Los franciscanos abren una misión en Myanmar (Birmania)

ROMA, lunes, 4 julio 2005 (ZENIT.org).- La Orden de los Hermanos Menores ha anunciado la apertura de una misión franciscana en Myanmar (Birmania).

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La fraternidad que abrirá la nueva fundación se reunió el 8 de junio en Bangkok (Tailandia) para iniciar su preparación, y para tener sus primeros contactos más directos con la nueva realidad, revela el servicio informativo de la Curia general franciscana.

Fr. Jimmy Yakit de Filipinas, Fr. Pierre y Fr. Jean-François de Vietnam, son los tres integrantes del primer grupo que iniciará el nuevo proyecto misionero. Está previsto, que después se sumen otros hermanos provenientes de Filipinas, India e Indonesia.

La nueva fraternidad fue recibida en Lamsai por Fr. Ambrogio Van Si, definidor general para Asia, y Fr. Vincenzo Brocanelli, moderador general para las misiones. En el encuentro estuvieron también presentes los frailes que trabajan en Tailandia.

El 9 de junio, durante la solemne celebración, Fr. Ambrogio leyó el decreto con el que la Orden de los Hermanos Menores constituyó la Fundación en Myanmar, y el nombramiento de Fr. Jimmy Yakit como presidente.

En la celebración también participaron Fr. Joseph Ha, Fr. Carlo Queruli del «China Office», y un grupo de religiosas, «Hermanas de la Caridad», que colaboran con los frailes.

«En este periodo en Bangkok, los nuevos misioneros se preparan para la tarea que se les ha confiado a través de la oración, la profundización del espíritu misionero franciscano, y el conocimiento recíproco, teniendo en cuenta que provienen de culturas y contextos diferentes», informa la Orden.

«La presencia franciscana en Myanmar prevé la ayuda de los Hermanos a la Iglesia local (animación espiritual del clero y de los religiosos; y la animación pastoral), y el inicio de la formación franciscana para implantar la Orden en aquella región», añade.

El presidente de la reciente fundación, Fr. Jimmy, llegó hasta Yangon, capital de Myanmar, para ver la casa ya adquirida en la periferia de la ciudad. También fue a saludar al arzobispo, y se encontró con las Hermanas Misioneras de María, quienes han contribuido de distintas maneras al inicio de la nueva misión de los Hermanos Menores.

Con una población aproximada de 48 millones de habitantes, en Myanmar más del 72% es budista, animista el 12,6%, los cristianos superan el 8% y los musulmanes representan el 2,4%.

Según datos del pasado noviembre de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos, los católicos birmanos son 602.000 distribuidos en doce diócesis. Hay 17 obispos, más de medio millar de sacerdotes diocesanos, una veintena de sacerdotes religiosos, cerca de un centenar de religiosos no sacerdotes y casi 1.400 religiosas. La cifra de misioneros laicos se acerca al medio millar y el país cuenta con casi 3.400 catequistas y 334 seminaristas mayores.

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ZENIT Staff

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