El Papa pide a los capellanes de aeropuerto estar más cerca de la gente

Encuentro mundial de asistentes espirituales de aviación en París

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CIUDAD DEL VATICANO, 19 septiembre 2002 (ZENIT.org).- Juan Pablo II ha alentado a los capellanes de los aeropuertos de todo el mundo a «estar cada vez más cerca de los viajeros y de los empleados», que sienten mayores preocupaciones tras los atentados del pasado 11 de septiembre.

El pontífice presenta su petición en un mensaje enviado al XXXV congreso anual de la Asociación Internacional de Capellanes de la Aviación Civil (http://www.ruralnet.net.au/~holloway/), que reúne a unos 140 capellanes del mundo del 17 al el 20 de septiembre en París, en la sede de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).

En su mensaje Juan Pablo II anima a los participantes «a valorar las oportunidades que pueden proporcionar los aeropuertos, trabajando por ser más solidarios con los millones de viajeros que los usan cada día y con los empleados que pasan muchas horas en ellos».

El Papa manifiesta el deseo de que la conferencia «encuentre los modos de valorar el papel de los capellanes de los aeropuertos y de promover el uso de las capillas aeroportuarias como un servicio a las personas que viajan».

La Asociación Internacional de Capellanes de la Aviación Civil reúne a delegados de 132 aeropuertos internacionales de 36 países que tienen un centro religioso abierto a los pasajeros.

En estos centros, trabajan 211 capellanes, 91 de ellos a tiempo completo, para asegurar una presencia religiosa y espiritual a los pasajeros y al personal de aeropuertos y aviación. Están disponibles, además, para intervenir en caso de catástrofes aéreas.

En su mayoría, estos capellanes son cristianos (católicos, protestantes, anglicanos…), pero los hay también budistas, musulmanes o rabinos.

Además de contar con sus oficinas de acogida, los capellanes disponen de 106 capillas, salas de oración y lugares de culto en los aeropuertos que forman parte de la Asociación.

Numerosos testimonios de capellanes han destacado que ha aumentado la participación en oficios religiosos y la consulta a capellanes en los aeropuertos tras los atentados del 11 de septiembre, particularmente en Estados Unidos.

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ZENIT Staff

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