Entra en vigor el protocolo de la ONU contra los niños soldado

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En 35 países, 300.000 niños son usados en la guerra

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GINEBRA, 13 febrero 2002 (ZENIT.org).- La entrada en vigor del protocolo de Naciones Unidas para la prohibición de los niños soldado marca un paso fundamental en la lucha contra esta bárbara forma de explotación infantil. La iniciativa ha recibido un fuerte apoyo de Juan Pablo II y de la misión de la Santa Sede en la ONU.

Con este motivo, este martes tuvo lugar en un parque de Ginebra una ceremonia en la que manos rojas, colocadas en la hierba y alzadas como escudos, recordaban que unos 300.000 niños son usados todavía en conflictos armados al menos en 35 países.

Gracias a la ratificación de 14 países (bastaban 10 para que entrara en vigor), el tratado, adoptado el 25 de mayo de 2000 por la Asamblea General y suscrito por 96 países ha dejado de ser optativo.

Estados Unidos y Gran Bretaña han firmado el acuerdo, pues pone un límite de edad al reclutamiento de voluntarios.

El Protocolo prohibe la participación de menores de 18 años en conflictos armados y su reclutamiento forzado o por conscripción. Impone además a los Estados fijar la edad mínima de reclutamiento voluntario en al menos 16 años para los ejércitos regulares y 18 para las milicias de los rebeldes.

Cálculos de la ONU citados ayer en Ginebra estiman que, en la última década, dos millones de niños han muerto en conflictos armados, un millón han quedado huérfanos, y más de seis millones
han sufrido minusvalías permanentes.

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ZENIT Staff

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