Aumentan los sacerdotes diocesanos; descienden los sacerdotes religiosos

Según constata el «Anuario Estadístico de la Iglesia 20003»

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CIUDAD DEL VATICANO, martes, 17 mayo 2005 (ZENIT.org).- Aumentan los sacerdotes católicos diocesanos, mientras disminuyen los sacerdotes religiosos, constata la última edición del «Anuario Estadístico de la Iglesia 20003».

Al analizar el apartado dedicado a los sacerdotes por este estudio, el primer dato que salta a la vista es que el número total de sacerdotes ha disminuido ha pasado en los últimos 25 años de 421.000 a 405.000.

Un informe sintético publicado por la edición diaria en italiano de «L’Osservatore Romano» (9-10 de mayo de 2005) constata, sin embargo, que desde 1988 se da «una ligerísima tendencia a la recuperación.

Si se analiza la situación por continentes, se puede ver que en África y en Asia es donde se registra el mayor aumento de sacerdotes (del 79% y del 69% respectivamente).

La situación es estacionaria en América, mientras que Oceanía ha experimentado una disminución del 12% y Europa del 19%.

Los sacerdotes diocesanos han experimentado una tendencia diferente a la de los religiosos.

Los primeros, alcanzaron su número más bajo de los últimos 25 años, en 1988, cuando eran 257.000. En 1978, eran 262.000 mientras que en el año 2003 aumentaron hasta llegar a los 268.000.

«Por tanto, se da una ligera pero significativa recuperación» subrayaba el diario vaticano en su informe.

Los sacerdotes religiosos (los que han hecho votos de pobreza, castidad y obediencia, y pertenecen a alguna orden o congregación religiosa) en 1978 eran 158.000, mientras que en 2003 descendieron hasta llegar a 137.000.

«La leve mejoría en el número planetario de los sacerdotes diocesanos se debe exclusivamente al fuerte aumento que se ha registrado en África (donde su número se ha más que triplicado entre 1978 y 2003), en Asia (donde se han duplicado) y en América».

«Por el contrario, Oceanía y más todavía Europa han experimentado una clara disminución», añade el diario vaticano.

En el mundo, hay 2.700 católicos por sacerdote, mientras que en 1978 eran 1.800, pues el aumento de los católicos es superior al aumento de los sacerdotes.

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ZENIT Staff

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