Fallece el cardenal de la Iglesia siro-malabar en la India

El redentorista indio Varkey Vithayathil, arzobispo mayor

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CIUDAD DEL VATICANO, viernes, 1 abril 2011 (ZENIT.org).- Benedicto XVI ha expresado su dolor al recibir la noticia del fallecimiento, a los 83 años, del cardenal redentorista indio Varkey Vithayathil, arzobispo mayor de Ernakulam-Angamaly de los siro-malabares.

Era el pastor de una de las más grandes iglesias orientales –según la tradición fue fundada por el apóstol Tomás–, compuesta por unos 3,6 millones de los 16 millones de católicos de la India.

En un telegrama enviado al obispo de curia del arzobispado mayor de Ernakulam-Angamaly, monseñor Bosco Puthur, el Papa recuerda «con gratitud la entrega el servicio del cardenal a la Iglesia siro-malabar y a la universal».

Asimismo expresa su pésame y oraciones a todos los fieles de esa Iglesia cuyas lenguas litúrgicas son el siríaco y el malayalam.

Varkey Vithayathil nació en 1927. Tras ingresar en los Redentoristas, fue ordenado sacerdote en 1954. En 1955, fue a Roma para estudiar derecho y doctorarse en el origen y progreso de la jerarquía siro-malabar.

Fue ordenado obispo por Juan Pablo II en 1997 y, en 1999, fue nombrado arzobispo mayor de la Iglesia Siro-Malabar y arzobispo de Ernakulam-Angamaly. Fue creado cardenal en 2001.

Al expresar su pésame, el arzobispo Albert D’ Souza, secretario general de la Conferencia de Obispos Católicos de la India, afirmó que con el cardenal «la Iglesia católica siro-malabar y toda la Iglesia católica en India ha perdido un líder espiritual comprometido y muy valiente».

Con el fallecimiento del cardenal Vithayathil, el colegio cardenalicio queda compuesto por 200 cardenales, de ellos 116 electores y 84 no electores.

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ZENIT Staff

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