India: Fallece el fundador del primer seminario para jóvenes parias

El padre Giovanni Leoncini apóstol de Andhra Pradesh

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ROMA, 1 febrero 2002 (ZENIT.org).- El padre Giovanni Leoncini, uno de los últimos y más famosos misioneros en India, murió de infarto el
pasado 26 de enero. Creó el primer seminario para jóvenes indios parias que supuso una revolución para la Iglesia local.

Leoncini nació en Génova en 1926 y se hizo sacerdote misionero del Pontificio Instituto para las Misiones Extranjeras (PIME) en 1949. Se licenció en letras clásicas en la Universidad Católica de Milán con una especialización en arte y arqueología india.

Cuando llegó a India en 1953, ningún misionero extranjero podía ser admitido en el país. Leoncini entró como especialista en lengua y cultura griega y en las relaciones entre ésta y la cultura de la India antigua.

Siguió estudiando y escribiendo y desde 1960 era rector del Seminario de Vijayawada en Nuzvid, en el estado de Andhra Pradesh, al sudeste de la India.

En India es conocido por haber fundado el primer seminario para jóvenes de lengua telegu, casi todos parias, que hace cuarenta años eran juzgados por algunas personas como no aptos para el sacerdocio.

Fue una revolución para la Iglesia india. Por el Seminario de San Ambrosio construido por Leoncini y financiado por sus amigos italianos han pasado más de 700 jóvenes de los que 130 se han convertido en sacerdotes y tres ellos obispos. Actualmente hay 120 estudiantes en el seminario.

Entre los cristianos telegu (la lengua que se habla en Andhra Pradesh) casi no había vocaciones, nunca hubo animación vocacional. En 1964, Leoncini dijo a dos jóvenes de su seminario: «Yo escribo en inglés un boletín para jóvenes, vosotros lo traducís al telegu, luego lo imprimimos mensualmente. Tendrá el objetivo de suscitar vocaciones».

La proposición parecía una locura a los dos (uno de ellos se convertiría después en arzobispo de Hyderabad). En cambio nació «Sneha Duta», una revista católica para jóvenes que experimentó un éxito inmediato: hoy cerca de dos millones de católicos telegu tienen los seminarios diocesanos llenos.

En 1972, en tiempos de la crisis postconciliar, inició un mensual en inglés, «Petrus», para llevar a los católicos indios los discursos y los pronunciamientos del Papa, con noticias, artículos y estudios. Ahora es «la voz del Papa en India»». En 1982, Leoncini lo donó a Ediciones San Pablo para que lo continuaran.

El sacerdote es recordado como «uno de los mejores escritores de la Iglesia en Andrha Pradesh». En 1970 fundó la editorial «Angel Press» que ha publicado muchos volúmenes entre ellos una docena del propio Leoncini. Destaca la traducción del Evangelio a la lengua telegu.

Con las ayudas recibidas en Italia ha hecho un numero impresionante de obras: creó campos de cultivo de arroz, plantaciones de plátanos, coco y mangos para mantener el Seminario. Ha construido iglesias, capillas, el seminario, imprenta, escuelas e institutos preuniversitarios y últimamente una residencia para ancianos.

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ZENIT Staff

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