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El Papa Francisco llega a Sofía, capital de Bulgaria, 5 mayo 2019 © Vatican Media

El Papa Francisco llega a Sofía, capital de Bulgaria, 5 mayo 2019 © Vatican Media

ENTREVISTA: Presidente de los obispos búlgaros, obispo Proykov de Sofía, sobre la visita del Papa a Bulgaria

A pesar del delicado contexto, dice que el Papa será recibido con alegría

(ZENIT – 5 mayo 2019).- A pesar de las delicadas relaciones ecuménicas, el Obispo Christo Proykov, de Sofía, y presidente de la Conferencia de Obispos de Bulgaria, dice que el Papa Francisco será recibido con alegría.

En una entrevista exclusiva y de gran alcance con ZENIT, cuya corresponsal principal del Vaticano, Deborah Castellano Lubov, está siguiendo la visita apostólica del Papa a los Balcanes, y se encuentra en Bulgaria, el obispo griego-católico de Sofía hizo esta predicción.

Aquí está nuestra entrevista exclusiva con el Exarca Apostólico de Sofía:

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ZENIT: Su Excelencia, ¿cómo describiría la bienvenida que se ha preparado para el Papa Francisco en Bulgaria, incluso por parte de la mayoría no católica de los búlgaros?

¡Estamos felices de dar la bienvenida al Papa Francisco! En más de mil años de historia cristiana en Búlgara, esta es la segunda vez en menos de 20 años que recibimos la visita de un Papa. San Juan Pablo II llegó en 2002, ahora Francisco ha aceptado nuestra invitación y estamos muy felices. En 2013, cuando [el Cardenal] Bergoglio fue elegido Papa, inmediatamente enviamos una invitación. Era claro que no podíamos recibir una respuesta de inmediato, pero ya al año siguiente, en 2014, durante nuestra visita ad limina al Vaticano, renovamos la invitación. Luego, según el protocolo, también es necesaria una invitación del presidente de Bulgaria. Esta invitación también fue dada, ¡y el Papa aceptó! ¡Estamos muy felices!

ZENIT: ¿Quiénes son los católicos búlgaros?

Somos católicos y búlgaros, y esto es bueno, porque en Bulgaria, donde la mayoría de la población es ortodoxa, también hay quienes piensan que somos extranjeros. Al contrario, somos verdaderos búlgaros, hijos de esta nación, nacidos según la historia 681 años después de Cristo. La presencia de católicos se remonta al siglo XV, con la llegada de misioneros Franciscanos de Dubrovnik, en Croacia, junto con los mineros extranjeros que se establecieron en Bulgaria en ese momento.

Además de los católicos del rito latino, también existen los del rito griego, ya que un grupo de búlgaros fue recibido en el Vaticano por el Papa Pío IX, en 1860, y consagró al primer obispo de la Iglesia Búlgaro greco-católica, del cual yo soy el décimo sucesor.

Como católicos somos pocos, alrededor del 1% de la población. La mayoría es ortodoxa y hay alrededor de un millón de musulmanes entre unos 7-8 millones de habitantes. Son Búlgaros convertidos por la fuerza durante el período del Imperio Otomano, que duró cinco siglos, conocidos como los Pomaks.

ZENIT: ¿Cuáles son los sectores en los que la Iglesia Católica Búlgara es más activa en la sociedad?

En primer lugar, debemos decir que durante la era del comunismo, todas las actividades de la Iglesia estaban prohibidas. Solo las iglesias estaban abiertas, en cambio, las escuelas y los seminarios estaban cerrados, los hospitales confiscados, hasta 1989, cuando la Iglesia comenzó a entrar nuevamente en la vida de la sociedad. Hay Caritas, que es muy activa. Tenemos varios proyectos iniciados para los pobres, los migrantes, las personas discapacitadas, las madres y los desempleados o incluso para aquellos que comienzan o intentan trabajar. También hay Salesianos, que llegaron después del comunismo, que tratan principalmente con Rom.

A nivel social, la Iglesia católica es muy activa, debemos ser igualmente activos a nivel pastoral, pero aún no hemos recuperado los edificios que se utilizaron para los seminarios. Gracias a Dios, hay vocaciones al sacerdocio, no muchas, pero suficientes para nuestras comunidades, jóvenes que enviamos al extranjero para estudiar. Y todas las actividades sociales de la Iglesia católica, para concluir, se ven muy bien en nuestro país.

ZENIT: ¿También en el campo de la educación?

Todavía no tenemos escuelas católicas, porque no tenemos personal preparado para administrarlas. El número de sacerdotes, alrededor de 60 en total en las tres diócesis Búlgaras (dos latinas y una greco-católica), es suficiente solo para las actividades pastorales en las parroquias. En cambio, los hermanos y hermanas religiosos son alrededor de 120, incluyendo especialmente a las Misioneras de la Caridad de Santa Teresa de Calcuta, en las principales ciudades del país, que llegaron después del comunismo.

ZENIT: ¿Y los jóvenes?

Tenemos jóvenes que crecen en fe con entusiasmo y buena voluntad, esperamos que permanezcan en Bulgaria, en lugar de emigrar al extranjero, porque pueden ser de gran ayuda para la Iglesia, como catequistas, por ejemplo, ya que no tenemos muchos religiosos para enseñar el catecismo, y en este momento, tratan principalmente con madres de familia. Me gusta recordar la participación muy activa de los jóvenes búlgaros en las Jornadas Mundiales de la Juventud, establecidas por San Juan Pablo II. En Cracovia, en 2016, éramos 300, ¡lo que para nosotros es un gran número!

ZENIT: Usted mencionó el fenómeno de la emigración, especialmente de los jóvenes. ¿Cómo afecta este fenómeno a la Iglesia?

Desafortunadamente, existe este fenómeno y el número de católicos también ha disminuido debido a la emigración. Pero el hecho nuevo es que muchas familias jóvenes regresan a Bulgaria desde el extranjero, desde países de Europa occidental, quizás también debido a la crisis económica mundial, para hacer su contribución al futuro de Bulgaria, y esto es un hecho positivo. Me gustaría agregar entre paréntesis que también hay quienes regresan provisionalmente en estos días, ¡para la visita del Papa!

ZENIT: ¿Qué recuerdo tiene la gente de la visita de Juan Pablo II en 2002?

Me complace guardar un hermoso recuerdo de la visita de San Juan Pablo II en 2002. Ya era obispo, ordenado por Juan Pablo II en 1994, fue un evento memorable para dar la bienvenida al Papa a mi catedral. ¡Entonces recuerdo el entusiasmo de la gente! Incluso los niños que ahora ven al Papa por primera vez y están muy felices que me hacen recordar el entusiasmo de 2002. 250 personas recibirán la primera comunión durante la misa del Papa. También estamos asombrados, como obispos y sacerdotes, que también muchos ortodoxos y protestantes, musulmanes e incluso no creyentes, o indiferentes, han solicitado participar en los eventos del viaje papal.

ZENIT: ¿Pero quién es para los Búlgaros, que son en su mayoría ortodoxos, el Papa Francisco? ¿Qué saben o qué es lo que más aprecian de él?

Francisco disfruta de gran simpatía entre la gente. Casi todos los días en las noticias de televisión se habla de él, y no solo ahora que se está preparando para su llegada a Bulgaria. Francisco ha llamado la atención desde el comienzo del pontificado, muchas personas se sorprenden de su forma de ser, cuando rompe los protocolos, ¡la gente está entusiasmada! ¡Y gracias a él, esta simpatía general también se transmite a la comunidad católica local!

ZENIT: Algunos se sorprenden de que el Papa Francisco haya decidido visitar su país. La iglesia católica local es muy pequeña y Bulgaria es un país en la periferia de Europa …

Para mí, no lo es! Creo que la famosa frase, cuando dijo que debemos mirar hacia la periferia del mundo, corresponde a su propia manera de mirar el mundo. ¡Él también, en cierto sentido, viene de la periferia del mundo! Ya ha visitado países como Bosnia y Herzegovina, Albania, Georgia, ahora Bulgaria, desde donde irá al norte de Macedonia. Además, no somos realmente la periferia. Bulgaria es la puerta de entrada a Europa, procedente de Turquía y Asia. En Bulgaria, sin embargo, también hay mucha pobreza, es bueno para nosotros sentirnos ante los ojos del Papa.

Francisco seguirá los pasos de un predecesor, el Papa Juan XXIII, quien antes de ser elegido Papa, vivió en Bulgaria por 10 años …

El lema de la visita de Francisco es precisamente “Pacem in terris”, el título de la famosa encíclica del Papa Juan XXIII. Es evidente la intención de Francisco de ponerse en el camino de Juan XXIII que viene a Bulgaria. Somos un país que gracias a Dios ha cruzado pacíficamente la transición del comunismo ateo a la democracia, sin derramamiento de sangre. Podemos ser un modelo de paz para toda la región de los Balcanes. Es por eso que el Papa eligió venir aquí. El logotipo del viaje representa la tierra en manos de Dios, con el tricolor de la bandera Búlgara que envuelve al mundo entero. Significa que desde Bulgaria, el Papa apelará a todo el mundo por la paz.

ZENIT: El tema del viaje papal a Bulgaria sin duda será el ecumenismo. ¿Cómo describirías las relaciones ecuménicas diarias con los ortodoxos?

Aquí tocamos una cuestión delicada, porque el ecumenismo, tanto en teoría como en la práctica, fue una realidad viva durante la era del comunismo. Todos los años, durante la semana de oración por la unidad de los cristianos, nos reunimos con la iglesia ortodoxa y rezamos juntos. Luego algo cambió después de 1989, a menudo ahora se dice que la palabra ecumenismo significa algo que no está bien, que no es verdad. ¡Es una pena! Este no fue el caso en el pasado, y creo que en el futuro ya no será el caso. Pero al menos por ahora, esta es la realidad, incluso más al nivel de las jerarquías que de los creyentes simples. De hecho, entre ellos hay muchas actividades promovidas y llevadas a cabo juntos, además de orar juntos.

ZENIT: La Iglesia ortodoxa Búlgara ha hecho saber que no habrá oraciones comunes durante la visita del Papa, que muchos consideran frías o alejadas … ¿cómo lo interpreta?

Ha sido así durante 1.000 años. La iglesia ortodoxa no reza junto con la iglesia católica. Sin embargo, también es cierto que en los últimos años hemos sido testigos de importantes reuniones entre el Papa y los jerarcas ortodoxos: pienso en Kirill de Moscú, en Cuba, en Bartolomé de Constantinopla, con quien el Papa se reúne muy a menudo. Este es un estímulo importante para el futuro, ya que cuando en 1964 en Jerusalén, Pablo VI y Atenagoras se encontraron y cancelaron los anatemas de cada uno. Ese hecho fue una fuente de enorme alegría aquí en Bulgaria.

Ahora Francisco en Sofía también tendrá una reunión con el Patriarca de Bulgaria Neofit. Lo conozco desde que éramos jóvenes, ya que tenemos casi la misma edad. Es un hombre muy amable, sincero, siempre hablo con él cuando nos encontramos. Y la reunión que tendrá con Francisco ya es suficiente para que transmitamos confianza para el futuro.

El resto, la decisión de que no habrá oraciones juntos, los católicos lo tomamos con respeto, ya que aceptamos respetuosamente la decisión de la Iglesia ortodoxa Búlgara de no ir al Consejo Panortodoxo de Creta en 2016.

ZENIT: ¿Pero exactamente cuáles son las actividades que mencionó que católicos, ortodoxos, y protestantes realizarán juntos?

Los laicos de las diferentes iglesias trabajan mucho juntos a nivel social. Cáritas, por ejemplo, también incluye a los ortodoxos. En el proyecto que mencioné anteriormente para las madres solteras, no hay una sola mujeres católicas, también incluyen musulmanas, ortodoxas o protestantes. También me gustaría señalar que cuando hay decisiones que deben tomarse bajo la presión del occidente, en temas como los derechos de los niños, el aborto, la eutanasia, todos nosotros, católicos, protestantes y ortodoxos, hablamos con una sola voz. El parlamento Búlgaro no votó a favor de la eutanasia precisamente porque nos unimos como católicos, ortodoxos, y protestantes. El Convenio de Estambul no fue ratificado aquí en Bulgaria por el Parlamento porque todos estábamos en contra. Entonces, incluso si no hablamos de orar juntos, hay un vasto campo de acción en el que ya trabajamos juntos.

ZENIT: ¿Qué frutos traerá el Papa a Bulgaria? ¿Tiene alguna esperanza particular?

Desde que supimos que el Papa había aceptado nuestra invitación, hemos preparado una oración por la paz que recitamos todos los días, en toda Bulgaria, incluso después de la misa, que dice en conclusión: “Dios de la paz, danos la paz en nuestras almas para mostrar con nuestra vida que la paz es posible en el mundo ”. Creo que, como fruto de la bendición del Papa, no solo en los católicos, sino en todos los Búlgaros, seguiremos siendo un espíritu de paz. Por lo tanto, ¡podemos mostrar verdaderamente que la paz es posible en nuestras almas, en nuestras familias, en nuestras comunidades, en nuestro país!

Traducción de Richard Maher 

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