El Papa visitará al presidente de Malta en su viaje a la isla

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La Santa Sede publica el programa de la visita papal

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CIUDAD DEL VATICANO, miércoles 10 de enero de 2010 (ZENIT.org).- El viaje del Papa a Malta incluirá una visita de cortesía al presidente de la República de Malta, George Abela, en el Palacio del Gran Maestre, en La Valletta.

Así lo indica el programa del viaje, publicado este miércoles por la Oficina de Información de la Santa Sede, que confirma el programa que hizo público recientemente la arquidiócesis de Malta.

La visita de Benedicto XVI a Malta con motivo del 1950 aniversario del naufragio de san Pablo en el archipiélago tendrá lugar los próximos 17 y 18 de abril.

El Pontífice saldrá del Aeropuerto Internacional Leonardo da Vinci de Fiumicino (Roma) en avión hacia Malta a primera hora de la tarde del sábado 17 de abril.

A las cinco de la tarde está prevista la ceremonia de bienvenida en el Aeropuerto Internacional de Malta, en Luqa, en la que Benedicto XVI pronunciará un discurso.

Seguidamente se dirigirá a la capital, donde tendrá lugar la visita al Presidente de la República.

Tras el encuentro, el Papa visitará la Gruta de San Pablo en Rabat, donde tendrá lugar una oración y un saludo de Benedicto XVI.

El domingo 18 de abril a las diez de la mañana, el Papa presidirá una Misa, en la que pronunciará una homilía, en la Plaza del Granero de la ciudad de Floriana.

Seguidamente rezará el Regina Coeli y dirigirá unas palabras a los asistentes. A la una, compartirá la comida con los obispos en la nunciatura de Rabat.

Por la tarde, viajará por mar al Gran Puerto de La Valletta, donde mantendrá un encuentro con los jóvenes malteses, a los que dirigirá un discurso

El Aeropuerto Internacional de Malta acogerá la ceremonia de despedida, en la que el Papa pronunciará un discurso.

A las 19,10 horas, el Pontífice saldrá hacia Roma y su llegada al aeropuerto de Ciampino está prevista a las 20,45 h.

Benedicto XVI destacó, en una carta enviada al Presidente George Abela para agradecerle la invitación de visitar la isla, que este viaje será una ocasión importante para reflexionar y profundizar la fe cristiana.

El de Malta será el decimocuarto viaje apostólico internacional de Benedicto XVI y el tercero de un pontífice al archipiélago del Mediterráneo, tras las visitas de Juan Pablo II en 1990 y en 2001.

Malta, que obtuvo la independencia del Reino Unido en 1964, tiene más de 410.000 habitantes, el 98% católicos. Desde el 1 de mayo de 2004 es miembro de la Unión Europea.

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ZENIT Staff

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