La Iglesia de Oceanía en números

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La nueva evangelización afronta desafíos difíciles

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CIUDAD DEL VATICANO, 22 noviembre 2001 (ZENIT.org).- Con la promulgación de la exhortación apostólica «Iglesia en Oceanía» Juan Pablo II quiere dar un nuevo impulso a la nueva evangelización de ese continente de unos 30 millones de habitantes en el que los católicos constituyen el 27,0%.

Según la última edición del Anuario Estadístico de la Iglesia Católica, los católicos bautizados en ese continente salpicado de islas son poco más de ocho millones.

La gran mayoría, más de cinco millones, viven en Australia, país en el que de todos modos son minoría, pues el inmenso país tiene una población que ronda en torno a los 19 millones de habitantes.

El segundo país por número católicos de ese continente es Papua Nueva Guinea, con 1 millón 423 mil fieles. Vienen después Nueva Zelanda con unos 500 mil, Guam con 123 mil, Nueva Caledonia con 110 mil, Polinesia Francesa con 89 mil, Islas Fiji con 84 mil.

Este continente sigue siendo hoy tierra de misioneros, especialmente provenientes de Europa. De sus 116 obispos, 40 proceden no son originarios de Oceanía.

Los desafíos para la Iglesia en la región son enormes. El número de sacerdotes, por ejemplo, está disminuyendo: en 1993 había 2.773 sacerdotes diocesanos; hoy son 2.681. Los sacerdotes religiosos en el 93 eran 2.421 hoy son 2.246.

Las religiosas en 1993 eran 12.708, hoy son 11.627.

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ZENIT Staff

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