Gran Bretaña recuerda la visita del Papa, actúa de acuerdo a su mensaje

Asesora para la Misión Local informa del calendario de celebraciones

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Por Traci Osuna

LONDRES, martes 6 de septiembre de 2011 (ZENIT.org).- Durante tres días, a mitad de septiembre, los fieles católicos de Reino Unido se reunirán no sólo para conmemorar el primer aniversario de la visita histórica de Benedicto XVI, sino también para compartir con los demás la manera en la que esta visita ha afectado a sus vidas y ha profundizado su fe.

En una entrevista con ZENIT, Clare Ward, Asesora de la Misión Local de la Conferencia Episcopal de Inglaterra y Gales, contó que estas celebraciones comenzarán el viernes 16 de septiembre y terminarán el domingo 18 del mismo mes. También contó algunas historias muy alentadoras que otras personas han compartido con ella, sobre cómo han cambiado sus vidas desde la visita del Papa del año pasado.

¿Cómo ha cambiado el sentir entre los católicos de Reino Unido desde la visita del Santo Padre del año pasado?

Clare Ward: La visita del Papa a Reino Unido ha tenido un impacto muy positivo y profundo en la comunidad católica de Inglaterra y Gales. Mucha gente ha comentado que se ha sentido renovada en su fe y en su identidad católica. Durante su visita el Santo Padre nos a invitado a unirnos a él con la oración pública y el testimonio. En los últimos meses, la gente comenta que siente una confianza nueva a la hora de compartir su fe con la familia, los vecinos y los amigos.

Para apoyar esta nueva confianza, la Conferencia Episcopal de Inglaterra y Gales ha retomado un programa de continuación llamado “Algunos propósitos definidos” para capacitar y alentar a la gente a continuar respondiendo a las palabras del Santo Padre. El programa incluye una amplia gama de actividades para apoyar la misión local: recopilación de las historias de conversión, testimonios de fe, recursos multi-media para la misión, la organización de una conferencia para apoyar a la gente a llegar a los católicos no practicantes y mucho más.

El programa de legado se enmarca en el contenido de los discursos, homilías y catequesis que el Papa realizó en Reino Unido; también contiene algunas de las enseñanzas del Beato John Henry Newman, que fue beatificado en Birmingham durante la visita del Papa.

¿Qué tipo de celebraciones se han planeado para esta conmemoración?

Clare Ward: Para celebrar el aniversario del 17 de septiembre, se ha invitado a las familias y las parroquias a reunirse para celebrar juntas, quizás mediante una comida, un tiempo de oración, fotos y compartiendo los recuerdos favoritos.

El 18 de septiembre es el domingo de la Misión Local cuando la comunidad católica reza, reflexiona y apoya el trabajo de evangelización de Inglaterra y Gales a través de una colecta anual.

Ese día se celebrará una misa de Acción de Gracias en Westminster, que será concelebrada por los obispos de Inglaterra y Gales.

Además, coincidiendo con el fin de semana del aniversario, el 16 de septiembre es el restablecimiento de la práctica del Viernes de Penitencia en la vida de los fieles como una distintiva clara en la identidad de los católicos.

¿Cuál ha sido la respuesta a la petición de monseñor Kieran Conry para que la gente comparta sus experiencias personales desde la visita del Papa?

Clare Ward: Durante el verano ha habido una repuesta muy alentadora… En estos momentos estamos realizando una selección de estas para publicarlas on-line. A través de instantáneas: Paul de Plymouth escribió: “Fue una experiencia maravillosa para mí. El silencio durante la consagración fue increíble. Lo recordaré siempre. Me recuerda a cuando Cristo dio de comer a cinco mil personas, debió ser una experiencia similar”.

La familia Plummer del suroeste de Inglaterra dijo: “La beatificación del cardenal Newman fue impresionante, y la misa fue preciosa. Particularmente conmovedor fue ver colas de sacerdotes saliendo fuera para administrarnos la comunión. El evento fue una experiencia tan maravillosa, edificante, rejuvenecedora y fortalecedora como esperábamos que fuese. Afirmó nuestra identidad como católicos”.

James Finnegan (16 años) de Liverpool: “Estar presente en esta ocasión tan importante supuso un despertar de mi propio corazón y me inculcó un sentido de orgullo de mi fe católica. Al volver a la iglesia St. Margaret Mary de Liverpool, fui capaz de compartir este orgullo y alegría con el resto de fieles de mi parroquia dando mi experiencia en la misa dominical”.

Clare de Weybridge contó: “Reflexionando hoy creo que lo que hizo tan especial la visita del Papa fue la sensación de encuentro, ser dirigidos y alentados a profundizar nuestra relación con Dios, reconociendo que Él tiene un deseo y un propósito para cada uno de nosotros. El desafío que se nos plantea ahora es continuar buscando este encuentro”.

El lema de este año para el Domingo de la Misión Local es “Viento fresco en nuestras velas”. ¿Se ha dado este fruto en los católicos de Reino Unido durante este tiempo?

Clare Ward: Monseñor Kieran Conry, presidente del Departamento para la Evangelización y Catequesis de la Conferencia Episcopal de Irlanda está animando a todos a implicarse en esto diciendo: “Un año (después), estamos invitados a reflexionar y a decidir que viene ahora. Inspirados por las palabras y por el ejemplo del Santo Padre, los obispos de Inglaterra y de Gales os invitan a izar vuestras velas y, guiados por el Espíritu Santo, buscar nuevas formas de compartir la alegría de vuestra fe cada día”.

Las maneras en que la gente han expresado sus respuestas a la visita del Santo Padre han sido muy creativas y variadas. Por ejemplo, un diácono del noroeste de Inglaterra ha creado una web de apologética apelando a la fe y a la razón por escrito. Mientras tanto, los estudiantes y el equipo de St Dominic’s Sixth Form en Harrow (Londres) han dedicado una semana a la fe en acción como respuesta a la llamada del Santo Padre… preocupándose de la justicia social.

La visita del Santo Padre inspiró a Alexander Claridge de Weymouth a responder a la invitación del Papa de acudir a la Jornada Mundial de la Juventud: “Volví a casa de ese viaje sintiendo que algo en mi interior había cambiado… Me dí cuenta de que ser católico implica mucho más y no podía esperar a encontrarme de nuevo con Su Santidad en Madrid, mientras continuo explorando mi fe”.

En la diócesis de Middlesbrough más de 2.000 jóvenes se unieron para celebrar la educación católica que se centra en la llamada a ser santos. Alumnos [de distintas comunidades] se unieron en la Asamblea Little Big… una celebración que consiste en oración, alabanza, cantos, bailes, teatro y testimonio personal. El acto fue organizado como una continuación de la Asamblea Big a la que acudió el Papa Benedicto XVI en Londres cuando se reunión con niños de todas las partes del país , recordando a los reunidos que Dios quiere sencillamente nuestra amistad y que nos invita a ser santos.

La visita provocó también que se hablara de la Iglesia a nivel nacional, de la sociedad y de la acción social llevada a cabo por la Caritas Social Action Network (CSAN) que ha organizado una serie de actos desde el pasado septiembre. Los actos se inspiraron en las declaraciones del Papa sobre la construcción de una nueva cultura de responsabilidad social. El primer acto ‘Un esfuerzo común”, se consideró el primer gran escalón de un programa para ‘reimaginar y reforzar’ el trabajo de la comunidad católica en Inglaterra y Gales. El acto reunió a 180 delegados de toda la diócesis, y a otras agencias independientes y proyectos vinculados con un amplio abanico de acciones sociales.

Muchas otras historias han surgido para testimoniar los frutos de la visita del Papa a Reino Unido. Las gracias recibidas son muchas y muy numerosas. La visita fue una experiencia muy importante y ahora trat
amos de izar nuestras velas y construir sobre lo que hemos recibido.

[Traducción del inglés por Carmen Álvarez]

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ZENIT Staff

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