¿Qué son los Sínodos?

Una institución relanzada por el Concilio Vaticano II

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CIUDAD DEL VATICANO, 28 septiembre 2001 (ZENIT.org).- El término “sínodo” deriva de dos palabras griegas: «syn», que significa «juntos» y «hodos», «camino». Es decir, «caminar juntos».

El Sínodo de los Obispos fue creado por Pablo VI el 15 de setiembre de 1965, siguiendo el deseo de los Padres del Concilio Vaticano II, para mantener el espíritu positivo y colegial fomentado por el Concilio.

En las asambleas del Sínodo, el Santo Padre y los obispos tratan normalmente cuestiones relativas a la Iglesia universal, aunque también pueden referirse a las Iglesias particulares. En estas asambleas participan, principalmente, representantes del episcopado, que son designados según un reglamento.

El Sínodo ejerce normalmente su función como un cuerpo consultivo sometido directamente a la autoridad del Papa. Es él quien convoca el Sínodo, elige el tema que ha de tratarse, designa a sus miembros, normalmente preside la asamblea, y decide qué cauce dar a las sugerencias que le presentan los obispos.

Hay tres tipos de sesiones en el Sínodo: 1) generales ordinarias, que tratan asuntos concernientes a toda la Iglesia; 2) generales extraordinarias, que tratan cuestiones que exigen una resolución rápida; y 3) especiales, para problemas que conciernen directamente a Iglesias o regiones determinadas.

El Santo Padre es el Presidente del Sínodo de los Obispos. Hay un Secretario General, que es asistido por el Consejo ordinario de la Secretaría General, compuesto por Obispos.

Últimos sínodos
Desde su creación por Pablo VI, se han celebrado hasta hoy 19 sínodos: 9 ordinarios, 2 extraordinarios, y 8 especiales. La siguiente es la nómina de todos ellos y los documentos emanados de esas asambleas sinodales.

Sínodos ordinarios
1. Revisión del Código de Derecho Canónico, (29 de setiembre al 29 de octubre de 1967. Documentos: Institución de la Comisión Teológica Internacional y «Ratio Fundamentalis Institutionis Sacerdotalis».

2. Sacerdocio ministerial; Justicia en el mundo (30 de setiembre al 6 de noviembre de 1971). Documentos sobre la justicia en el mundo y sobre el sacerdocio ministerial.

3. La evangelización del mundo contemporáneo (27 de setiembre al 26 de octubre de 1974). Documentos: Declaración de los Padres Sinodales y Exhortación Apostólica de Pablo VI «Evangelii nuntiandi».

4. La catequesis en nuestro tiempo, sobre todo a los niños y a los jóvenes (30 de setiembre al 29 de octubre de 1977). Documento: Exhortación Apostólica de Juan Pablo II «Catechesi tradendae».

5. La familia cristiana (26 de setiembre al 25 de octubre de 1980). Documento: Exhortación Apostólica de Juan Pablo II «Familiaris consortio».

6. Reconciliación y penitencia en la misión pastoral de la Iglesia (29 de setiembre al 20 de octubre de 1983). Documento: Exghortación Apostólica de Juan Pablo II «Reconciliatio et poenitentia».

7. Vocación y misión de los laicos en la Iglesia y en el mundo a los veinte años del Concilio Vaticano II (1 al 30 de octubre de 1987). Documento: Exhortación Apostólica de Juan Pablo II «Christifideles laici».

8. Formación de los sacerdotes en la sociedad actual (1 al 28 de octubre de 1990). Documento: Exhortación Apostólica de Juan Pablo II «Pastores dabo vobis».

9. La vida consagrada y su función en la Iglesia y en el mundo (2 al 29 de octubre de 1995). Documento: Exhortación Apostólica de Juan Pablo II «Vita consecrata».

Sínodos extraordinarios
1. Cooperación de las Conferencias Episcopales con la Santa Sede y entre ellas (11 de setiembre al 28 de octubre de 1968). Documentos: Mensaje a los Sacerdotes y Declaración final.

2. Conmemoración, evaluación y promoción del Concilio Ecuménico Vaticano II en el XX Aniversario de su conclusión (25 de noviembre al 8 de diciembre de 1985). Documentos: Mensaje a los cristianos, y Relación final del Sínodo.

Sínodos especiales
1. Sínodo Particular de los Obispos de los Países Bajos: La pastoral de la Iglesia en Holanda en la situación actual (14 al 31 de enero de 1980). Documento final del Sínodo particular.

2. Asamblea Especial para Europa: Somos testigos de Cristo que nos ha librado (28 de noviembre al 14 de diciembre de 1991).

3. Asamblea Especial para Africa del Sínodo de los Obispos: Afica y su misión evangelizadora hacia el año 2000: seréis mis testigos (10 de abril al 8 de mayo de 1994). Documento: Exhortación Apostólica «Ecclesia in Africa» (14 de setiembre de 1995).

4. Asamblea Especial para el Líbano del Sínodo de los Obispos: Cristo es nuestra esperanza: renovados por su Espíritu, solidarios, damos testimonio de su amor (26 de noviembre al 14 de diciembre de 1995). Documento: Exhortación Apostólica «Una esperanza nueva para el Líbano» (10 de mayo de 1997).

5. Asamblea Especial para América del Sínodo de los Obispos: Encuentro con Jesucristo vivo, camino para la conversión, la comunión y la solidaridad en América (16 de noviembre al 12 de diciembre de 1997). Documento: Exhortación Apostólica «Ecclesia in América» (22 de enero de 1999).

6. Asamblea Especial para Asia del Sínodo de los Obispos: Jesucristo el Salvador y su misión de amor y de servicio en Asia: «…Para que tengan vida y la tengan en abundancia» (19 de abril al 14 de mayo de 1998). Documento: Exhortación apostólica «Ecclesia in Asia» (6 de noviembre de 1999).

7. Asamblea Especial para Oceanía del Sínodo de los Obispos: Jesucristo y los pueblos de Oceanía: Caminar Su camino, decir Su verdad, vivir su Vida (22 de noviembre al 12 de febrero de 1998). La exhortación apostólica está en elaboración.

8. II Asamblea Especial para Europa del Sínodo de los Obispos: Jesucristo viviente en su Iglesia, fuente de esperanza para Europa (1 al 23 de octubre de 1999). La exhortación apostólica está en elaboración.

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ZENIT Staff

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