Juan Pablo II se encuentra con los obispos salesianos

Muchos de ellos son misioneros en nuevos territorios

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CIUDAD DEL VATICANO, 23 mayo 2001 (ZENIT.org).- Juan Pablo II se encontró en la mañana de este miércoles con 73 obispos salesianos que se han reunido por primera vez en la historia para reflexionar juntos sobre el carisma de Don Bosco en el servicio episcopal. En el encuentro se les unieron 6 cardenales que están participando en el consistorio.

Tan sólo en los últimos años diez años, el pontífice ha nombrado a 42 obispos de esta familia religiosa, con frecuencia misioneros en nuevas diócesis. Hoy día son 104 en total. El 1 de octubre de 2000 el pontífice beatificó a uno de estos obispos, el italiano Luigi Versiglia.

En el encuentro recordó en particular el ejemplo de tres salesianos indios, superiores de un noviciado, que fueron «sacrificados» en la región Imphal, en India, víctimas de un grupo separatista.

«Exhorto a todos los salesianos a perseverar con valentía en su testimonio de Cristo y del Evangelio», les dijo el Papa.

El encuentro de los obispos salesianos fue inaugurado este martes en la casa generalicia de la Congregación en Roma con un saludo del rector mayor, el padre Juan Edmundo Vecchi.

En el curso de su historia, los salesianos han tenido 199 obispos, a los que hay que añadir 12 prefectos y administradores apostólicos, por un total de 211 prelados y obispos.

Ultimamente, se han confiado a los salesianos dos nuevas prefecturas apostólicas: la de Gambela, en Etiopía, y la de Baku, en Azerbaiyán, y la diócesis del Cairo, en Egipto. De hecho, en los últimos años, el servicio de los salesianos a la Iglesia les está llevando a estar más presentes como misioneros en el mundo árabe y en los territorios con una importante presencia musulmana.

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ZENIT Staff

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