Jubileo de la Orden de Malta en Roma

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Los Caballeros ofrecen este año santo asistencia sanitaria a los peregrinos

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ROMA, 11 oct (ZENIT.org).- Provenientes de todos los continentes, unos 2000 Caballeros y Damas, miembros de los Grupos de Socorro y de las estructuras nacionales e internacionales de la Orden Soberana Militar de Malta llegarán a Roma, entre el 16 y el 19 de octubre, para participar en una peregrinación internacional organizada en el ámbito de las celebraciones del gran Jubileo.

Las ceremonias religiosas, en las que estará presente el príncipe y gran maestre, Frey Andrew Bertie, junto al resto de los altos cargos y miembros del Consejo Soberano, comenzarán la mañana del 16 con el solemne rito de entrada en procesión a través de la Puerta Santa en la basílica patriarcal de Santa María la Mayor. A continuación, en signo de conversión, se celebrará la ceremonia penitencial y la eucaristía, presidida por el cardenal patrono, el italiano Pio Laghi. En la tarde, tendrá lugar en la misma basílica la adoración eucarística y la bendición.

La peregrinación internacional se transferirá, en los días siguientes, a la basílica de San Juan de Letrán, y a la Basílica de San Pablo Extramuros, donde la misa será presidida por el cardenal estadounidense Edmund Szoka, presidente e la Comisión Pontificia para el Estado de la Ciudad del Vaticano.

En la mañana del 19, todos los participantes en la peregrinación de la Orden, después de reunirse en la plaza de San Pedro, se dirigirán en procesión solemne hacia la entrada de la Basílica vaticana para cruzar la Puerta Santa y participar en la eucaristía, que será celebrada por el cardenal Angelo Sodano, secretario de Estado vaticano, junto a otros seis cardenales y los capellanes de la Orden.

Tras la ceremonia penitencial, Juan Pablo II recibirá en audiencia particular a todos los peregrinos de la Orden.

Como conclusión de la peregrinación, el príncipe Frey Andrew Bertie se encontrará con los Caballeros, Damas y familiares en una recepción que será ofrecida en la tarde de ese día por el Gran Magisterio.

La Orden de Malta, a través de los Grupos de Socorro de los organismos nacionales, ofrece asistencia a los peregrinos que vienen en peregrinación a las basílicas de Roma con motivo del gran Jubileo. Los centros sanitarios instalados tanto dentro como fuera los cuatro templos más importantes de Roma están dotados de los más modernos equipos de primeros auxilios. El personal sanitario, compuesto por médicos y enfermeros preparados por los organismos nacionales de los Caballeros de Malta, se van turnando según un calendario establecido según nacionalidad.

La Orden de San Juan fue fundada antes de la conquista de Jerusalén (1099 – Primera Cruzada) como comunidad monástica dedicada a San Juan Bautista, la cual administraba un asilo-enfermería para dar asistencia a los peregrinos de Tierra Santa. La independencia de cualquier otro Estado, en virtud de documentos pontificios, constituyó la base de la soberanía internacional de la Orden. Con la ocupación de la Isla de Rodas, concluida en 1310 , la Orden adquirió plena soberanía territorial. Más tarde, aunque perdió sus territorios, no perdió la Soberanía nacional, de la que todavía goza hoy.

La finalidad original de asistencia hospitalaria se ha convertido en la finalidad principal de la Orden. Las actividades hospitalarias y de beneficencia, desarrolladas durante la Primera Guerra Mundial, fueron ampliadas durante la Segunda Guerra Mundial, e intensificadas aún más bajo el Gran Maestre Frey Angelo de Mojana di Colonia (1962-1988), cuyo sucesor es el actual príncipe y gran maestre, Frey Andrew Bertie.

La Soberana Orden está presente en más de 100 países de todos los continentes a través de los propios Organismos Nacionales, Internacionales, Fundaciones y Centros de Coordinación. La acción humanitaria de la Orden se desarrolla en el plano de la asistencia hospitalaria con la gestión de cerca de 100 hospitales y estructuras sanitarias; en el plano de las actividades de socorro en caso de calamidades naturales y de conflictos bélicos con la organización de centros de recogida de prófugos, hospitales de campo, distribución de medicinas y de géneros de primera necesidad; y, en el ámbito de intervenciones específicas, en la lucha contra la lepra y en la asistencia a enfermos terminales. Cerca de 40 Grupos de Socorro (más de 80.000 voluntarios permanentes) están en actividad en las diversas zonas de crisis mediante unidades operativas creadas conjuntamente por los Organismos Nacionales e Internacionales de la Orden.

La Orden mantiene relaciones diplomáticas, según el derecho público internacional, con la Santa Sede y 83 Estados. Desde 1994 es Observadora permanente ante las Naciones Unidas.

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ZENIT Staff

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