Afganistán: Liberados los ocho cooperantes cristianos presos

En una intervención de las tropas estadounidenses

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WASHINGTON, 15 noviembre 2001 (ZENIT.org).- Los ocho cooperantes cristianos –cuatro alemanes, dos estadounidenses y dos australianos–, que permanecían presos en Afganistán desde el pasado verano fueron liberados ayer por tropas estadounidenses, según anunció el presidente de EE.UU. George W. Bush.

Los cooperantes, que fueron apresados por los talibán acusados de predicar la religión cristiana, han partido ya hacia Pakistán en un helicóptero militar, y «están sanos y salvos», según aseguró Bush.

El presidente estadounidense señaló que las fuerzas estadounidenses contaron con la cooperación en tierra de diversos grupos, incluyendo la Cruz Roja Internacional.

Tres helicópteros de las fuerzas especiales de EE.UU. recogieron a los cooperantes en un campo cerca de Ghazni, a unos 80 kilómetros al sudoeste de Kabul, dijeron funcionarios del Pentágono.

El Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) reveló este jueves que los cooperantes fueron liberados por un comandante afgano, y «recogidos» por las fuerzas estadounidenses que les trasladaron después a la base aérea de Chaklala, cerca de Islamabad.

Un portavoz del CIRC en la capital paquistaní, Bernard Barrett, explicó que Cruz Roja recibió el pasado martes «una llamada del comandante militar local en Ghazni» (a unos 80 kilómetros al suroeste de Kabul), cuyo nombre no se ha precisado.

«Nos comunicó que había recogido a los cooperantes y nos preguntó si podíamos proporcionarle asistencia para arreglar su evacuación o contactos con sus Gobiernos», apuntó.

Barrett añadió que desde ese momento el papel del CICR fue el de facilitar las comunicaciones entre las embajadas de los cooperantes de Shelter Now y «la gente de Ghazni».

Mientras proseguían las negociaciones, se decidió que lo más prudente era que los cooperantes se quedaran donde estaban en lugar de intentar evacuarles de inmediato. El miércoles, se llegó a la conclusión de que «lo más rápido y lo más seguro» era evacuarles por vía aérea, «y en ese momento nos retiramos de la operación», añadió el portavoz del CICR.

Los ocho cooperadores realizaban tareas humanitarias en Afganistán para la organización cristiana «Shelter Now International» que tiene sus oficinas centrales en Alemania.

Presos el pasado mes de agosto, su juicio quedó suspendido tras el inicio de la campaña bélica en Afganistán.

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ZENIT Staff

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