El cardenal tribal Toppo, reelegido presidente de los obispos católicos de La India

Durante su XXVII Asamblea Plenaria

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BANGALORE, martes, 14 febrero 2006 (ZENIT.org).- El cardenal Telesphore Placidus Toppo, arzobispo de Ranchi –Estado de Bihar–, fue reelegido el lunes presidente de la Conferencia de los Obispos Católicos de La India (CBCI) en el marco de la XXVII Asamblea Plenaria que el organismo celebra estos días en Bangalore.

Un comunicado de la CBCI anunció la reelección por un período de dos años del purpurado, quien ha sido presidente del organismo eclesial desde 2004.

El cardenal Toppo, de 66 años, fue ordenado sacerdote en 1969. Obispo de Dumka desde 1978, fue nombrado arzobispo de Ranchi en agosto de 1985.

Cuando Juan Pablo II le creó cardenal en el consistorio del 21 de septiembre de 2003, el prelado indio se convirtió en el primer purpurado «adivasi» o de etnia tribal en la historia de la Iglesia en su país. Es un Oraon, de la tribu Kurukh.

En aquel momento reconoció su nombramiento cardenalicio como «un signo de distinción para la Iglesia tribal en la India y un reconocimiento de su crecimiento».

«Sólo podemos agradecer a Dios el crecimiento de la Iglesia –expresaba entonces–. Dios quiso que fuera el primer sacerdote tribal que llegara al episcopado y ahora desea que sea el primer obispo tribal que se convierte en el primer cardenal tribal. Alabemos a Dios».

La CBCI es el organismo que representa las tres tradiciones de rito de la Iglesia católica en la India. Está integrado actualmente por 205 miembros de los ritos siro-malabar, siro-malankar y latino: tres son cardenales, 29 arzobispos, 137 obispos y 36 obispos retirados.

El origen de las Iglesias siro-malabar y siro-malankar, de rito oriental, difundidas en el sur de La India, se remonta más de 1950 años, cuando recibieron el Evangelio de boca del Apóstol Santo Tomás.

La CBCI celebra cada dos años su Asamblea Plenaria. Su XXVII reunión se centra, del 8 al 15 de febrero, en el tema «Educación católica y preocupación de la Iglesia por los marginados». Más de 150 prelados han podido concurrir al encuentro en el seminario de St. Peter.

En este marco asambleario han elegido igualmente al obispo Gratian Mundadan –de la diócesis de Bijnor y prelado de la tradición siro-malabar– primer vicepresidente de la CBCI.

Por su parte, el obispo Isaac Mar Cleemis Thottunkal –de la diócesis de Tiruvalla, en Kerala, y miembro de la jerarquía siro-malankar– ha sido elegido segundo vicepresidente del organismo eclesial.

La Iglesia católica de La India se distribuye en doce regiones; los miembros de cada una se reúnen periódicamente para tratar de los temas que les conciernen directamente. En la Asamblea Plenaria se presentan los informes de los Consejos Regionales de Obispos.

Así se hizo también el lunes pasado, cuando dichos informes mostraron su prioridad por implementar las líneas y programas de la CBCI a nivel regional.

Aproximadamente el 1,6% de los 1.080 millones de habitantes de la India está integrado por católicos de los tres ritos.

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ZENIT Staff

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