La nueva geografía católica representada en el colegio de los cardenales

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Europa mantiene la mayoría parcial; pero aumenta la presencia americana

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CIUDAD DEL VATICANO, 21 feb (ZENIT.org).- Con la celebración del octavo consistorio de su pontificado, en el que ha creado 44 cardenales, Juan Pablo II ha alterado hoy totalmente la composición del colegio cardenalicio, llamado por algunos el «senado» que escoge al sucesor del apóstol Pedro.

Desde hoy, la Iglesia cuenta con 184 cardenales, de los cuales 135 son electores, pues el resto ha cumplido los ochenta años de edad. Hoy mismo lo hacía el cardenal español Antonio María Javierre, prefecto emérito de la Congregación para el culto divino.

El colegio cardenalicio queda compuesto así por 96 cardenales de Europa (65 electores); 18 de América del Norte (13 electores), 33 de América Latina (27 electores); 16 de África (13 electores), 17 de Asia (13 electores) y 4 de Oceanía (todos ellos electores).

El país que en estos momentos cuenta con el mayor número de cardenales es Italia, con 40 (24 electores). Le siguen Estados Unidos con 13 (11 electores); Alemania con 9 (7 electores); Brasil con 8 (7 electores); España con 7 (4 electores); Polonia con 6 (5 electores) y Francia que también tiene 6 cardenales (5 electores).

Uno de los elementos más característicos del consistorio de hoy ha sido la elevación a la púrpura cardenalicia de once nuevos cardenales latinoamericanos. Ahora bien, es interesante destacar que, a excepción de la creación del cardenal de Honduras, el resto de los nombramientos no hacen más que seguir la tradición de esta segunda mitad del siglo XX. De hecho, en los últimos 22 años, Juan Pablo II no ha creado nuevas sedes cardenalicias en el continente de la esperanza.

Entre los latinoamericanos, además de los 8 cardenales brasileños antes citados, hay 4 purpurados mexicanos (3 electores); 4 argentinos (2 electores); 3 colombianos (todos electores); 3 chilenos (2 electores); 3 venezolanos (2 electores) y uno de Nicaragua, Puerto Rico, República Dominicana, Cuba, Ecuador, Honduras, Perú y Bolivia.

En América del Norte y del Sur se encuentra hoy día casi la mitad de los mil millones de católicos. De hecho los tres países con más bautizados en la Iglesia son –por orden numérico– de Brasil, México, y Estados Unidos. A ellos les siguen después Filipinas e Italia. Canadá también se confirma como «potencia» católica con 5 cardenales (2 de ellos electores).

Sólo hay dos países con 4 cardenales: Austria (1 elector) e India (3 electores), este último país es la gran promesa de la Iglesia católica, con el mayor número de seminaristas del mundo, surgidos de una comunidad cristiana que en los últimos años experimenta la persecución en algunas zonas.

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ZENIT Staff

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