El Papa crea un vicariato apostólico en el sultanado de Brunei

En el país la libertad religiosa es limitada y piensa imponer la ley islámica

Share this Entry

CIUDAD DEL VATICANO, miércoles, 20 octubre 2004 (ZENIT.org).- Juan Pablo II ha creado el vicariato apostólico de Brunei, en el sudeste asiático, y ha nombrado como primer obispo a monseñor Cornelius Sim, hasta ahora prefecto apostólico en ese sultanado, según informó este miércoles la Sala de Prensa de la Santa Sede.

La prefectura apostólica de Brunei la había creado el Papa en 1997. El vicariato abarca el territorio de ese sultanado que tiene unos 347.000 habitantes, según ha explicado un comunicado vaticano.
La religión de Estado es el Islam (suní).

Las demás religiones (en particular hay budistas y cristianos) son aceptadas «con una cierta flexibilidad, aunque se tiende a ignorarlas o a hacer desaparecer todo signo de su presencia», añade la Santa Sede. «El gobierno quiere crear una sociedad musulmana, se piensa introducir en el año 2010 la ley de la Sharia», la ley islámica.

El país fue evangelizado por los misioneros de Mill Hill, hasta que fueron expulsados en 1988, cuatro años después de la independencia del antiguo protectorado británico.

«Los católicos en el sultanado son 16.000 (3.000 son ciudadanos a pleno título). A ellos se les unen unos 15.000 trabajadores filipinos. Los demás cristianos, en buena parte anglicanos, son 3.500».

En el país hay tres parroquias con cuatro sacerdotes, dos religiosas y dos seminaristas mayores. Además hay 84 catequistas. La Iglesia católica cuenta con cuatro escuelas con un total de 2.500 alumnos «que gozan de una limitada libertad de acción», aclara el Vaticano.

Según el Código de Derecho Canónico (Cf. canon 371), un vicariato apostólico es «una determinada porción del pueblo de Dios que, por circunstancias peculiares, aún no se ha constituido como diócesis». El vicario apostólico desempeña sus funciones «en nombre del Sumo Pontífice».

Monseñor Cornelius Sim nació en Seria (Brunei) el 16 de septiembre de 1951. Tras haber estudiado ingeniería e la Dundee University de Escocia, trabajó en la compañía petrolera Shell.

Estudió después teología en la Universidad Franciscana de Steubenville (en Ohio, Estados Unidos) y fue ordenado sacerdote el 26 de noviembre de 1989.

Después de haber trabajado en varias parroquias, en 1995 fue nombrado vicario general de Brunei y el 21 de noviembre de 1997 prefecto apostólico.

El sultanado de Brunei alcanzó su máxima influencia entre los siglos XV y XVII, cuando llegó a controlar áreas del noroeste de Borneo y del sur de Filipinas.

En 1888 se convirtió en un protectorado británico del que se independizó en 1984. El país, que es regido por el sultán Hassanal Bolkiah, a la vez jefe de Estado y primer ministro, cuenta con reservas de petróleo y gas.

Share this Entry

ZENIT Staff

Apoye a ZENIT

Si este artículo le ha gustado puede apoyar a ZENIT con una donación