra a la que llegó en abril de 1512, donde el encomendero Bartolomé se convirtió en fray Bartolomé de las Casas después de unirse a la Orden de los Predicadores, e inició su defensa de los indios de América.

El historiador Torres Cuevas, quien tuvo a su cargo la conferencia inaugural, titulada «Fray Bartolomé de las Casas y el pensamiento social latinoamericano», rechazó por infundada la idea de que Las Casas fuera promotor de la esclavitud del negro.

«Si queremos hacer el justo análisis y colocar a Las Casas en el justo lugar que merece, habría que decir que fue uno de los grandes pensadores que promovió no sólo el pensamiento moderno, sino algunos de los conceptos y principios de todo el pensamiento moderno».

Según el también profesor titular de la Universidad de La Habana y director del Centro de Estudios Fernando Ortiz, «fue la condición humana la esencia del pensamiento de Las Casas», lo que le permitió con el tiempo «desarrollar el primer proyecto social para América» desde América.

Eduardo Torres Cuevas agregó que no se puede separar, en Las Casas, «su proyecto social de su proyecto espiritual». A partir del legado del fraile dominico, dijo que «no se podría crear una sociedad diferente, más justa, si no se partía del cultivo de la espiritualidad del hombre».

Añadió que de esta doble dimensión nace lo que llamó «el reto» de conocer mejor a Las Casas. «Si tomamos en serio este reto -concluyó- habría que decir que es un reto también en otras direcciones. En Las Casas está el punto de partida, pero habría que recordar la necesidad y la urgencia de conocer el pensamiento de los sacerdotes José Agustín Caballero y Félix Varela, de José de la Luz y Caballero y de José Martí. Ahí está la cadena de pensamiento espiritual para Cuba».

En el encuentro tuvo lugar el panel titulado «Fray Bartolomé y la conquista», con los especialistas Ana Cairo y Amauri Gutiérrez, de la Universidad de La Habana, y Felicísimo Martínez, de la Universidad Pontificia de Salamanca.

Así mismo se trató el tema «La responsabilidad histórica de Fray Bartolomé», con las intervenciones de los doctores Oscar Loyola, de la Universidad de La Habana, Eusebio Leal, historiador de La Habana, y Manuel Reyes, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de Madrid.

El último día acogió el panel «Fray Bartolomé y la reivindicación de la dignidad humana», y en él intervinieron monseñor Carlos Manuel de Céspedes, vicario del Oeste de La Habana, Brian Pierce op, asistente del Maestro general de la Orden de los Predicadores, y Javier Fernández Vallina, de la Universidad Complutense de Madrid.

El Encuentro concluyó con la conferencia «Fray Bartolomé de las Casas en el siglo XXI: la dignidad humana aún pendiente», a cargo del sacerdote dominico e historiador brasileño Fray Carlos Josaphat.

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ZENIT Staff

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