Le eutanasia, ilegal pero tolerada en muchos países

Una evolución que ha caracterizado la década de los noventa

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ROMA, 29 nov (ZENIT.org).- Holanda se ha convertido en el primer país del mundo en legalizar la eutanasia. Ahora bien, esto no significa que la práctica no se dé en otras partes del mundo.

En algunos países, aunque es castigada por la ley, goza sin embargo de amplia tolerancia y de una situación de hecho.

En Dinamarca, el pariente de una persona enferma de modo incurable puede decidir el que se le retiren los tratamientos médicos. Desde 1992, en caso de enfermedad incurable o incidente grave, los daneses pueden hacer un «testamento médico» que los médicos deben respetar.

En Suecia la «asistencia al suicidio» es un delito no castigado por la ley. El médico puede, en casos extremos, apagar las máquinas que ayudan a la respiración.

En el Reino Unido, la eutanasia es ilegal. Sin embargo, en 1993 y en 1994, la justicia ha autorizado a algunos médicos a abreviar la vida de enfermos mantenidos en vida artificialmente. En Escocia, en junio de 1996, por primera vez se ha «autorizado a morir» a un paciente.

En Francia, el Comité de Etica sobre medicina y biología (CCNE) abrió el pasado mes de marzo por primera vez la puerta a la posibilidad de la eutanasia en casos «excepcionales», según se recogía en un informe divulgado por este órgano consultivo del Gobierno. El organismo, que es la máxima instancia consultiva en Francia sobre asuntos de ética en medicina y biología, cita como casos excepcionales aquellos en los que no se controla el dolor a pesar de los medios disponibles.

En Estados Unidos, la ley federal veta la eutanasia. Oregon es el único estado que autoriza desde 1994 la eutanasia para los enfermos en fase terminal, en caso de que hayan presentado la petición formalmente, pero un tribunal del Estado se ha opuesto a su aplicación. Esta ley no ha sido por tanto todavía aplicada. En abril de 1996, el tribunal federal de apelación de Nueva York, competente también en Vermont y Connecticut, ha autorizado la eutanasia médica.

En Colombia, el tribunal constitucional admitió la eutanasia, en mayo de 1997, para los enfermos en fase terminal que la piden expresamente.

En China, en 1998, el Gobierno ha autorizado a los hospitales a practicar la eutanasia para los pacientes en fase terminal de una enfermedad incurable.

En Australia, en 1996, por primera vez en el mundo fue votada por el Parlamento de los Territorios del Norte una ley que legalizaba la eutanasia, pero fue abrogada a nivel federal algunos meses más tarde.

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ZENIT Staff

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